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5 sorprendentes beneficios de crecer con perros o gatos

Estos son algunos de los beneficios que crecer con perros o gatos aportan a la salud física y mental de los niños 

5 beneficios de crecer en un hogar con perros o gatos

Los perros y los gatos son esos compañeros que a su manera nos dan su apoyo y amor incondicional en cada una de las etapas de nuestra vida, en lo buenos y malos momentos. Crecer en un hogar con alguno de estos peluditos es bueno para nuestra salud física y mental, sobre todo durante la infancia, o al menos eso sugieren muchos expertos. Por eso, aquí te presentamos 5 beneficios de crecer con perros o gatos, los cuales no son tan diferentes como piensas:

1. Los niños que tienen contacto con perros o gatos son más sanos físicamente, según un estudio de la American Academy of Pediatrics (AAP), pues son menos propensos a desarrollar enfermedades respiratorias, como alergias y asma. Varios medios como TIME y saga.co.uk explican que la cercanía con estos animales también aporta beneficios a la salud cardiovascular y a la presión arterial. Esto probablemente se debe a que estos peluditos permiten que los niños lleven un estilo de vida más activo.

De acuerdo con Petcentric, un estudio publicado en la American Journal of Public Health (AJPH) “mostró que los niños con perros hacen ejercicio once minutos más al día”. Sin embargo, esto no significa que un gato no pueda aportar ese nivel de actividad. Es por eso que saga.co.uk sugiere incorporar a tu pequeño amigo de cuatro patas en “tu rutina de ejercicios”.

2. Según la revista de salud natural y bienestar Alive, los niños con mascotas tienen “menos síntomas de estrés, depresión y ansiedad”. En este sentido, los perros y los gatos también aportar bienestar a la salud mental de los pequeños. "Cuando los niños se sienten tristes, enojados o temerosos, siempre pueden recurrir a su mascota. También se ha demostrado que acariciar y abrazar perros alivia el estrés y ayuda a las personas a relajarse", explica Petcentric, algo que también aplica a los gatos. Además, los gatos aportan bienestar a los niños con autismo, pues podrían "ayudarlos a comunicarse y relacionarse con otras personas, ya que la efectividad de la terapia animal ha sido probada en muchas ocasiones".

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3. Siempre estarás seguro/a junto a tu amigo de cuatro patas. De acuerdo con Science Daily, un reciente estudio afirma que "muchos perros muestran empatía si su dueño está en apuros", por lo que siempre intentarán ayudarlos. Sin embargo, si eres de los que piensan que los gatos no sienten empatía, dada la mala fama de este animal, te equivocas. De acuerdo con el medio Petful, los gatos también tienen rasgos altruistas al punto de llegar a salvar la vida de sus dueños cuando se encuentran en gran peligro.

4. Según varios estudios, dormir junto a tu mascota ayuda a mejorar tus patrones de sueño. Aunque algunos expertos sugieren que no es bueno que las mascotas duerman en la cama de sus dueños, hay quienes aseguran que los perros y los gatos nos ayudan a dormir mejor. Por un lado, las personas se sienten "más seguras y calmadas cuando su mascota duerme con ellas", de acuerdo con el Northshore Sleep Medicine de Chicago.

Por otro lado, algunos psicólogos sugieren que los perros y los gatos incluso podrían ayudar a los niños que le tienen miedo a la oscuridad a relajarse, según El Espectador. Esto se debe a que estos animales ayudan a los más pequeños "a sentirse menos vulnerables". No obstante, "para compartir la cama con un niño, asegúrese de que el animal no tiene parásitos, está sano y limpio”, asegura la psicóloga infantil Johana Venegas.

5. Ambos animales le enseñarán al pequeño sobre responsabilidad y respeto. De acuerdo con The Drake Center of Veterinary, "cuidar de un ser vivo es diferente de ser responsable de descargar el lavavajillas. Desde caminar, bañarse, alimentarse y recoger después, todas estas son tareas que tu hijo/a podría hacer por la mascota del hogar". Además, crecer con un gato o un perro puede enseñarle a los más pequeños sobre empatía y compasión, a apreciar a los animales y a cuidar de ellos, explican distintos medios como Petcentric y saga.co.uk.

 

LatinAmerican Post | Diana Rojas Leal

Copy edited by Laura Viviana Guevara Muñoz

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