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Cáncer en Latinoamérica: ¿cuál es el panorama de la región?

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A pesar de ser una enfermedad que va en aumento, acceder al tratamiento del cáncer es una misión imposible en América Latina

Cáncer en Latinoamérica: ¿cuál es el panorama de la región?

El cáncer, como bien se sabe, representa un enorme desafío a nivel mundial en materia de salud. De hecho, de acuerdo con el Centro Internacional de Investicaciones sobre el Cáncer (CIIC), un órgano intergubernamental que forma parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS), esta enfermedad constituye un gran desafío en materia de salud a nivel mundial, pues se prevé que para el año 2040 la incidencia de la misma crecerá en un 63% y el número de muertes alcanzará 71.5%. 

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En América Latina, sin embargo, la situación es más grave: a pesar de que el diagnóstico precoz y el acceso a tratamiento son más difíciles en esta región, datos de Globocan del 2018 revelan que cada dos minutos cinco personas reciben un diagnóstico de cáncer

Actualmente, se registran a 1.4 millones de nuevos casos en la región, pero se prevé que el número crecerá 78 por ciento en los próximos 21 años, llegando a los 2.5 millones anuales.

Un informe publicado por The Economist, titulado “Control del cáncer, acceso y desigualdad en América Latina: una historia de luces y sombras”, revela algunas de las principales problemáticas que la región presenta frente un diagnóstico de cáncer. 

En primer lugar, a pesar de que en Latinoamérica una gran cantidad de población se concentra en áreas rurales, los recursos humanos y los equipamientos especializados para el control de la enfermedad se concentran en las áreas urbanas, de modo que el diagnóstico es mucho menos probable. 

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Además, de acuerdo con datos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), alrededor del 30% de la población no tiene acceso a la atención sanitaria por motivos económicos en América Latina y el Caribe, lo que, sumado al hecho de que existe una clara correlación entre un nivel socioeconómico más bajo y un tasa inferior de supervivencia al cáncer, indica que aquellos con menos dinero no reciben la misma calidad de screening y atención. 

También tiene que ver con una cuestión de que los presupuestos gubernamentales destinados a la salud en América Latina, a comparación de otros países desarrollados, son mínimos y, con frecuencia, el cáncer ha tenido escasa prioridad. 

Por ejemplo, se conoce que la dotación de personal oncológico es escasa en Brasil, donde la cantidad de enfermeros especializados en oncología capacitados cubriría tan solo la mitad de las necesidades actuales de Sao Pablo. 

Cabe agregar, también, que los recursos físicos y tecnológicos y los equipos más comunes para el diagnóstico y la atención del cáncer son bastante escasos en América Latina, lo que dificulta mucho vivir con esta enfermedad en la región. 

Es necesario que la comunidad política proponga iniciativas y leyes que solucionen esta enorme problemática de salud en la región y dejen de poner una sombra negra sobre el tema. 

 

LatinAmerican Post | Luisa Fernanda Báez

Copy edited by Juliana Suárez

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