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¿Está el gobierno de Venezuela ‘secuestrando’ menores de edad?

Varios adolescentes llevan más de cuatro meses detenidos por fomentar movilizaciones contra Nicolás Maduro y sus derechos fundamentales no han sido garantizados

¿Está el gobierno de Venezuela ‘secuestrando’ menores de edad?

En Venezuela pensar diferente al gobierno es motivo de prisión. El último informe entregado por la ONG Foro Penal, indica que al menos 233 personas están bajo condición de presos políticos en dicho país. A este número se empiezan a sumar menores de edad que son detenidos por incentivar supuestos “actos de odio”. 

Read in english: Is the Venezuelan government 'kidnapping' minors?

Desde las protestas antigubernamentales registradas en 2017, el régimen de Nicolás Maduro demostró que impartiría la fuerza sin importar género o edad. Para argumentar dichas acciones, la Asamblea Nacional Constituyente (ANC) -órgano creada por Maduro para usurpar los poderes de la legislatura electa-, instauró la Ley contra el Odio, una normativa que desde noviembre del mismo año permite castigar acciones que se definen de manera escueta como “actos de odio”. 

Bajo esta bandera siete menores de edad permanecen recluidos en la sede del Servicio Bolivariano de Inteligencia de Venezuela (Sebin) desde el pasado enero. Los menores de 16 y 17 años están tras las rejas por invitar a sus amigos mediante redes sociales a participar en protestas y manifestaciones contra el régimen de Nicolás Maduro. 

¿Secuestro o lección?

Los adolescentes, que podrían enfrentar hasta 20 años de prisión de acuerdo con las normas establecidas por el gobierno, se encuentran recluidos en condiciones inhumanas habitando celdas con mayores de edad y sin agua potable. De acuerdo con un informe presentado el mes pasado por la ONG Operación Libertad, los menores estarían en un calabozo “llamado ‘Preventiva 1’, que mide 10 metros cuadrados aproximadamente. La celda tiene pésimas condiciones higiénicas y de salubridad: paredes grasosas, humedad y moho; poca iluminación y ventilación; presencia de ratas y cucarachas”. 

A estos adolescentes que llevan más de cuatro meses en prisión, se les han violado todos sus derechos negándoseles el contacto con sus padres o abogados desde la fecha de detención. Según expresó para NTN24 una de las madres afectadas, los agentes del Sebin indican que los nombres de los adolescentes no se encuentran registrados en la lista de visitas por su condición de presos políticos.   

Diferentes organizaciones humanitarias han calificado el hecho como un “secuestro” del régimen de Venezuela, puesto que pese a que la justicia aprobó la libertad bajo fianza de los menores de edad, los oficiales del Sebin no quisieron liberarlos. 

Hacinamiento, violencia y desnutrición 

Según lo indica la Operación Libertad, los jóvenes encarcelados por promover las movilizaciones contra Nicolás Maduro han sido víctimas de agresiones físicas y psicológicas. Esto no es inusual en Venezuela puesto que el hacinamiento en las cárceles de la nación es uno de los tantos flagelos que el gobierno no ha podido combatir. La ONG Observatorio Venezolano de Prisiones (OVP) denunció en marzo de 2017 las críticas condiciones de sobrepoblación que viven los reclusos tanto en cárceles como en calabazos estatales y municipales. 

Como lo declaró en su momento Humberto Prado, coordinador general de OVP, el 95% de los penales en el país bolivariano están en riesgo crítico y el hacinamiento es una de las principales causas de la violencia y desnutrición que se presentan en los centros penitenciarios. 

Otros datos de la OVP demuestran un incremento en la tasa de mortalidad de presos desde 1999. De acuerdo con la ONG, han fallecido al menos 6.745 presos dentro de las cárceles desde el año en mención. 173 de estos murieron solo en 2016. Además, otros 16.575 individuos habrían resultado heridos durante enfrentamientos entre presos en las correccionales. 

 

Latin American Post | Krishna Jaramillo

Copy edited by Laura Rocha Rueda

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