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¡Alerta! El fenómeno del Niño llegará pronto

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Con probabilidad de un 80 por ciento, el fenómeno de El Niño impactará al planeta en los próximos tres meses

¡Alerta! El fenómeno del Niño llegará pronto

Todo parece indicar que se aproxima una de las consecuencias a largo plazo del cambio climático: El Fenómeno de El Niño, o al menos así lo señalan diversos estudios adelantados por expertos de la Organización Metereológica Mundial (OMM) de la ONU y el Centro Internacional para la Investigación del Fenómeno del Niño (CIIFEN).

Read in english: Be aware: El Niño will arrive soon

La época de sequías e incendios regresarán a la Tierra en febrero de 2019,  con una probabilidad del 80%, aunque no con tanta intensidad como en 2015-2016. En este periodo, el fenómeno “provocó sequías, inundaciones y el blanqueo de los corales en diversas regiones del mundo“, sostuvo Maxx Dilley, director de la Oficina de la Predicción del Clima en la OMM, en declaraciones publicadas por El Espectador.

En lo que va corrido del año, según la OMM, el calentamiento a largo plazo se ha mantenido y la temperatura media del globo terráqueo ha sido la cuarta más elevada de la que se tienen datos. Además, los últimos 20 años más cálidos se han presentado durante los últimos 22 años, siendo los últimos cuatro los cuatro más calientes.

“El cambio climático influye tanto en la dinámica tradicional de los episodios de El Niño y La Niña como en sus consecuencias. El inicio de 2018 se caracterizó por un episodio de La Niña débil, pero su efecto de enfriamiento no bastó para reducir la tendencia general al calentamiento, por lo que todo apunta a que este año será uno de los más cálidos de los que se tiene constancia”, explicó el Secretario General de la OMM, Petteri Taalas.

Por su parte, el CIIFEN publicó el reporte de octubre de 2018, en el cual sentencia que continúa el incremento de la temperatura en el Pacífico Tropical, con excepción del océano frente a las costas de Perú y Chile, donde las aguas presentaron valores que van desde normal hasta ligeramente bajo lo normal.

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“Bajo la superficie, a lo largo del Pacífico ecuatorial, se mantiene una extensa zona de agua más cálida de lo normal, que desde la segunda quincena de octubre, alcanzó valores de hasta +4 grados centígrados por encima de lo normal, ubicándose muy cerca de la superficie cerca de Sudamérica”, reza el informe, .

El estudio agrega que “la mayoría de los modelos de predicción continúan señalando la formación de un nuevo evento de El Niño para fines del presente año; sin embargo, a pesar del calentamiento de las aguas Pacífico tropical, la atmósfera aún presenta condiciones cercanas a lo normal”.

¿Cuánto podría costar asumirlo?

El Fenómeno de El Niño no sólo causaría afectaciones económicas sino también naturales, lo que generaría una inestabilidad en el medio ambiente, el sector energético y el agro. Por ejemplo, los termómetros subirán en toda la región de Asia y el Pacífico, Europa, América del Norte, África y gran parte de la zona costera de América del Sur.

“En muchas de esas regiones, pero no en todas ellas, también se registraron temperaturas por encima de lo normal durante el período de mayo a julio de 2018. En gran parte de América del Norte, Europa, el Norte de África, Asia Oriental y Oriente Medio las temperaturas estuvieron entre 1 y 3 °C por encima de lo normal”, asegura la OMM en el informe.

En cuanto a lo económico, el fenómeno del niño afectaría directamente el bolsillo de las personas, debido a su incremento en el consumo de energía eléctrica y los alimentos, por citar algunos casos. En Colombia, por ejemplo, aunque el fenómeno no será muy fuerte, según los científicos, los gastos para mitigar el fenómeno alcanzaría los 50 mil millones de pesos, algo más de 15 millones de dólares.

Entre tanto, en Chile se están preparando para recibir temperaturas de hasta 40 grados centígrados, por lo que están atentos a incendios, un temor que crece ante las pérdidas por 400 millones de dólares que dejó en 2017.

 

LatinAmerican Post | Jorge Hernández
Copy edited by Marcela Peñaloza

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