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Volcanes bajo hielo: ¿qué significan para el medio ambiente?

La Universidad de Edimburgo encontró una cadena bajo la Antártida

Volcanes bajo hielo

Cualquiera podría pensar que bajo el espeso hielo de la Antártida se hallan restos de dinosaurios, barcos o aeronaves, pero volcanes desde los 100 y hasta los 3 mil 850 metros sobre el nivel del mar, suena descabellado. Sin embargo, un estudio publicado en la revista ‘Geological Society Special Publications’ por científicos de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido, descubrió 91 nuevos volcanes, los cuales se suman a otros 47 hallados el siglo anterior. La cadena volcánica se extiende por cerca de 3.500 kilómetros desde la barrera de hielo Ross hasta la Península Antártica, en la zona conocida como Sistema de Rift Occidental de la Antártida y está a cerca de 4 kilómetros de profundidad.

Aunque se desconoce si los volcanes están activos, lo que preocupa a los científicos son los efectos que puede generar el cambio climático en esa zona, toda vez que los glaciares entre Islandia y Alaska cada vez más se están desvaneciendo y esto ayudaría a que su estado pasara a ser activo. “La teoría sugiere que esto está ocurriendo porque, sin capas de hielo encima de ellos, hay una liberación de presión sobre los volcanes de las regiones y se vuelven más activos”, argumentó a The Guardian el experto en glaciares Robert Bingham.

Los descubrimientos se llevaron a cabo usando mediciones de radar, penetrando el hielo y comparando con registros satelitales y bases de datos, así como información geológica de las áreas. Entre las similitudes a lo conocido por el hombre hasta ahora, se estima que en altitud de acerca al monte suizo Eiger, de 3 mil 970 metros sobre el nivel del mar, y la cadena volcánica se asemeja al este de África, donde se encuentran los montes Nyiragongo, Kilimanjaro y Longonot, entre otros.

 

Latin American Post | Jorge Luis Hernández Sánchez

Copy edited by Laura Rocha Rueda

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