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¡Asombroso! Conoce los nuggets de pollo hechos de células de plumas

Para 2030, el objetivo de la ONU es erradicar el hambre mediante prácticas agrícolas sostenibles, la tecnología y los mercados. Este tipo de iniciativas podrían ayudar

¡Asombroso! Conoce los nuggets de pollo hechos de células de plumas

El 18 de octubre de 2018, la BBC probó los nuggets de pollo de la compañía JUST, formalmente conocida como Hampton Creek Foods Inc. Según describe el medio, define su experiencia gastronómica como impresionante, “la piel era crujiente y la carne sabrosa, aunque su textura interna era algo más suave de lo que cabría esperar de un nugget, por ejemplo, de McDonald's o KFC”.

Read in english: Amazing! Would you eat chicken nuggets made of feather cells?

Sin embargo, la noticia no tiene nada que ver con un nuevo restaurante; los nuggets de pollos fueron creados ¡a partir de células de una pluma de un pollo! Que por cierto, según informa la BBC, todavía estaba vivo correteando en una granja cerca del laboratorio.

Según JUST, se necesitan aproximadamente dos días para producir un nugget de pollo, a través de un proceso de multiplicación de las células, obtenidas de la pluma del pollo en un pequeño biorreactor y utilizando una proteína. “Hacemos cosas como huevos, helados o mantequilla con plantas; y hacemos carne con carne. Simplemente, no necesitas matar al animal".

El objetivo de este nuevo producto es resolver el problema de cómo alimentar a una creciente población sin destruir el planeta y destacan que no es pollo modificado genéticamente ni es necesario de antibióticos para hacer crecer la carne.

La hambruna y la sostenibilidad

El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) estima que cerca de 795 millones de personas sufrían de desnutrición crónica en 2014. Asimismo, expone que el objetivo es erradicar totalmente el hambre para el 2030, 1 de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible. Para esto, se debe promover prácticas agrícolas sostenibles, la tecnología y los mercados. Por otro lado, el Foro Económico Mundial (WEF, por sus siglas en inglés) explica que para el 2050 los sistemas alimentarios globales necesitarán ser sostenibles y brindar alimento nutritivo a más de ¡9 billones de personas!

Por otro lado, el WEF plantea que los sistemas alimentarios globales tienen la necesidad de una transformación para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible para el 2030. Para esto se requiere que los sistemas alimentarios sean inclusivos, sostenibles, eficientes, nutricionales y saludables, explica. Asimismo, identifica las doce aplicaciones tecnológicas (los ‘Doce Transformadores’) que pueden generar impacto para el cumplimiento de estos objetivos.

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Una de estas aplicaciones tecnológicas es la edición de genes para la mejora de semillas de múltiples rasgos. Un ejemplo de esto, es la investigación que adelantan el Instituto Médico Howard Hughes y el Laboratorio de Cold Spring Harbor (CSHL), los cuales están editando el genoma conocido como CRISPR del tomatillo para su producción a gran escala, según informa el Laboratorio. Con esto han logrado diseñar plantas que mantienen tallos compactos y manejables y además que producen frutos más grandes y más abundantes, hasta un 50% más.

¡Asombroso! Conoce los nuggets de pollo hechos de células de plumas

¿Qué impacto estimado pueden traer estas aplicaciones tecnológicas?

Estos son los beneficios según Forbes:

  • Si el consumidor reemplaza de un 10-15% de la carne por proteínas alternativas para el 2030, por ejemplo carne cultivada, el 5-10% de la tierra para la agricultura podría utilizarse en otros fines, un área mayor a Alemania.
  • Si el 10-15% de la población utilizaran nutrigenética para una nutrición personalizada se podría reducir el sobrepeso hasta en 55 millones de personas. Solo 27 países en el mundo, de 204 censados por la ONU, poseen una población mayor.
  • Si el 70-90% de los agricultores utilizaran aplicaciones móviles para 2030, podrían percibir hasta $200 mil millones de ingresos adicionales
  • Si el 15-25% de los agricultores adoptaran técnicas de precisión para la optimización de los insumos y el uso del agua para el 2030, las extracciones de agua dulce podrían reducirse entre el 2-5%, un volumen de agua mayor al lago Tahoe de los Estados Unidos

Como se puede observar, estas aplicaciones tecnológicas, no solo tienen impacto en el objetivo de erradicar el hambre para el 2030 sino que también impacta a cada uno de los objetivos de desarrollo sostenible.

¿Cuáles son los retos con estas tecnologías?

Según Forbes, los beneficios son enormes pero no se pueden lograr a través de modelos de negocios tradicionales. Mientras algunos pueden ser mayormente aceptados por el mercado, otros pueden requerir mayores esfuerzos. Por ejemplo: en el caso del tomatillo con modificación genética y la carne cultivada de JUST, puede existir preocupaciones como las documenta por BBC:

  • "Me gusta saber de dónde viene, que es natural y no procesada en un laboratorio", dice la profesora Ashley Pospisil;
  • "Hay algo que me asusta en la creación por parte del hombre. Solo estamos causando destrucción. Me gusta la idea de la creación de Dios", dice Linda Hilburn mientras se come un bistec.

Lo que sí es claro, como lo afirma Forbes, es que “las innovaciones tecnológicas para los sistemas alimentarios aún son poco reconocidas, pero pueden ser la próxima gran cosa en la canasta familiar de los consumidores”.

 

LatinAmerican Post | Victor Manuel Rojas Leal
Copy edited by Marcela Peñaloza

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