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El futuro de la minería podría estar en el espacio

Ya no parecerá tan loco ir hasta el Cinturón de los asteroides para extraer materiales

El futuro de la minería podría estar en el espacio

Debido a las misiones espaciales que se han llevado a cabo a través de los años, hemos podido descubrir más sobre el universo. Uno de los cuerpos estudiados, son los asteroides. Los cuales son objetos rocosos que suelen estar compuestos por metales rocas, o arcilla, y que se pueden encontrar entre Marte y Júpiter, denominado el cinturón de los asteroides, como lo indica la NASA.

Gracias a que estos objetos rocosos se formaron con cierta similitud a muchos otros cuerpos del sistema solar, permiten conocer e investigar más acerca del origen del universo. Ya sea por la caída de meteoritos, los cuales son pequeños fragmentos de asteroides, o por diferentes misiones espaciales (como la de Hayabusa2), lo cierto es que en ellos está el futuro de la minería.

La minería espacial

Si bien suena como una solución de una película de ciencia ficción, lo cierto es que no lo es. Debido a la gran cantidad de asteroides que están en el Cinturón antes mencionado, no parece una idea descabellada. Muchos de estos objetos rocosos poseen metales, o piedras preciosas que sirven para el desarrollo del hombre. 

Este tipo de minería trata de ir hasta una de las rocas que se encuentra en el espacio y extraer minerales de ellas, como lo afirma el portal Emol. Sin embargo, no todos los asteroides sirven y es por eso, que según ABC, instituciones o empresas se dedican al estudio de ellos para determinar de qué material están compuestos y si nos resultan útiles. Así, el mismo medio clasifica los asteroides en tres grupos:

  • Tipo C: Son los más numerosos, ya que se conocen alrededor del 75%. Su composición sería la misma que la del Sol si le quitamos el Hidrógeno, el Helio y otros volátiles.
  • Tipo S: De éstos se conoce un 17% de todos los asteroides hasta ahora encontrados. Contienen grandes depósitos de níquel, hierro y magnesio.
  • Tipo M: Son los más raros, pero contienen, grandes cantidades de hierro y níquel. Además de otros materiales

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A esto se le suma que cada año, alrededor de 100 nuevos asteroides son encontrados y que, en el 2015 se identificaron 12.745, según ABC. Además, según un estudio de la NASA, a cada habitante de la tierra le correspondería 100.000 millones de dólares, considerando todos los metales y piedras preciosas que se encuentran en el Cinturón de asteroides.

La cifra suena descabellada, y si bien es una solución a largo plazo, los proyectos para acercarnos a los asteroides no se han puesto en espera. Es así como el cohete Falcon Heavy, de la compañía privada SpaceX, podría acercarnos más a esa realidad. Si bien no es su objetivo, nos demuestra los avances de la tecnología para llegar hasta los asteroides, pues el cohete, tiene la capacidad de salir y entrar al planeta con facilidad. 

Es importante mencionar que todavía no existen leyes sobre el control del espacio, por lo que cualquier persona podría explotar los minerales que se encuentran en el espacio exterior.

Las compañías mineras

Debido a que no existe una regulación ante la exploración de asteroides, varias empresas han comenzado grandes proyectos para llegar hasta ellos. Tal es el caso de empresas como Planetary Resources y Deep Space Industries

Planetary Resources 

Fue una de las primeras compañías que se fundó con este fin. La empresa no sólo pretende extraer minerales, sino también agua. Como lo menciona el portal Xataka, esta compañía es una de las que está más avanzada tecnológicamente, ya han realizado varias pruebas probando su tecnología, pero es en la parte económica donde presentan problemas. Tanto que han subastado equipos de su oficina central.

 

 

Deep Space Industries

La compañía privada fundada en 2013, se encarga de desarrollar tecnologías para que se pueda conocer más sobre el sistema solar. Su objetivo es que cualquier persona, tenga acceso a conocer más sobre el espacio. 

Actualmente se encuentra desarrollando dos proyectos: Xplorer y Comet. El primero es una nave espacial que está diseñada para usar su propio sistema de propulsión para viajar desde la órbita terrestre a las órbitas lunares, Venus o de Marte. Se espera que el programa del modelo de calificación Xplorer esté completo en el 2019, con las entregas de modelos de vuelo disponibles a partir de 2020, como lo señala la página web oficial de la compañía

Además, está Comet “un sistema de propulsión electro térmica seguro para el lanzamiento, diseñado para la elevación de la órbita, la prolongación de la vida útil y la órbita”, como lo indica la página web oficial. También especifica que utiliza el agua como propelente y su sistema está aprobado para volar en varios vehículos de lanzamiento como parte de una nave espacial secundaria o de viaje compartido. Para adquirirlo solo se tiene que pagar $ 200,000 dólares y se demorará tres meses desde el pedido hasta la entrega.

 

Poco a poco, la minería espacial toma forma para ser una nueva solución ante el déficit de materiales o piedras preciosas que el hombre necesite para su desarrollo. Habrá que estar pendientes de cómo la tecnología avanza y si se abre el debate sobre la propiedad de objetos en el espacio como los asteroides.

 

LatinAmerican Post | Laura Viviana Guevara Muñoz
Copy edited by Marcela Peñaloza

 

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