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¡Cuidado! La polución afecta la salud de tu bebé

Los altos niveles de contaminación en el aire afectan el desarrollo de los bebés cuando aún están en el vientre de su madre

¡Cuidado! La polución afecta la salud de tu bebé

La polución afecta a toda la población. Sin embargo, diferentes estudios han mostrado que existe una relación entre la polución, las complicaciones durante el embarazo y las enfermedades. La inhalación de gases tóxicos (como dióxido de nitrógeno) y partículas finas (PM 2.5) son contaminantes que afectan la salud de la madre y el buen desarrollo del bebé.  

Read in english: Pollution affects your baby's health

El BMJ, antes conocido como British Medical Journal, publicó un estudio en el que se concluye que la polución en Reino Unido ha producido que los bebés nazcan con un peso inferior a los 2500 gramos. Los resultados de la investigación muestran que la inhalación de partículas contaminantes, especialmente PM 2.5, incrementa en 6% el riesgo de que el bebé nazca con bajo peso y aumenta en 3% las posibilidades de que el tamaño gestacional del bebé sea menor.

De hecho, los autores del estudio afirmaron que los "hallazgos sugieren que la contaminación del aire del tráfico en Londres está afectando negativamente el crecimiento fetal".  Para mejorar la situación y prevenir que más bebés nazcan con estas condiciones, los autores proponen que las emisiones de estas partículas se reduzcan en un 10%. De esta forma, 90 bebés –que equivale al 3% de los nacimientos anuales en Reino Unido-, dejarán de padecer estas afecciones.

Por otro lado, el sistema respiratorio de los recién nacidos también se ve afectado. La Fundación Europea del Pulmón encontró que aquellas madres gestantes que estuvieron expuestas a aire contaminado por polución generada por el tráfico vehicular tienen bebés con mayores posibilidades de sufrir de asma. Esta posibilidad se produce incluso en lugares con baja concentración de tráfico y bajos índices de polución.

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Para llegar a estas conclusiones, los investigadores estudiaron a 65.000 niños en Canadá desde el momento de su nacimiento hasta que cumplieron 10 años. De acuerdo con los resultados del estudio, “los niños cuyas madres vivían cerca de las carreteras durante el embarazo tenían un riesgo relativo mayor de 25% de desarrollar asma antes de los cinco años”.

Según declaraciones recogidas por el portal EurekAlert!, el Dr. Hind Sbihi, de la Universidad de British Columbia, Vancouver, dijo: "los resultados de nuestro estudio resaltan la importancia de la exposición a la contaminación mientras los bebés aún están en el útero. La contaminación del aire proveniente de las fuentes de tráfico aumentó el riesgo de desarrollar asma durante los primeros años antes de que los niños lleguen a la edad escolar, incluso en un área urbana con niveles relativamente bajos de contaminación del aire. Hay algunas medidas que las personas pueden tomar para reducir este riesgo. Primero, sugerimos instalar filtros de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) en el hogar y evitar rutas concurridas al dar un paseo. También puede verificar los niveles de calidad del aire en línea y posponer la actividad física de alta intensidad hasta que las condiciones mejoren".

Por esta razón, es fundamental que los padres tomen suficientes medidas de precaución para que sus bebés puedan nacer en las mejores condiciones. En este sentido, el acompañamiento médico y la guía de un profesional de la salud son fundamentales para llevar un embarazo saludable y una infancia sana.

 

LatinAmerican Post | Marcela Peñaloza

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