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Así impactaría el alza del precio del petróleo a América Latina

El 26 de septiembre, la OPEP cotizó el petróleo en USD $ 81,58. ¿Cómo afectaría esto a la economía de Latinoamérica?

Así impactaría el alza del precio del petróleo a América Latina

El 26 de septiembre, la cesta de referencia de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) cerró los mercados financieros y cotizó el petróleo en USD $ 81,58. Así, este alcanzó su valor más alto desde mediados del 2014, cuando los precios comenzaron a declinar rápidamente. 

Read in english: This is the impact of the rise in the price of oil in Latin America

El acuerdo alcanzado por la OPEP en 2016 para reducir la producción del petróleo, la primera ronda de sanciones en contra de Irán y el fuerte descenso en la producción de Venezuela son los factores determinantes de este ascenso.

Según la BBC, desde la OPEP no hay intenciones de aumentar las cuotas de producción, por lo menos hasta su próxima reunión en diciembre. Por esto, los expertos en el tema auguran que los precios por barril podrían oscilar entre los USD $ 90 y USD $ 100 en los próximos meses. 

Este aumento tendría un efecto mixto en las economías de América Latina. Los países productores se podrían ver beneficiados, mientras que los importadores podrían enfrentar aumentos en el nivel de precios y caídas en su crecimiento económico.

Los beneficiados

Según el PanAm Post, hace algunos meses Colombia desplazó a Venezuela como el país de la región que más crudo exporta a Estados Unidos. El país cafetero ha venido haciendo esfuerzos para mejorar su producción de crudo. Debido a esto, este incremento en los precios beneficiaría enormemente las cuentas externas del país sudamericano.

Ecuador es otro de los países que se vería beneficiado debido a que, al igual que Colombia, está intentado aumentar su producción a más de 520 mil barriles diarios, de acuerdo con una nota de prensa de El Universo. Aunque para esto, Ecuador tiene el reto de conseguir los recursos para realizar las inversiones necesarias.

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El efecto mixto

En este grupo se encuentran Brasil, Argentina, Bolivia, México y Venezuela. Los cuatro primeros son productores de petróleo, aunque no es su producto de exportación principal. Debido a esto, aunque su exportaciones mejorarían debido a que exportan petróleo, también importan refinados como diésel y gasolina, por lo sus términos de intercambio podrían empeorar.

El caso de Bolivia es parecido, aunque su principal producto de exportación no es el petróleo sino el gas. Así, este país podría verse beneficiado por un incremento del precio internacional del gas, pero podría verse afectado debido a que importa una cantidad de petróleo significativa.

Finalmente, Venezuela es un caso especial. Aunque este país siempre se caracterizó por ser el principal exportador de crudo de la región, las cifras de sus importaciones extraídas de TradeMap reflejan que las importaciones de crudo liviano desde Estados Unidos se han incrementado notablemente. Esto al punto de significar casi la mitad de sus importaciones para 2017.

Esto se debe a que Venezuela necesita de ese crudo liviano para así diluir los crudos pesados que extrae de la Faja petrolífera del Orinoco. Además, en el último año la producción de Venezuela se ha deteriorado.

De hecho, esta ha pasando de 2,1 millones de barriles diarios en 2016 a 1,3 millones de barriles diarios en julio de 2018, de acuerdo con información de la OPEP. Por eso, el incremento sostenido de los precios del crudo en el último año no se ha traducido en una mejora en las cuentas externas de Venezuela.

Los perjudicados

En contraparte, el alza en los precios de crudo sería un fenómeno negativo para los países importadores netos de este producto, como Chile y Perú. Este aumento podría traducirse en un aumento de los precios de los combustibles que a su vez impactaría sobre la inflación, el consumo y finalmente reducirían los escenarios de crecimiento de estas economías.

LatinAmerican Post | Daniel Ramírez Pérez

Copy edited by Diana Rojas Leal

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