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Champions League: Barça y City son los grandes favoritos

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Este martes inicia la segunda semana de partidos de ida en los octavos de final de la Champions League. Dos emparejamientos lucen cómodos, los dos restantes muy difíciles de predecir

Champions League: Barça y City son los grandes favoritos

Tres grandes e históricos del fútbol europeo hacen su aparición en los octavos de final de la Champions League para la segunda semana de competencia: Barcelona, Bayern Múnich y Juventus. Sus rivales serán respectivamente Olympique de Lyon, Liverpool y Atlético de Madrid. Adicionalmente, el Manchester City se medirá al Schalke 04.

Entre la escuadra de Turín, la ‘bávara’ y la de Cataluña acumulan 12 títulos en el torneo de clubes más importante y prestigioso de Europa, por ello están llamado a avanzar de fase. Según datos del sitio web oficial de la Liga de Campeones, Barcelona llegó a esta fase tras conseguir cuatro victorias en seis partidos en la zona de grupos. Acumuló 14 puntos contra 8 del Tottenham y del Inter de Milán, y 2 del PSV Eindhoven.

Casualmente, Bayern, clasificó con la misma cantidad de puntos. Terminó líder del Grupo E, quedando por delante del Ajax, Benfica y AEK Atenas. El otro gigante, Juventus, se quedó con el Grupo H, donde fue primero con 12 unidades, producto de cuatro victorias y dos derrotas. Allí compartió grupo con Manchester United, Valencia y Young Boys.

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Barcelona: ¿candidatazo?

Analizando la primera llave entre el Barca y Lyon, se evidencia un completo dominio por parte de los ‘blaugranas’, que en seis partidos disputados, han sacado la victoria en cuatro encuentros. Han marcado 16 goles contra 7 de los franceses, según datos de la página de la UEFA.

Ambas escuadras se verán las caras casi 10 años después, pues su último choque oficial data de la campaña 2008/09, cuando la escuadra de Leo Messi y Pep Guardiola en ese momento se llevó por delante al Lyon con un contundente 6-3.

Barcelona no se ausenta de los octavos de final de la Champions desde el 2004/05, y de 14 eliminatorias ha ganado 12, así que el panorama pinta difícil para el equipo de Bruno Génésio.

Jurgen Klopp versus Niko Kovac

Otra llave atractiva es la que enfrentará al Bayern Múnich de Niko Kovac contra el sorprendente Liverpool de Jürgen Klopp, que cabe mencionar fue finalista en la edición pasada, en la que perdió ante Real Madrid. El historial está muy parejo: en sus últimos cinco partidos se han saldado con una victoria roja, otra germana y tres empates.

Sobre este crucial choque, el colombiano James Rodríguez no ocultó su deseo de enfrentar a los ‘reds’. En declaraciones recogidas por El Tiempo, él manifestó que “realmente quiero jugar contra el Liverpool. No debemos cometer errores en este tipo de partidos, creo que podemos ponerlos en problemas. Tenemos un buen equipo para avanzar".

CR7 de nuevo contra Atlético

Otro duelo para alquilar balcón será el de Juventus contra Atlético de Madrid. Cristiano Ronaldo, otrora figura y goleador del Real Madrid, volverá a ver de frente al ‘Cholo’ Simeone y a la banda de los ‘colchoneros’. Precisamente, de la mano del portugués, la ‘Vecchia Signora’ tiene la esperanza de volver a levantar la Champions League, que se le ha hecho esquiva en los últimos años, pues ha perdido dos finales consecutivas en 2015 y 2017.

Para este choque, el cuadro ‘rojiblanco’ ya tiene una ausencia casi confirmada: el lateral izquierdo Lucas Hernández. Según informa Depor.com, el francés recayó de una lesión en su rodilla derecha y al menos para el choque de ida no estará disponible para Simeone. El único enfrentamiento que registran Atlético y Juventus por la Champions data de la temporada 2014/15. Aquel año, por fase de grupos, se midieron en dos ocasiones, con saldo de un triunfo para ‘Atleti’ y un empate.

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La esperanza del City de Pep

Finalmente, aparecen en escena Manchester City y Schalke 04. Esta vez, la escuadra que dirige Pep Guardiola espera avanzar más allá de los octavos de final y convertirse en candidato firme para el título. Los buenos números que viene teniendo en la Premier Guardiola quiere transmitirlos a la Liga de Campeones. Pues, de acuerdo al portal Sport, el City de Pep acumula 74 goles en 27 partidos de la actual edición de la liga inglesa, para un promedio de 2,74 goles encuentro.

Así mismo, ha ratificado la posesión como arma de ataque. El City de Guardiola es el equipo que más ha hecho pases en la Premier: 18.865 frente a 18.006 del Chelsea, el segundo lugar. El balance entre estas dos escuadras se traduce en tres partidos, con dos triunfos para los ‘Ciudadanos’ y uno para los alemanes.

Partidos de Ida

Martes 19 de febrero/Parc Olympique Lyonnais: Lyon vs. Barcelona

Martes 19/ Anfield Road: Liverpool vs. Bayern Múnich

Miércoles 20/ Wanda Metropolitano: Atlético de Madrid vs. Juventus

Miércoles 20/ Veltins Arena: Schalke 04 vs. Manchester City

 

LatinAmerican Post | Yeinson Daniel Fajardo

Copy edited by Juan Gabriel Bocanegra

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