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"Perseguiremos a las personas que evaden impuestos": nuevo ministro de Hacienda de Paraguay

Benigno López, el medio hermano del presidente electo Mario Abdo Benítez, asumió este jueves el cargo como ministro de Hacienda y anunció continuidad en las finanzas públicas

"Perseguiremos a las personas que evaden impuestos": nuevo ministro de Hacienda, Benigno López

El actual presidente de Paraguay, Mario Abdo Benítez, nombró el mes pasado a su medio hermano materno, Benigno López, como ministro de Hacienda, quien inició labores en el cargo el jueves 16 de agosto. El discurso con el que asumió su cargo se centró alrededor de una misión de continuidad en el área de las finanzas públicas de Paraguay, que enfrenta retos con respecto a la recaudación de impuestos y un desbalance en los fondos pensionales. López continuará con los viceministros que acompañaron a Lea Giménez, quien lo antecedió en el cargo.

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“Lo primero que debemos hacer es seguir y construir sobre lo bueno que se hizo, hay cosas buenas que se hizo en el sector macroeconómico, como la de tener un Banco Central independiente, creíble, transparente y un Ministerio de Hacienda responsable”, afirmó López, quien vio con ojos favorables el trabajo del Ministerio anterior.

La evasión de impuestos y la informalidad laboral en la mira

Benigno López, quien hace parte del Partido Colorado de Paraguay, aseguró que las prioridades del Ministerio entrante serán combatir la evasión de impuestos y la informalidad laboral. Según reportó el periódico ABC de Paraguay, estos problemas están creando un desbalance fiscal en el centro del gobierno paraguayo 

Para el gobierno de Abdo Benítez, arreglar este desbalance fiscal es más cuestión de aumentar la base de contribuyentes que de aumentar impuestos. Benigno López seguiría esta línea y así lo hizo saber en declaraciones: “Perseguiremos a las personas que tienen negocios informales y a los que evaden impuestos”.

En Paraguay, la evasión y la informalidad han costado caro. El periódico paraguayo reporta que la evasión está entre el 25 y el 30%, según datos oficiales, pero que en empresas del sector privado podrían llegar al 40%.

¿De dónde viene Benigno López?

Benigno López es egresado de la facultad de derecho de la Universidad Católica Nuestra Señora de la Asunción en Paraguay. Posteriormente, realizó una maestría en derecho en la Universidad de Georgetown, en Washington D.C. Antes de ocupar el cargo de ministro de Hacienda, López ejercía como titular del Instituto de Previsión Social. Esta es una institución pública encargada de administrar el seguro social en Paraguay.

Anteriormente, López se desempeñó como miembro de la junta directiva del Banco Central de Paraguay (BCP), en donde inició su carrera profesional en un cargo menor. En su tiempo en el BCP, hizo parte de la negociación que resultó en la primera emisión de bonos del Estado paraguayo en 1999, que en su momento se cotizaron en 400 millones de dólares.

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López también trabajó en el sector privado, principalmente para la banca, haciéndose cargo de varios bancos en liquidación como Multibanco, Corporación Financiera, Banco Alemán y Financentro. Además, lideró la investigación del Gobierno en contra de los bancos Unión y Oriental, que desviaron 16 millones de dólares mientras se encontraban en proceso de liquidación.

Antes de liderar el Instituto de Previsión Social, López fue asesor jurídico para Itaipú Binacional, organización que supervisa la operación de la hidroeléctrica Itaipú, la segunda más grande del mundo.

A pesar de ser medio hermano del nuevo presidente de Paraguay, tanto él como el presidente Abdo Benítez, sostienen que la decisión de nombrar a López como ministro no se puede clasificar como nepotismo. 

Benigno López explicó en entrevista con la emisora 780 AM, que el delito de “trato especial hacia familiares” sólo ocurre cuando la elección es producto de competencia desleal, es decir, elegir para un cargo público a alguien menos capacitado sólo por sus vínculos familiares con quien designa el cargo.

“El presidente es mi hermano, pero lejos de ser una ventaja, lejos de ser un funcionario con coronita, es una responsabilidad aún mayor. No hay ninguna relación preferencial, la vara a medir será la misma o mayor que los demás integrantes del Gabinete”, declaró López en su discurso del jueves.

LatinAmerican Post | Pedro Bernal

Copy edited by Diana Rojas Leal

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