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¿Sabe cuáles son las consecuencias de la minería ilegal para la salud?

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El mercurio es uno de los productos químicos más peligrosos para la salud pública. Conozca cuáles son sus consecuencias en la salud

¿Sabe cuáles son las consecuencias de la minería ilegal en la salud?

La minería tiene consecuencias negativas en el medio ambiente, pero este daño aumenta aún más cuando se hace de forma ilegal. Ya que, al no cumplir con los estándares y regulaciones requeridas, el cuidado que se tiene de los resultados en relación a las ganancias que se generan es aún más pequeño.

Read in english: Do you know the consequences of illegal mining on health?

En uno de los documentos publicados por la OMS, llamado La minería aurífera artesanal o de pequña escala y la salud, se realiza un análisis sobre este tipo de minería haciendo énfasis en aquella que es ilegal y en sus consecuencias en la salud pública. Este tipo de actividad tiene riesgos químicos, biológicos, biomecánicos, físicos y psicosociales.  

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¿Cuáles son los riesgos y las consecuencias?

1. Químicos: Entre los productos químicos que se usan para la extracción de oro están el mercurio y el cianuro. Ambos tienen un fuerte impacto ambiental y en la salud de los trabajadores que están expuestos constantemente a ellos al no tomar las precauciones necesarias.

Muchos de los procesos en los que se hace uso del mercurio superan las temperaturas que son legales y terminan soltando vapores tóxicos que se dispersan por el aire. Estos procesos suelen realizarse en espacios poblados, por lo que los trabajadores y las personas que viven allí están constantemente expuestos a inhalar dichos residuos.

 La inhalación puede generar, desde irritación en las vías respiratorias y dificultad para respirar, hasta neumonitis química y edema pulmonar. Además, las exposiciones a este químico suelen generar un deterioro neurológico y autoinmune, y en algunos casos también puede manifestar síntomas neuropsiquiátricos.

2. Biológicos: La minería ilegal no cuenta con una infraestructura bien pensada en cuanto al sistema de aguas y saneamientos. Por lo que el agua, en la gran mayoría de los casos, suele estar contaminada. Este agua sigue siendo utilizada de igual forma por las comunidades que habitan las zonas y, de esta manera, las propagaciones de enfermedades son más regulares. Entre estas enfemedades se encuentra la tuberculosis e incluso el VIH/Sida.

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3. Biomecánicos y físicos: Estos riesgos se dan por las largas horas de trabajo sin descanso que se le da a los trabajadores, por el equipo de trabajo inseguro o dañado y por las posturas que adquieren por la naturaleza de la actividad que realizan. Esto genera problema muscoesqueléticos, además de un sobresfuerzo por parte del trabajador y el riesgo a ser herido por un derrumbe o cualquier otra falla.

También se pueden generar daños de este tipo por el ambiente generado a causa del trabajo, como el ruido constante que, además de las molestias, puede generar problemas auditivos. También puede causar hipertensión, enfermedad cardíaca esquémica y estrés.

4. Psicosociales: Materiales químicos como el mercurio pueden generar depresión, problemas de memoria, irritabilidad, timidez y hasta anorexia. Además, el ambiente de trabajo de estas minerías no garantiza una calidad de vida, ni hay una preocupación por el trabajador, por su vida personal y sus logros fuera del trabajo. 

El estrés que este tipo de trabajo causa, lleva, en la mayoría de los casos, a que los mineros recurran al alcohol en exceso y al uso recurrente de drogas. Esto tiene como consecuencia una actitud de violencia hacia compañeros de trabajo o familia, pero esta violencia también se puede generar por las difíciles condiciones de trabajo. 

Por último, el poco pago que reciben a pesar del extenuante trabajo se ve reflejado en las carencias nutricionales que tienen los trabajadores y sus familias. 

 

LatinAmerican Post | Vanesa López Romero

Copy edited by Juliana Suárez 

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