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La encrucijada de Trump: ¿reelección o acuerdo comercial con China?

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El discurso del presidente Donald Trump dejó ver que las negociaciones parecen haber rendido frutos, pero reiteró su línea proteccionista

La encrucijada de Trump: ¿reelección o acuerdo comercial con China?

El discurso del Estado de la Unión, entregado por el presidente Donald Trump en medio de una coyuntura política de conflicto con los demócratas, con China y con Venezuela, dejó en claro los objetivos de la Casa Blanca para cualquier acuerdo alcanzado entre Estados Unidos y China con respecto a la guerra comercial.

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Trump fue enfático con el objetivo de las negociaciones, que han estado ocurriendo en confidencia desde hace ya algunas semanas. “Acabar las prácticas comerciales injustas, reducir nuestro déficit comercial crónico y proteger los empleos estadounidenses” declaró el presidente.

Si bien sus declaraciones demostraron, en gran parte, una actitud cooperativa, en ningún momento demostró la voluntad de ceder: una línea dura permeó todo el discurso.

“Le estamos dejando claro a China que después de años de tener a nuestras industrias como blanco y de robar nuestra propiedad intelectual, el robo de los empleos y riqueza estadounidense ha llegado a su fin” afirmó Trump aclarando que no tiene sino un “gran respeto” por el presidente chino Xi Jinping.

A pesar de esto, reiteró que continuarían las negociaciones, y que se buscaría un acuerdo. “En este momento trabajamos en un nuevo acuerdo comercial con China. Este debe incluir un cambio estructural real” aseguró Trump.

Intereses cruzados podrían evitar el acuerdo

Para la base electoral de Trump, el hecho de que estas declaraciones hayan encontrado lugar en el discurso debió haber sido un verdadero gusto. El continuo apoyo de Trump a las clases medias del centro del país, cuyos empleos en la industria se ven amenazados por China, seguramente les confirma que es un candidato que vela por sus intereses. En un momento en el que se calienta la carrera de Trump por la reelección, asegurar el apoyo de su base debe ser una prioridad.

Pero debe tener cuidado, su afán por complacer a este grupo electoral puede estancar las negociaciones y propiciar un atasco. Este sería un atasco problemático, pues la guerra comercial ya ha causado que otra importante fuente de apoyo para Trump, los agricultores, vayan a Washington en protesta. Los ingresos agrícolas han disminuido a su punto más bajo en 15 años, según reporta el South China Morning Post, porque han perdido el destino de exportación que representa China.

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La línea dura, de no ceder, puede bien ganarle a Trump el favor de la clase media lejos de las principales ciudades, pero va a complicar y extender la negociación. China tiene poder de negociación, no sólo por medio de la presión que ejerce el lobby agrícola en el capitolio, sino también de incontables fabricantes americanos que padecen ante la ausencia de los insumos baratos provenientes de este país.

Esta estrategia puede funcionar frente al micrófono, puede resonar con su audiencia y puede dar de qué hablar, pero hace poco para lubricar las negociaciones y ayudar a darles resolución. Cualquier acuerdo firmado va a implicar que Estados Unidos ceda por lo menos en alguna de sus peticiones, China no va a aceptar un acuerdo que le perjudique o que imposibilite continuar con su saludable superávit comercial.

Tener las prioridades claras será fundamental para la administración de Trump. Si la lista la encabeza la carrera electoral, el camino será difícil, pues deberá reconciliar los intereses de los empleados industriales con el de los farmers.

Si su interés es, como dice en el discurso, alcanzar un acuerdo beneficioso para los Estados Unidos, deber limitar sus expectativas. Para alcanzar un acuerdo beneficioso, primero se debe alcanzar un acuerdo, y China tiene razones para obligarlo a ceder.

 

LatinAmerican Post | Pedro Bernal

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