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Economía circular: una solución incompleta para la crisis ambiental

Este sistema de aprovechamiento de recursos podría resolver el mal manejo de desechos si entendemos qué hacer con ellos

Economía circular: una solución incompleta para la crisis ambiental

Nos enfrentamos a un sinnúmero de problemas cuando de cuidar el planeta se trata: la polución, la contaminación, el mal manejo de recursos, la deforestación, la emisión de gases invernadero, entre muchos otros. Uno de ellos es la cantidad de desechos que producimos y que terminan por empeorar la situación.

Read in english: Circular economy: an incomplete solution for the environmental crisis

Sin embargo, existe una posible solución: la economía circular. Este es un sistema de reaprovechamiento de recursos en el que se recicla y reutiliza diferentes materiales. A diferencia de la economía lineal, que se caracteriza por el consumo a corto plazo, la economía circular plantea darle varios usos a materiales que no se descomponen rápidamente como el plástico. De esta forma, se reduce el impacto negativo sobre el medio ambiente y se reaprovecha un material que está afectando la vida sobre el planeta.

Adicionalmente, según Sostenibilidad para todos, este sistema le apuesta al uso de materiales biodegradables que no afecten tanto al medio ambiente y que una vez terminen su vida útil puedan descomponerse rápidamente. Por ejemplo, en Colombia se venden recipientes hechos con semillas. Una vez utilizados se plantan y nacen nueva vegetación dependiendo el tipo de semillas que se hayan usado.

Además de cuidar el medio ambiente, la economía circular es amigable con las empresas y los gobiernos. De acuerdo con la ONU, si se reutiliza la materia prima se reducen los costos de producción de esta y los costos se rebajarían en aproximadamente 90%. En cuanto a los gobiernos, Naciones Unidas afirma que este modelo les dejaría menos desechos con los cuáles tratar. Por otro lado, se contribuiría a la generación de empleos verdes dedicados a tratar estos materiales reutilizables. Se atacarían dos problemas con una misma solución.

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Sin embargo, este modelo tiene un punto débil. De acuerdo con Pedro Bernal, editor de economía de LatinAmerican Post, si bien este modelo es necesario para hacer que la economía sea sostenible, no contempla la eliminación de residuos. Los desechos no hacen parte de la economía circular, pues solo se considera la reutilización de materiales reciclables. En este sentido, según Bernal, la economía circular no es una solución idónea para resolver por completo la crisis ambiental. En este momento hay residuos que no se pueden reciclar y que siguen contaminando, un ejemplo de esto son los gases invernadero.

Ante esto, se debe buscar formas de aprovechar aquellos recursos no reciclables. La economía circular resuelve parcialmente la crisis al reutilizar materiales reciclables. Sin embargo, no contempla el uso completo de los desechos que se producen.

Las ventajas que ofrece la economía circular son múltiples, por lo que debemos llegar a un modelo que sea del todo sostenible y que reúna un espectro más amplio sobre el tratamiento de residuos y desechos. La ONU por su parte asegura que este modelo es una oportunidad de oro para el sector empresarial y explica que “la "remanufactura" representa solo 2% de la producción en los Estados Unidos y 1.9% en Europa, lo que refleja las grandes oportunidades que hay para desarrollar estos mercados”.

 

LatinAmerican Post | Marcela Peñaloza

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