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¿Cómo ven los estadounidenses el coronavirus?

Cómo han cambiado las actitudes y respuestas de los estadounidenses durante la época de la pandemia.

Tres personas con mascarilla

El investigador señala que las actitudes de los estadounidenses hacia el virus han cambiado. / Foto: Freepik

EurekAlert | Northern Arizona University

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Read in english: How do Americans view the virus? Anthropology professor examines attitudes of COVID

En su investigación en curso sobre las respuestas de los estadounidenses a la pandemia de COVID-19, la profesora de antropología de la Universidad del Norte de Arizona, Lisa Hardy, y sus colaboradores han hablado con decenas de personas. Algunos de ellos destacan para los investigadores.

Hardy habló con un hombre que tuvo polio cuando era niño y tuvo que vivir en una casa con un pulmón de acero lejos de su familia. Dijo que no estaba bien de salud pero que no le tenía miedo al COVID-19 porque había visto todo esto. Una mujer le dijo a la profesora de antropología Leah Mundell que ella era la única rastreadora de contactos de habla hispana en su condado y que asumió la responsabilidad de ayudar a los clientes con mucho más que su salud física, conectándolos con los servicios y traduciéndoles mientras luchaban por acceder a los recursos.

La investigación de Hardy, a la que contribuyó Mundell, se publicó esta semana en Medical Anthropology. "Conexión, contagio y COVID-19" analiza cómo las actitudes y respuestas de los estadounidenses han cambiado durante la época de la pandemia y cómo, para muchas personas, el virus no es un agente biológico sino un actor malintencionado. Esta percepción puede jugar un papel en las diversas respuestas que escuchó el equipo de Hardy, incluidos comentarios sobre racismo, justicia social y desconfianza en la información.

"Los científicos sociales han hecho un excelente trabajo al explorar pandemias pasadas con respecto a la xenofobia - la 'gripe española', por ejemplo - y cómo la gente entiende los cuerpos y las enfermedades", dijo Hardy. "Este trabajo se basa en eso al examinar la pandemia de COVID-19 en el momento político actual. Los resultados de esta y otras investigaciones pueden ayudar a informar las áreas donde las intervenciones colaborativas podrían ayudar a frenar la propagación del virus y apoyar el bienestar de personas que viven esta época".

El proyecto de investigación, que es una colaboración como parte del Laboratorio de Participación Comunitaria de Ciencias Sociales, comenzó hace seis meses, en los primeros días de la pandemia en los Estados Unidos. Los investigadores, incluidos Hardy, Mundell y otros dos, realizaron entrevistas telefónicas conversacionales semiestructuradas con 50 participantes diversos. Hicieron preguntas abiertas sobre cómo las personas están lidiando con la pandemia y sus experiencias de respuestas sociales y políticas. Luego, transcriben las entrevistas grabadas y aplican códigos a las transcripciones para identificar patrones. Hardy dijo que esta estrategia cualitativa es ideal para explorar una situación que cambia y se desarrolla rápidamente con el tiempo.

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A medida que han llamado a más personas, los investigadores han visto cambiar el contenido de la entrevista. En entrevistas más recientes, la gente habló sobre levantamientos sociales como Black Lives Matter. Están analizando la relación entre estos movimientos sociales y las percepciones del COVID-19.

Los investigadores también están hablando con más personas que han tenido COVID-19 o cuyos seres queridos se enfermaron. Los datos recientes incluyen cómo las personas reflexionan sobre la atención médica y el rastreo de contactos; esa información será útil para la respuesta a una pandemia. También continuarán realizando entrevistas después de las elecciones del 3 de noviembre, lo que ofrecerá información sobre la politización de las pandemias y sus efectos.

Trazar la lógica de diferentes grupos también es importante para la investigación del grupo. Hardy dijo que han visto un aumento en las teorías de la conspiración en entrevistas más recientes, a medida que personas de todo el espectro político desarrollan teorías infundadas sobre el virus y su alcance.

"Queremos entender de dónde vienen estas ideas y ver cómo influyen en el comportamiento, como la adopción de vacunas, las prácticas de salud y los patrones de votación", dijo.

El artículo incluye respuestas específicas que los investigadores han recopilado al describir sus experiencias. Corren toda la gama; los entrevistados compartieron temores, preocupaciones y teorías de conspiración. Otros entrevistados hablaron extensamente sobre nuevas conexiones y círculos de atención que han formado para ayudar a otros y aceptar ayuda cuando la necesitan.

"La fuerza de algunas de las personas que tienen que pasar por dificultades es realmente reconfortante para nosotros", dijo Hardy. "Nos da esperanza en este momento de trágica pérdida y tensión en Estados Unidos".

Si bien los efectos a largo plazo de la pandemia son imposibles de predecir en este momento, Hardy anticipa los efectos continuos de la pérdida de seres queridos y la incapacidad de llorar juntos, así como los efectos a largo plazo en la salud de las personas que sobreviven al COVID-19 pero continúan con síntomas. Pero, agregó, el país está viendo el desarrollo de estrategias creativas y dinámicas para la conexión y la resiliencia que, con suerte, persistirán durante generaciones.

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