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¿Es bueno que los niños abran redes sociales a tan corta edad?

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La mayoría de redes sociales tienen una edad mínima para abrir su propia cuenta, ¿pero esto se aplica en la realidad?

¿Es bueno que los niños abran redes sociales a tan corta edad?

Las redes sociales son plataformas relativamente nuevas con las que tal vez los padres de otras generaciones no tuvieron que lidiar. Las redes sociales se cocinaban en una época en la que los que hoy son padres en ese entonces hasta ahora pasaban por la adolescecia, así que los perfiles de MySpace y la mensajería instantánea de MSN eran cosa de estudiantes del colegio. Ahora, las redes sociales hacen parte de la vida de casi todas las personas, independientemente de su edad. Se usan no solo para hacer vida social sino también para establecer relaciones laborales o para encontrar amistades perdidas y reestablecer vínculos. Para los más jóvenes puede convertirse incluso en la única forma de relacionarse con los otros. ¿Desde qué edad, entonces, deben tener su propia cuenta los niños? ¿Qué precauciones deben tener? ¿Qué riesgos están corriendo?

Read in english: Is it good for children to open social media at such a young age?
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

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Las cifras

Esta es una foto tomada de la cuenta de Instagram de una bebé de 5 meses de nacida. Se trata de Xyla Rose Alvarado, hija de los músicos que componen el dueto Us The Duo. Esta cuenta existe desde hace casi un año, es decir, desde antes del nacimiento de su protagonista. Es una cuenta que, obviamente, manejan sus padres. La mayoría de sitios web y redes sociales requieren una edad mínima de 13 años para crear una cuenta propia independiente de la de los padres. Entre estos están Facebook, Twitter, Instagram y Skype. Aunque YouTube no tiene edad mínima requisito para ver videos, sí la tiene (13) para crear una cuenta, es decir, para volverse un usuario e interactuar: dejar comentarios, crear un canal, dar me gusta, etc.

Según Jacqueline Howard para CNN, y al contrario de lo que piensan muchos padres y madres de familia, este veto para menores de 13 años no se debe a una preocupación genuina de los dueños de las redes sociales por proteger la privacidad de los bebés y niños del mundo. La edad mínima de 13 años se debe a la ley COPPA de Estados Unidos (Children's Online Privacy Protection Act (Acto de Protección de la Privacidad de los Niños en Línea)), que no permite que las redes sociales o los sitios web compartan o vendan información de menores de 13 años. De ahí que los niños menores de 13 no puedan tener una cuenta propia de Instagram pero que su cara sí pueda aparecer en los perfiles de sus padres o que estos incluso hagan una cuenta a su nombre. La privacidad de los niños no es la prioridad de las redes sociales sino la venta de información.

De ahí también que, según CNN, la edad promedio a la que los niños abren su perfil en redes sociales son los 12.6 años, tan solo unos meses antes de lo permitido por la mayoría de sitios web. Además, según el Common Sense Media Report, que se basaba en encuestas hechas a 1,786 padres y madres de familia en Estados Unidos, para el 2016 el 56% de los niños y niñas tenían  su propia cuenta en distintas redes sociales. De esta manera, aun cuando los sitios web tienen un veto para menores de 13 años, esto no se cumple a cabalidad.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Las recomendaciones

Para Vivian Friedman, psicóloga infantil de la Universidad de Alabama para un estudio de la ONG Stand For Children, los niños de 6 a 12 años desarrollan la capacidad de tener pensamientos concretos, mientras que los adolescentes de 13 a 18 ya pueden tener pensamientos abstractos. En este sentido, solo hasta la adolescencia se desarrolla la habilidad de hacer análisis abstractos sobre la verdad de lo que se ve en la pantalla y se logra estar en control relativo de lo que se lee y se consume. Así, solo después de los 13 años los niños podrían realmente analizar lo que ven en la pantalla y tomar decisiones al respecto.

Caroline Knorr, experta en paternidad y maternidad y colaboradora de la organización Common Sense Media, da algunas recomendaciones para guiar a sus hijos a la hora de crear su propia cuenta en redes sociales:

- Familiarizarse y usar las herramientas de privacidad de las redes sociales.

- Hablarle a sus hijos acerca de lo que debe publicar y lo que no. Deben pensarlo dos veces antes de cada publicación.

- Ser amigo y seguidor de sus hijos en redes sociales.

- Mantener privado lo que es privado (datos personales, dirección del hogar, etc).

- Enséñele a sus hijos a ser respetuosos incluso detrás de la pantalla.

 

LatinAmerican Post | Juliana Rodríguez Pabón 

Copy edited by Vanesa López Romero 

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