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Especial Hidroituango: los inicios del desastre

Especial Hidroituango: los inicios del desastre

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En este especial, LatinAmerican Post te explica la problemática que se presenta en Hidroituango. En esta primera entrega, encontrarás los antecedentes y qué es una hidroléctricaEspecial Hidroituango: los inicios del desastre

A propósito de la crisis ambiental que se produjo en Colombia por Hidroituango, en LatinAmerican Post te contamos la historia de esta central colombiana que ha sido polémica durante años y cómo funcionan las centrales hidroeléctricas.

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Lo que debes saber sobre una central hidroeléctrica...

Energía eléctrica: es una forma de energía que conecta dos puntos, a partir de una corriente eléctrica. Estos circuitos se abren o cierran, permitiendo que la corriente fluya de un punto a otro. Esta energía se mide en Julios (J), con la unidad presentada como Kilovatios por hora.

Existen varias formas de crear energía eléctrica a partir de recursos naturales renovables (centrales solares, eólicas, hidroeléctricas, geo-termoeléctricas) y no renovables (centrales nucleares y de combustibles fósiles como el petróleo y el carbón).

Según la organización Foro Nuclear, “una central hidroeléctrica es aquella en la que la energía potencial del agua almacenada en un embalse se transforma en la energía cinética necesaria para mover el rotor de un generador, y posteriormente transformarse en energía eléctrica”.

Las hidroeléctricas son una forma de generar energía, cuya calidad, costos y daños ambientales suelen ser inferiores a las demás formas (carbón y petróleo, por ejemplo), ya que ésta es una energía renovable. Éstas generan miles de vatios constantemente, que son distribuidos posteriormente en forma de electricidad.

Cómo funcionan:

  • Se construyen alrededor de fuentes de agua, como ríos y constan de una represa.
  • Cuando hay lluvias y se produce un exceso de agua, las compuertas del embalse se abren, dejando pasar toda esa agua que, posteriormente, será generadora de energía.

  • Al entrar, la presión con la que llega, genera el movimiento de turbinas que son las que crean la energía.

  • La energía pasa por un transformador que la potencia, de forma que lo que se ha generado se multiplica y puede llegar como electricidad para llegar a tener uso industrial y cotidiano.

Las hidroeléctricas en Colombia

  • El 70% de la energía en Colombia proviene de centrales hidroeléctricas (*Fuente: Unidad de Planeación Minero Eléctrica).

  • Hay un total de 33 hidroeléctricas en el país, de las cuales las 10 más grandes se encuentran situadas, principalmente, en los departamentos de Antioquia y Cundinamarca (*Fuente: El Tiempo, La Pulla).

  • Las aguas utilizadas en las centrales hidroeléctricas pueden volver a utilizarse para consumo humano pues tiene los mismos nutrientes (*Fuente: Central Inambari). Sin embargo, cuando son de gran magnitud como estas 10, el río se empieza a quedar sin nutrientes debido a que el agua que permanece en la represa, haciendo que las tierras que quedan de ahí para abajo pierdan fertilidad (*Fuente: La Pulla).

  • Hidroituango es la más grande de todas, esperando que ésta genere el 17% de toda la demanda de energía, con 2400 megavatios por hora.

  • Ésta está situada en el Río Cauca, alrededor de 12 municipios.

  • La obra está situada hasta 300 metros bajo suelo, y ocupa 3800 hectáreas, teniendo que afectar, también, el bosque secotropical que se encuentra alrededor del Río Cauca (*Fuente: La Pulla).

 

LatinAmerican Post | Marcela Peñaloza y Juliana Suárez

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