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BepiColombo: La misión espacial con la que conoceríamos más de Mercurio

Gracias a una unión Euro-japonesa, se podrá investigar más del planeta más cercano al Sol

BepiColombo: La misión espacial con la que conoceríamos más de Mercurio

Por primera vez podremos conocer más acerca de Mercurio. Para lograr este suceso, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (Jaxa) se unieron y decidieron lanzar la misión espacial BepiColombo, en honor al profesor Giuseppe (Bepi) Colombo quien fue el primero en darse cuenta de que existía una resonancia orbital en Mercurio.

Read in english: BepiColombo: The space mission with which we would know more about Mercury

La nave, que despegó el 20 de octubre, está compuesta por dos sondas. Una entrará en órbita cerca del planeta (llamada Mercury Planetary Orbiter y suministrada por la Agencia Europea Espacial), mientras que la otra, suministrada por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, orbitará más lejos. Así, esta última, medirá el campo magnético de Mercurio, como lo afirma la National Public Radio.

Para estas sondas, el camino hasta llegar a este pequeño planeta será difícil, pues como lo afirma 20minutos “las temperaturas en Mercurio oscilan entre los 180 grados bajo cero y los 430, y los vientos solares alcanzan los 400 kilómetros por segundo”. Además, tendrán que recorrer más de 70 millones de kilómetros antes de llegar a Mercurio. 

Sin embargo para llegar a ese planeta, y como lo asegura el medio Gizmodo, “BepiColombo pasará por la Tierra una vez, por Venus dos veces y por Mercurio seis veces antes de llegar a la orientación exacta para realizar sus tareas”. La misión tardará alrededor de 7 años en poder entrar en órbita. Cuando eso suceda las sondas se separarán y comenzarán a investigar más sobre el planeta.

Esta será la primera misión que no sea realizada por Estados Unidos. Pues, dos misiones lanzadas por ese país habían podido tener un conocimiento básico sobre ese planeta. Como lo afirma El Clarín la sonda espacial  “Mariner 10 lo sobrevoló y ofreció sus primeras fotografías de cerca entre 1974 y 1975”. Además, el mismo medio afirmó que la sonda espacial “Messenger (lanzada en el año 2004) lo sobrevoló en 2008 y 2009 y fue la primera en orbitarlo, entre 2011 y 2015”, antes de que la NASA diera por terminada la misión y colisionara contra Mercurio.

 

 

 


Sumado a esto, varias misiones espaciales han sido lanzadas a lo largo de este año. Tal es el caso de la misión Hayabusa2, la cual pretende conocer el origen del universo mediante la exploración de un asteroide, catalogado como tipo C, llamado Ryugu. Se espera que las sondas lanzadas para esa misión, recolecten muestras del suelo del asteroide para poder investigar más sobre el surgimiento del sistema solar y del universo.

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¿Y el panorama Latinoamericano?

No cabe duda que países como Argentina, Chile y Brasil han lanzado varias misiones, desde satélites de comunicación hasta minisatélites que permiten estudiar fenómenos magnéticos de la Tierra, como es el caso del último país mencionado.

Aún así, recientemente Colombia y Ecuador anunciaron una misión conjunta, que sería la primera latinoamericana, en la cual se explorará la Luna. Así, y como lo indica el medio La Vanguardia, “en el 69° Congreso Internacional de Astronáutica, La Agencia Espacial Civil Ecuatoriana (EXA) y la Agencia Espacial de Colombia (AEC) firmaron un acuerdo con la compañía Astrobotic para iniciar una campaña de exploración lunar”. Para este proyecto se utilizará el Lander Peregrine. Un "peregrino" que “entrega de forma precisa y segura cargas útiles a la órbita lunar y la superficie lunar en cada misión”, como lo afirma la página web de Astrobotics. 

Así mismo y según Ecuador Inmediato, “Durante la primera misión de Peregrine, EXA y AEC elaborarán en equipo una pequeña carga útil de demostración de tecnología satelital para el despliegue en la órbita lunar. Posteriormente, EXA y AEC llevarán a cabo un seguimiento de su primer satélite lunar con futuras cargas útiles de exploración de la superficie lunar en las posteriores misiones de Peregrine”.

Esta misión marca un gran avance, dentro del marco de exploración espacial dentro de Latinoamérica. 

 

 

LatinAmerican Post | Laura Viviana Guevara Muñoz

Copy edited by Vanesa López Romero

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