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¿Sabe usted cuánto gana LeBron James?

A sus 33 años, la súper estrella de la NBA figura entre los 10 atletas con más ganancias en el mundo y se encuentra cerca a la agencia libre

¿Sabe usted cuánto gana LeBron James?

La estrella de los Cleveland Cavaliers, LeBron James, jugó las finales de la NBA por cuarto año consecutivo. Días después, la revista Forbes reportó que el basquetbolista ganó aproximadamente US$85.5 millones entre el 1 de junio de 2017 y el 1 de junio de 2018, una cifra que corresponde tanto al salario como a las ganancias procedentes de contratos de patrocinio. Esto lo convierte en el sexto atleta mejor pagado del mundo, solo por detrás del boxeador Floyd Mayweather, de los futbolistas Lionel Messi, Cristiano Ronaldo y Neymar, y del luchador de artes marciales mixtas Conor McGregor.

Read in english: Do you know how much LeBron James earns?

A pesar de ser el jugador con más ingresos totales de la NBA, LeBron no es el deportista con el mayor salario de la liga, el cual es superado por Stephen Curry de los Golden State Warriors. No obstante, el basquetbolista está lejos de ser barato para los Cleveland Cavaliers. Con un salario anual de US$33.5 millones, LeBron James es el jugador mejor pagado del equipo, con la nómina de sueldos más alta de la liga: aproximadamente US$137.7 millones, de acuerdo con HoopsHype.

Su salario actual contrasta con el salario de US$4 millones que tenía en sus inicios, cuando a los 19 años firmó con el mismo equipo en su primera temporada en la NBA en 2003. Este aumento salarial responde a la calidad indiscutible de LeBron James, quien tras catorce años en la liga ha jugado nueve finales (ocho de ellas seguidas), de las cuales ha ganado tres. Además, James ha sido elegido el jugador más valioso de las tres finales que ganó y de cuatro temporadas distintas.

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Considerando estas cifras, la incógnita en este momento es el próximo destino de James y lo que esto le podría costar a su nuevo equipo. A partir del próximo 1 de julio, LeBron será un agente libre y tendrá la oportunidad de firmar un nuevo contrato deportivo con cualquier equipo de su preferencia. Sin embargo, es bien sabido que no cualquier equipo puede o está dispuesto a pagar por los servicios deportivos de James.

En primer lugar, está la limitación más obvia: las exigencias salariales de la superestrella de Cleveland. De acuerdo con Brian Windhorst de ESPN, James ha dejado claro que espera un salario anual de aproximadamente US$36 millones, US$2.5 millones más que el actual, y que en ningún caso estaría dispuesto a un recorte de su salario actual. Esto pone entre la espada y la pared a casi cualquier equipo dado el límite salarial establecido por la NBA, el cual se encuentra en US$99.093 millones en este momento.

Cualquier equipo que pretenda adquirir a James tendrá que disponer de más de una tercera parte de su presupuesto de salarios exclusivamente para él, lo cual va de la mano con la incapacidad de pagar altas cifras salariales al resto de sus jugadores.

Esto entra en tensión con un segundo factor que hay que tener en cuenta a la hora de intentar determinar el próximo equipo de LeBron: sus ambiciones. Si James quisiera ganar un cuarto trofeo de la NBA es claro que no puede hacerlo él solo, sino que necesita de un equipo de calidad para ello. Esto significa que, o bien su nuevo equipo tendrá que contar con alguna otra superestrella, lo cual dificulta aún más la cuestión del tope salarial, o con jóvenes promesas capaces de desarrollarse lo suficiente como para constituir un equipo competitivo, lo cual es difícil gracias a la prominencia que tomaría James en cualquier equipo.

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A propósito de la primera opción, Windhorst reporta que Los Angeles Lakers es el único equipo de la liga tanto capaz como dispuesto a abrir más de US$70 millones para contratar a LeBron junto con otro jugador de primer nivel.

A propósito de la segunda, Scott Sousa, reportero de SouthCoast Today y especialista en los Celtics de Boston (otro equipo que podría contratar a James), menciona que ningún jugador joven se ha desarrollado considerablemente jugando junto a LeBron, siendo esta una de las razones por la que Kyrie Irving decidió dejar los Cleveland Cavaliers a mediados de 2017.

Teniendo en cuenta este último factor, además del deseo de la familia de James de quedarse en Akron, Ohio, Windhorst menciona la posibilidad de que los Cavaliers vuelvan a contratar a LeBron cuando su contrato actual termine en unas semanas. La verdad es que, si bien nadie sabe a ciencia cierta en dónde podría estar jugando LeBron James la próxima temporada, todos saben que el equipo que logre contratarlo tendrá que invertir en él una alta suma de dinero.

Más allá de lo salarial: patrocinios e inversiones

Ahora bien, no todos los ingresos de James provienen de su salario como jugador de Cleveland. De hecho, la mayoría de estos corresponden a contratos de patrocinio. De acuerdo con Forbes, US$52 millones del total de ganancias de James pertenecen a estos contratos.

Según la misma revista en un artículo sobre los jugadores mejor pagados de la NBA durante 2018, el basquetbolista nacido en Ohio es actualmente patrocinado por reconocidas empresas como Nike, Sprite, Beats Electronics, Kia Motor, Intel y Blaze Pizza.

Su contrato con Nike es particularmente especial, pues James no solo es el basquetbolista activo que más zapatillas deportivas vende, sino que a finales de 2015 firmó un contrato vitalicio de patrocinio, que lo hace ganar alrededor de US$30 millones anuales. Según Maverick Carter, manager de negocios de James, eventualmente este contrato con Nike podría hacer a LeBron ganar más de US$1000 millones.

De acuerdo con un reporte de Verdict, James recibe anualmente US$5 millones por su contrato con Kia Motors, US$4.5 millones por su contrato con Intel, US$4 millones por su contrato con Beats Electronics y US$3 millones por un contrato que tiene con Verizon, entre otros contratos que tiene.

Semejantes patrocinios no son sorpresivos si se tiene en cuenta que, tal como reporta Hookit, una herramienta de análisis y evaluaciones de patrocinios deportivos, James fue el segundo atleta a nivel mundial con mayor número de interacciones en redes sociales durante marzo de 2018, solo por detrás de Cristiano Ronaldo. De hecho, más de 100 millones de usuarios siguen a James en sus redes sociales.

 

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Adicionalmente a sus contratos de patrocinio, llama la atención la relación de James con Blaze Pizza. Además de tener con la empresa un contrato de patrocinio correspondiente a US$1 millón anual, Verdict reporta que LeBron invirtió en la compañía de comida rápida en 2012 al comprar el 10% de esta.

Sumado a esto, el grupo de inversiones de James decidió abrir un número de franquicias de Blaze, las cuales actualmente incluyen 17 en Florida y Chicago, más otras siete que se encuentran en desarrollo, reporta Forbes. Sin duda esto significará otro aumento en el patrimonio de LeBron James, pues de acuerdo con el editor de Forbes, Kurt Badenhausen, tras el aumento de dos a doscientos puntos de venta en cuatro años, Blaze se ha convertido en la cadena alimenticia estadounidense con el aumento más rápido de la historia.

Latin American Post | Juan Diego Bogotá

Copy edited by Diana Rojas

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