fbpx

Padres omitirían la vacuna contra la influenza de sus hijos durante el COVID-19

COVID-19, solo 1/3 de los padres creen que es más importante que los niños se vacunen este año.

Doctor colocando un vendaje en el lugar de la inyección de un niño

Los padres, a pesar de la actual situación de pandemia, no planean vacunar a sus hijos contra la gripe este año. / Foto: Rawpixel

EurekAlert | Michigan Medicine - University of Michigan

Escucha este artículo


Read in english: 1 in 3 parents plan to skip flu shots for their kids during COVID-19 pandemic

La pandemia no parece estar cambiando la opinión de los padres sobre la importancia de la vacuna contra la influenza.

Este año podría ser una temporada de gripe doble, ya que la nación ya enfrenta una enfermedad viral mortal con síntomas casi gemelos. Y aunque los expertos en salud pública han enfatizado la importancia de que las personas de todas las edades reciban vacunas contra la influenza estacional durante la pandemia del COVID-19, es posible que muchos padres no estén captando ese mensaje.

Solo un tercio de los padres cree que el que sus hijos reciban la vacuna contra la influenza es más importante este año, sugiere una encuesta nacional.

Y a medida que las escuelas vuelven a abrir por primera vez desde el brote del nuevo coronavirus, uno de cada tres padres no planea vacunar a los niños contra la gripe, según la Encuesta Nacional sobre Salud Infantil del Hospital Infantil CS Mott en Michigan Medicine.

"Es posible que veamos picos de gripe y COVID-19 al mismo tiempo, lo que podría abrumar el sistema de atención médica, sobrecargar la capacidad de prueba y potencialmente reducir nuestra capacidad para detectar y tratar ambas enfermedades respiratorias de manera efectiva", dice la codirectora de Mott Poll, Sarah Clark.

"Nuestro informe encuentra que, incluso durante la pandemia, algunos padres no ven la vacuna contra la influenza como más urgente o necesaria. Esto aumenta las preocupaciones sobre cómo el inicio de la temporada de influenza puede agravar los desafíos en el manejo del COVID-19".

La influenza ha provocado entre 9 y 45 millones de enfermedades, entre 140.000 y 810.000 hospitalizaciones y entre 12.000 y 61.000 muertes al año desde 2010, según estimaciones de los Centros para el Control de Enfermedades.

Los niños menores de cinco años, y especialmente los menores de dos, tienen un alto riesgo de desarrollar complicaciones graves relacionadas con la influenza. Los CDC informaron 188 muertes pediátricas por influenza durante la temporada de influenza 2019-2020.

El informe Mott Poll, representativo a nivel nacional, incluye 1.992 respuestas de padres de niños de 2 a 18 años que fueron encuestados en agosto.

Las familias que tenían menos probabilidades de vacunar a sus hijos contra la gripe fueron las que no lo hicieron el año pasado; menos de un tercio de esos padres dicen que su hijo probablemente recibirá la vacuna contra la gripe este año.

En contraste, entre los padres que dijeron que su hijo recibió la vacuna contra la influenza el año pasado, casi todos (96%) tienen la intención de que su hijo reciba la vacuna contra la influenza este año.

Lea también: Enfrentar el tsunami global de problemas de salud mental durante y después del COVID-19

"Un desafío clave para los funcionarios de salud pública es cómo llegar a los padres que no buscan rutinariamente la vacunación contra la influenza estacional para sus hijos", dice Clark. "Cuando recibir una vacuna anual contra la influenza no es un patrón, los padres deben pensar por qué es esencial que sus hijos se vacunen".

Y según el informe de Mott Poll, las familias cuyo proveedor recomienda enfáticamente la vacunación tienen más probabilidades de vacunar a sus niños contra la gripe.

Aún así, menos de la mitad de los padres dicen que el proveedor de atención médica habitual de su hijo recomienda encarecidamente que su hijo reciba la vacuna contra la influenza este año.

Clark señala que esto puede deberse al impacto del COVID en el sistema de prestación de atención médica, ya que muchos proveedores de salud infantil han limitado el número de pacientes atendidos para visitas en persona, con un mayor uso de visitas de telesalud. Esto puede reducir las oportunidades para que los proveedores den recomendaciones sólidas sobre la vacunación contra la influenza para los niños y para responder a las preguntas de los padres sobre la seguridad y eficacia de la vacuna contra la influenza.

Dada la disminución en las visitas en persona, los proveedores de salud infantil deben buscar otras estrategias, como postales recordatorias o carteles de sitios web para enfatizar la importancia de que los niños se vacunen contra la influenza durante este año de pandemia, dice Clark.

Entre el 32% de los padres que dicen que es poco probable que su hijo reciba la vacuna contra la gripe este año, las razones más comunes incluyen preocupaciones sobre los efectos secundarios o creencias de que no es necesaria o eficaz.

Pero los expertos dicen que estas nociones a menudo se basan en conceptos erróneos sobre la vacuna contra la gripe, que aún ofrece la mejor protección tanto contra el contagio del virus como contra el desarrollo de enfermedades graves relacionadas con la gripe.

"Hay mucha información errónea sobre la vacuna contra la influenza, pero es la mejor defensa para los niños contra las consecuencias graves para la salud de la influenza y el riesgo de contagiarla a otros", dice Clark.

El catorce por ciento de los padres dijeron que no buscarán la vacuna contra la gripe porque mantienen a los niños alejados de los sitios de atención médica debido al riesgo de exposición al COVID, según la encuesta Mott.

"La mayoría de los proveedores de salud infantil han realizado cambios en el entorno de su oficina para mantener a los niños seguros durante las visitas al consultorio y las vacunas", dice Clark. "Los padres que estén preocupados por la exposición al COVID deben comunicarse con el proveedor de su hijo para conocer los tipos de precauciones que se han tomado".

El nueve por ciento de los padres también dice que su hijo le tiene miedo a las agujas o no quiere vacunarse contra la gripe, lo que les impide programar una vacuna. Los equipos de Mott recomiendan varias estrategias, incluido el uso de libros y posiciones cómodas para ayudar a aliviar los miedos y la ansiedad entre los niños pequeños.

La intención de los padres con respecto a la vacuna contra la gripe este año también es ligeramente menor para los padres de adolescentes en comparación con los niños más pequeños (73% para niños de 2 a 4 años, 70% de 5 a 12 años y 65% de 13 a 18 años).

A veces, los adolescentes reciben la vacuna contra la influenza fuera del consultorio de su proveedor de atención médica habitual. Algunas de esas opciones pueden estar limitadas por el COVID, señala Clark, incluidas escuelas, ferias de salud y clínicas sin cita previa en un departamento de salud local. Sin embargo, muchas farmacias minoristas también están ampliando sus servicios de vacunación contra la influenza a los niños durante la pandemia.

Los informes del departamento de salud estatal y los CDC indican que durante la pandemia, las tasas generales de vacunación infantil se redujeron significativamente en estados como Michigan. Los niños parecían estar retrasándose en las vacunas para enfermedades como el sarampión y la tos ferina (tos ferina), lo que magnifica las preocupaciones de salud pública sobre los niños que pueden contraer enfermedades prevenibles con vacunas.

Los expertos dicen que la vacuna contra la gripe ayudará a limitar el estrés en los sistemas de atención médica durante la pandemia al reducir la cantidad de hospitalizaciones y visitas al médico relacionadas con la gripe y disminuir la necesidad de pruebas de diagnóstico para distinguir la gripe del COVID, que tiene síntomas similares.

"Los niños deben recibir la vacuna contra la gripe no solo para protegerse sino para prevenir la propagación de la gripe a los miembros de la familia y aquellos que tienen un mayor riesgo de complicaciones graves", dice Clark