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Así fue el multimillonario negocio de la AAF, una alternativa a la NFL

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El pasado 9 de febrero se jugó el primer partido de la AAF, una liga de fútbol americano que espera ser una alternativa viable a la NFL. Detrás de ello hay inversiones multimillonarias

Así fue el multimillonario negocio de la AAF, una alternativa a la NFL

En años recientes, la National Football League (NFL) se ha encontrado en medio de un buen número de controversias. Lo más notorio fue lo sucedido desde la pretemporada de 2016 cuando, el entonces quarterback de los San Francisco 49ers, Colin Kaepernick, decidió protestar durante dos partidos ante las injusticias raciales y la brutalidad policial contra afroamericanos en Estados Unidos sentándose y arrodillándose durante el himno del país norteamericano.

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Según diversas fuentes que incluyen ESPN y Sports Illustrated, la conducta de Kaepernick contribuyó en el hecho de que no haya sido contratado por ningún equipo desde que dejó los 49ers al final de la temporada de 2016, lo cual ha sido descrito por USA Today como un veto implícito de la NFL por razones políticas y no razones deportivas. Kaepernick ha recibido apoyo de un buen número de jugadores que, desde 2016, han copiado su modo de protesta, lo cual a enfurecido tanto a algunos fans como a Donald Trump, quienes han rechazado los actos “anti-patrióticos” de los jugadores.

Correlativamente, desde 2016 los ratings televisivos de la NFL han ido en declive, lo cual, como reporta Forbes, ha sido interpretado como una expresión del rechazo a las protestas de los jugadores. Esta es tan solo una de las controversias en que se ha encontrado la NFL tanto adentro como afuera de los estadios, tanto por decisiones arbitrales discutibles como por la conducta de jugadores afuera del campo de juego.

Una hoja en blanco: el negocio de la AAF

Entre las controversias de la NFL, el pasado 9 de febrero se jugó el primer partido de una nueva liga de fútbol americano en Estados Unidos: la Alliance of American Football (AAF), una liga de ocho equipos que se jugará entre febrero y abril, aprovechando que las temporadas de la NFL se juegan entre septiembre y febrero. En marzo de 2018, la AAF fue anunciada por sus dos co-fundadores: Charlie Ebersol y Bill Polian. Ebersol es un cineasta y es hijo de Dick Ebersol, el expresidente de NBC Sports y co-fundador de la XFL, una liga de fútbol americano que estuvo activa entre 1999 y 2001. Polian, en cambio, es un exejecutivo de la NFL, donde fue presidente de los Indianapolis Colts entre 1998 y 2011.

De acuerdo con Variety, la AAF ha recibido inversiones de Peter Thiel a través de su Founder’s Fund, Peter Chernin a través de su Chernin Group, Slow Ventures, Adrian Fenty y Charles King a través de M Ventures, Keith Rabois, y Jared Allen –exjugador de los Minnesota Vikings–.

Ad Age también reporta que MGM Resorts International hizo una inversión en la AAF para lograr un acuerdo de tres años de ser el patrocinador de apuestas oficial de la liga. En adición al acuerdo con MGM Resorts International, la AAF también ha logrado acuerdos televisivos y de transmisión con CBS Sports, Turner Sports y NFL Network. A pesar de que la AAF no ha hecho públicas las cifras de inversiones, Eberson afirmó en marzo de 2018 que “tenemos confianza de que tenemos el equipo adecuado y los recursos financieros necesarios a largo-plazo para garantizar que los fanáticos experimentarán fútbol américano profesional de alta calidad por muchas temporadas”.

Un nuevo modelo para el deporte

Además de sus inversionistas, la AAF se caracterizará por mantener un modelo que hace que sus financieros la describan como una “liga de una única entidad”, lo cual significa que, a diferencia de la NFL, todos los equipos serán propiedad de la AAF y no de franquicias adjuntas a la liga. De esta manera, la AAF tendrá completo control sobre los salarios.

De acuerdo con Football Scoop, los técnicos tendrán salarios entre US$75,000 y US$500,000, dependiendo de si se es un técnico principal, un coordinador o un técnico de posición. Así, dado que cada equipo tendrá entre 11 y 13 técnicos, los sueldos de este tipo de personal representarán un total aproximado de US$2 millones por equipo, es decir, US$16 millones para la totalidad de la liga.

Por su parte, ESPN reporta que los jugadores tendrán contratos de tres años valorados en US$250,000 más bonificaciones de seguros de salud y estipendio de educación para todos los jugadores que duren más de un año en la liga. Teniendo en cuenta que cada equipo tiene 52 jugadores, si todos completaran los tres años de sus contratos, la AAF gastaría aproximadamente US$104 millones en sueldos (sin tener encuenta bonificaciones), lo cual es menos que los US$151 millones que, de acuerdo con Spotrac, los Baltimore Ravens gastaron en los sueldos de sus jugadores en 2018, siendo los Ravens el equipo de la NFL con menor cantidad de gastos en sueldos de jugadores durante 2018.

Un comienzo problemático

A pesar de el aparente buen camino financiero que tomó la AAF desde su anuncio, The Washington Post reportó en febrero 19 que Tom Dudon, dueño mayoritario de los Carolina Hurricanes de la NHL, hizo una inversión de US$250 millones a la AAF para tan solo cubrir los gastos del primer fin de semana de juego de la liga, el cual se llevó a cabo los pasados 9 y 10 de febrero. Una fuente anónima relacionada con la AAF afirmó que “sin un nuevo inversor de al menos nueve cifras, nadie hubiese sabido qué hubiese pasado”. A cambio de su inversión, la AAF anunciará en los próximos días a Dudon como el nuevo presidente de la liga.

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Dados los problemas financieros que encontró la AAF desde sus partidos inaugurales, el futuro de la liga es incierto. No obstante, de acuerdo con The Washington Post, las ganancias iniciales se ven prometedoras: los ratings de los partidos inaugurales en CBS fueron mejores de lo esperado, hasta llegar al punto de superar los de un partido de la NBA que estaba siendo transmitido en ABC al mismo tiempo; y, aunque la asistencia de algunos de los primeros partidos fue baja, los San Antonio Commanders han tenido un promedio cerca de 30,000 fanáticos atendiendo a sus dos primeros partidos.

 

LatinAmerican Post | Juan Diego Bogotá

Copy edited by Vanesa López Romero

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