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¿Dónde está hoy la izquierda latinoamericana?

La izquierda latinoamericana ha tenido unos meses miserables. En Argentina, Venezuela y Bolivia, fue derrotado de manera decisiva en tres tipos de elecciones. El presidente del Ecuador, Rafael Correa, muy probablemente viendo las tendencias a su alrededor, decidió abandonar sus intentos de permanecer en el poder. En Chile, los escándalos de corrupción se están apretando alrededor de líderes previamente respetados. Más recientemente, la red de injertos ha capturado una de las figuras más veneradas entre los izquierdistas latinoamericanos del siglo XXI.

El color rojo pinta cada vez menos el paisaje Latinoamericano. ¿Por qué ha sucedido esto ahora? ¿Y qué puede aprender la izquierda a medida que se aleja del poder?

Desde las elecciones de Venezuela de Hugo Chávez en 1998, los partidos, movimientos y líderes de izquierda moderada o de línea dura han gobernado gran parte de América Latina. Los titulares de la izquierda fueron reelegidos, o sus reemplazos elegidos a mano ganaron con ganas. Con algunas excepciones importantes, estas administraciones gobernaron bien, mejoraron la vida de sus constituyentes y promulgaron políticas macroeconómicas sensatas.

También tuvieron suerte. De aproximadamente 2003 a 2012, América Latina disfrutó de uno de los mayores auges de productos básicos en su historia moderna. Al exportar todo, del petróleo a la soja, los gobiernos latinoamericanos recibieron ganancias inesperadas, que gastaron en programas sociales, a menudo bien diseñados y asequibles. El problema es que nadie ahorró para el inevitable día lluvioso. Cuando los precios comenzaron a desplomarse, tanto los nuevos fondos soberanos como las tácticas tradicionales, como el estímulo fiscal, resultaron insuficientes. País tras país vieron caer las tasas de crecimiento, el gasto social se redujo y los ciudadanos se enojaron.

Las recientes derrotas provienen en gran medida de esta realidad económica. Pero no exclusivamente. Demasiados líderes izquierdistas latinoamericanos fueron víctimas de la corrupción endémica de la región y subestimaron su creciente intolerancia. Para cuando algunos gobiernos, como Chile y Bolivia, comenzaron a enfocarse en el tema, era demasiado tarde. Estaban tan profundamente enredados en la tradición latinoamericana de prácticas corruptas como sus predecesores conservadores, civiles o militares, elegidos o impuestos.

El continuo escándalo en Brasil se extendió desde altos funcionarios de la empresa petrolera estatal, el gobierno federal y el Congreso al ex presidente y su familia. La presidenta Dilma Rousseff fue la próxima en caer, gracias a las confesiones de los senadores de su propio partido político y de João Santana, el consultor político que la dirigió y las campañas de Da Silva. Cada vez es más probable que el Sr. da Silva sea arrestado y que la Sra. Rousseff sea acusada. Pero las implicaciones van más allá de las fronteras de Brasil: el Sr. Santana también consultó sobre elecciones ganadas por candidatos de izquierda reales o supuestos en Venezuela y Perú.

Había otros errores, también. Mientras varios gobiernos izquierdistas -en Chile, Brasil, Uruguay y, hasta cierto punto, Bolivia- resistieron tentaciones autoritarias, muchos no lo hicieron por completo. Algunos amordazaron a la prensa, apilaron el poder judicial, acosaron a los líderes de la oposición y manipularon los sistemas electorales. Otros no lograron lidiar con el creciente crimen y la violencia.


Dado el mal estado de la economía y la ubicuidad de los escándalos de corrupción, es probable que la izquierda continúe perdiendo elecciones: como sucedió en Brasil en las recientes elecciones locales donde el gran derrotado fue el PT; En Ecuador en 2017; Y mediante un voto de revocatoria en Venezuela, ojalá a finales de este año. Un día, sin embargo, los partidos de izquierda ganarán otra vez. Cuando llegue ese momento, la izquierda de mañana debe aprender dos lecciones desde principios de este siglo.

Primero, ahorrar dinero para los malos tiempos no es sólo un precepto bíblico. Si la izquierda está en el poder cuando llega el próximo auge económico, los gobiernos deben hacer provisiones para el futuro. Venezuela y Ecuador deberían aprovechar los mayores precios del petróleo -si es que lo hacen- para crear fondos de contingencia bajo administración autónoma. Chile y Perú deberían hacer lo mismo con el cobre.

La nueva clase media de la región aplaudió los proyectos de construcción y los programas de salud y educación que se pagaron con efectivo en efectivo. Deploraron los recortes a estos esfuerzos, por muy justificados o inevitables que fueran. Pero los gobiernos de izquierda deben encontrar maneras de mantener esos programas cuando los ingresos se reducen. La forma de hacerlo no es orar por economías más diversificadas -la América Latina nunca ha tenido esas y no durante mucho tiempo- sino más bien manejar las economías basadas en los recursos con más sabiduría y presciencia.

Pero los dólares del día lluvioso necesitan ser tratados de manera transparente. Lo que nos lleva a la segunda lección: Las causas de la corrupción en toda la región -la falta de responsabilidad, la cultura de la anarquía, las instituciones débiles y la sociedad civil- pueden afectar tanto a los políticos de derecha como de izquierda. No había razón para esperar que si los viejos políticos venezolanos aceptaban sobornos y negociaban favores que la nueva élite bolivariana no aceptaría. El Partido de los Trabajadores de la Sra. Rousseff procedía de orígenes humildes del movimiento obrero, pero el hecho de que nunca firmara un contrato de amor cuando estaba en la oposición resultó ser carente de sentido. Los partidos latinoamericanos deben prestar atención.

Al final,  lo que más ha contribuido  al decaimiento de la izquierda latinoamericana, son los mismos ciudadanos que por compartir la ideología de algunos de estos funestos gobernantes olvidaron reconocer los errores de estos representantes, como si defenderlos y loar sus equivocaciones fuese a proteger o a reconstruir la imagen que la izquierda tuvo en algún momento en la región. Por el contrario, esta falta de objetividad solo ha contribuido a que el resto de los latinoamericanos vean la izquierda como una decisión riesgosa para Latinoamérica, solo ha contribuido a su propia decadencia.