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Crean un nuevo dispositivo para controlar los temblores asociados al párkinson

El dispositivo “Grace” es capaz de eliminar el temblor de las manos

Crean un nuevo dispositivo para controlar los temblores asociados al párkinson

El dispositivo “Grace” que es capaz de eliminar el temblor de las manos asociado al párkinson y al temblor esencial sin necesidad de operaciones ni fármacos se encuentra en la fase final para perfeccionar su funcionamiento, reducir su tamaño y aumentar su autonomía, antes de salir al mercado. El ingeniero Felipe Nagel explica que el dispositivo tiene un tamaño parecido a un celular del que salen varios electrodos que se colocan sobre los músculos para ayudar al usuario a controlar los movimientos involuntarios.

Las primeras pruebas del dispositivo fueron llevadas a cabo en 30 personas afectadas por la enfermedad y los resultados obtenidos fueron “esperanzadores”, pues se logró reducir entre un 80 % y un 100 % la amplitud de los temblores al mismo tiempo que se disminuyó la rigidez muscular.

La enfermedad de párkinson es un trastorno neurológico permanente que ocurre cuando las neuronas no producen suficiente cantidad de dopamina, afecta la capacidad de realizar movimientos voluntarios al igual que las funciones cognitivas como la memoria, la atención y la velocidad de procesamiento de la información; este trastorno no tiene cura ya que las terapias que se encuentran disponibles actualmente logran hacer más lento el progreso de la enfermedad, pero no la detienen. Es una condición muy común, ya que alrededor de 6.3 millones de personas la padecen a nivel mundial.

El diagnóstico temprano del párkinson es fundamental para su tratamiento, pues la eficacia de las terapias es menor cuanto más avanzada se encuentra la enfermedad.

Uno de los principales síntomas de esta enfermedad es la aparición de temblores en las manos, los brazos, las piernas, la mandíbula y la cara; esto causa muchas dificultades a las personas que la padecen debido a que no pueden realizar sus actividades cotidianas con normalidad. La necesidad de darle una mejor calidad de vida a las personas con párkinson llevo a un grupo de investigadores chilenos a crear una solución económica y no invasiva para los temblores de las manos asociados a esta enfermedad.

El ingeniero Felipe Nagel y su equipo de investigadores seguirán perfeccionando el modelo con el objetivo de que sea efectivo, portable, fácil de utilizar y no invasivo, esperando que estas mejoras se den a corto plazo, pues, según explicó Nagel, el primer prototipo comercializable estará disponible previsiblemente para mediados del 2019 y su costo aproximado será de unos 1.000 dólares, un precio bastante cómodo en comparación con las operaciones quirúrgicas asociadas a estas enfermedades.

Nagel manifestó que "Es muy emocionante ver cómo los pacientes encuentran en Grace algo que no existe en el mercado y que les permite recuperar su vida diaria. Muchos de ellos admiten que han perdido su capacidad para salir y disfrutar de cosas tan sencillas como salir a comer o tomar algo".

Este dispositivo es un gran avance, pues además de ser muy efectivo es más económico que los tratamientos tradicionales, lo que hace que más personas con párkinson tengan la oportunidad de volver a realizar sus actividades darías con normalidad y de esta manera tener una mejor calidad de vida.

 

Latin American Post | Andrea del Pilar Rojas Riaño

Copy edited by Susana Cicchetto