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Kelsey Martínez: la mujer que revoluciona la NFL

Aunque no es la primera mujer que trabaja en el mencionado evento, la mexicana-estadounidense trabajará como asistente de coach en los Oakland Raiders

Kelsey Martínez: la mujer que revoluciona la NFL

Las mujeres siguen ganando espacio en el mundo deportivo, incluso en competencias que han sido diseñadas para los hombres. La National Football League (NFL) es un buen ejemplo de ello. Siendo un certamen netamente masculino, el sector femenino se ha ganado a pulso un espacio, no como jugadoras, pero si como entrenadoras o en departamentos de adaptación física.

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El más reciente caso, lo representa Kelsey Martínez, de 26 años, descendiente de mexicanos, y quien fue contratada en marzo por los Oakland Raiders, bajo el cargo de asistente de fuerza y acondicionamiento. La web oficial del equipo, aseguró que los jugadores ni siquiera se extrañaron por la firma de la mujer, y, de hecho, asumieron que era muy destacada en su trabajo.

“Cuando nos enteramos, pensamos que tenía que ser muy buena preparadora física para que el coach Jon Gruden la contratara”, señaló el quarterback Derek Carr. “Ha sido muy buena trabajando con los jugadores. No he escuchado queja alguna. Es muy inteligente. Sabe lo suyo, y creo que por eso es respetada”, agregó a la mencionada página.

Martínez funge como entrenadora asistente de fuerza y acondicionamiento. Pero eso no es casual. Ha sido construido. En las temporadas recientes, estuvo trabajando en Florida con su homólogo Tom Shaw, también de los Raiders, y en tres jugadores del equipo como Bruce Irvin, Justin Ellis y James Cowser.

“En realidad estoy haciendo lo mismo,” dijo Martínez. “Solo trabajo con la NFL, así que esa parte no ha cambiado, pero ver gente para la que soy una inspiración es muy importante”, refleja Raiders.com. La entrenadora es reconocida como una persona muy modesta e incluso, casi sin querer, comienza a ser un modelo a seguir, al menos para la hija del corredor Jemal Singleton.

“Tener esta situación aquí, no sé si sea la primera o única, pero tener una entrenadora de acondicionamiento como Kelsey es increíble. Porque ahora mi hija puede ver que hay muchos roles diferentes en este lugar. Puedes escuchar a Beth Mowins narrando los partidos, puedes ver a Kelsey trabajando con los jugadores y esas son cosas que como papá quieres que tu hija puede aspirar a lo que ella quiera ser”, explicó Singleton en el mismo artículo.

Es originaria de Pueblo, Colorado, aunque sus ancestros son mexicanos. Martínez se especializó en entrenamiento de alto rendimiento en el programa especial del ya mencionado Tom Shaw. De acuerdo a Mexico.com, Kelsey acumula experiencia como entrenadora para otros deportes, pues ha trabajado con las Grandes Ligas de béisbol para mejorar velocidad, agilidad y rapidez.

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Inició con el softball

Su pasión por los deportes la ha ido llevando hasta donde está, aunque ser respetada por su cargo en la NFL no era algo que le quitara el sueño. Esa mencionada pasión se vio reflejada inicialmente con el softball, pero una vez que lo dejó de jugar siguió buscando la forma de ampliar su experiencia en la industria del deporte mientras culminaba sus estudios universitarios.  Martínez, fue jardinera de softball en el Bethany College de Lindsborg en Kansas. También estudió Ciencias del Ejercicio en la Universidad Estatal de Colorado, según datos de Viveusa.mx.

“Siempre quise trabajar en deportes y en el exterior y por eso escogí el softball como deporte, porque quería estar afuera todo el tiempo, es decir, odiaba estar en interiores”, explicó la mujer a Raiders.com, para luego sentenciar “Eso fue lo más importante, pero cuando llegué a la universidad y ya no jugaba, tuve que encontrar una manera de estar cerca de los atletas y esa fue mi manera de seguir en lo que quería hacer”.

 

 

Las primeras cuatro que hicieron historia

De acuerdo a ViveUsa.mx, la mujer pionera en este entorno de la NFL fue Lee Brandon en 1990 con los New York Jets. Pasaron muchos años para que las mujeres tuvieran cierto nivel de empoderamiento en la NFL, y no fue sino hasta 2015, que apareció Jen Welter con los Cardenales de Arizona. En 2016 fue el turno de Kathryn Smith con los Buffalo Bills, y luego en 2017 Kathie Sowers con los San Francisco 49ers.

El mismo artículo refiere también que Oakland Raiders es un equipo tradicionalmente innovador en sus contrataciones pues adquirieron al primer técnico de origen hispano en la liga, Tom Flores, en 1979. En 1989 volvieron a romper paradigmas con Art Shell, quien fue el primer afroamericano en dirigir en la liga. Ahora, fieles a esa característica, se hacen con los servicios de Martínez.

En Mexico.com aseguran que la ya mencionada Kathryn Smith fue la primera entrenadora de tiempo completo en la liga, en la edición 16-17. Los Bills y su entrenador en jefe, Rex Ryan, pensaron en ella para que se encargara del departamento de control de calidad para equipos especiales. Pero a final de temporada todos fueron despedidos y no se supo más de Smith.

Revela Mexico.com que Kathie Sowers entró en la 18-19 a su tercer año en la NFL y segundo con los 49s. Su primera experiencia había sido con los Atlanta Falcons como practicante y bajo las órdenes del coordinador de ataque Kyle Shanahan. Algo vio Shanahan en Sowers, que se la llevó con él a su nuevo equipo: los 49ers. Además, es la primera entrenadora asistente en la NFL abiertamente gay.

 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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¿Cómo lo logró?

Martínez rompió en el mes de marzo las barreras de raza y género en su historia y de acuerdo a Vanguardia.com, es un ejemplo de cómo la ética laboral puede abrir oportunidades en un mundo tan competido como la NFL.  El mismo rotativo agregó que Martínez considera a Shaw como una figura paterna. "Me trata como a una hija, es lo más cercano a una figura paterna para mí".

Pero más allá de esa protección, Martínez se ha ganado todo con trabajo. El jugador James Cowser le atribuye el mérito de perfeccionar su técnica de esprint, con lo cual ahora registra mejores tiempos. Vanguardia recuerda textualmente que “una vez en Orlando, ella observó su movimiento y sugirió que se concentrara en empujar más al suelo con sus pies cuando explotara para correr”.

 

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano

Copy edited by Laura Viviana Guevara Muñoz