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Realidad Virtual: su potencial en la medicina y la educación

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Los avances tecnológicos han vuelto el mundo de la realidad más asequible a diferentes públicos, ¿cuál es su utilidad en la medicina y la educación?

Realidad Virtual: su potencial en la medicina y la educación

Una primera definición de la realidad virtual es aquella dada por la RAE Representación de escenas o imágenes de objetos producida por un sistema informático , que da la sensación de su existencia real". Si vamos a una definición más detallada, el portal Mundo virtual nos explica que la RV “consiste en la inmersión sensorial en un nuevo mundo, basado en entornos reales o no, que ha sido generado de forma artificial, y que podemos percibir gracias a unas gafas de realidad virtual y sus accesorios (cascos de audio, guantes, etc…).” En resumen, la realidad virtual nos permite interactuar y habitar un mundo creado artificialmente por una computadora y un software.

Leer en español: Virtual Reality: its potential in medicine and education

Es importante tener en cuenta que hay dos tipos de RV. Primero, según el portal Tecnología & Informática, la realidad virtual inmersa. Esta consiste en que las personas se perciban dentro de un entorno virtual tridimensional con la ayuda de otros dispositivos como gafas, cascos, guantes, etc. Segundo, la realidad virtual no inmersa, que es la creación de un mundo virtual, pero dentro de la pantalla de computador, sin otros dispositivos que inserten al usuario en una experiencia corporal total.

Vale la pena aclarar también que las mas grandes empresas digitales están creando su propia versión de gafas o cascos de realidad virtual. Por ejemplo, los Gear VR de Samsung, los HoloLens de Microsoft o los Oculus Rift de Facebook.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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La realidad virtual cada vez más se ha vuelto una herramienta en los diferentes campos de la vida. Más allá de su popularidad en el mundo de los videojuegos, la RV ha sido explorada en ámbitos educativos y médicos. Acá en LatinAmerican Post te presentamos algunas de la utilidades en esos campos.

La realidad virtual en la medicina

Para estudiar el cuerpo, tradicionalmente se usan cuerpos muertos guardados en los anfiteatros de las universidades y hospitales. Pero la realidad virtual ha llegado a cambiar eso.

Según el portal Baboonlab, la RV sirve para realizar “una simulación de habilidades con maniquíes, los cuales cuentan con órganos o partes completas del cuerpo humano”, lo que permite “adquirir habilidades manuales a los estudiantes, reconocer la estructura de los órganos y también, aprender a utilizar diferentes equipos como el desfibrilador.”.

Asimismo, Guillermo Vázquez, director de I+D+i del Centro de Simulación Avanzada e Innovación Tecnológica de la Fundación IAVANTE en Andalucía, aseguró en una entrevista al mismo medio, que “la realidad virtual se emplea para el entrenamiento de habilidades complejas como endoscopia, laparoscopia o navegación endovascular”. En últimas, su uso en la medicina comienza a extenderse.

Uno de las casos de más interesante es en relación con la neurología. Por ejemplo, explica el portal Engineering & Technology que “Puestos en un mundo virtual 3D, generado por gráficas de computador, los neurocirujanos pueden hacer un ‘tour’del cerebro de un individuo, usando el casco para ver una representación 3D, compilada por scans de tomografía computarizada, por imágenes de rayos X. El consultado puede explicar lo que ve a medida que explora el modelo de RV”. Un viaje al cerebro a través de la realidad virtual.

También es innovador su uso para tratar pacientes con el Alzheimer. Según Baboonlab, existen herramientas para ayudar a los enfermos a recuperar capacidades cognitivas “mediante la reproducción de imágenes del pasado”. El objetivo de este tratamiento es “potenciar la concentración del paciente y mejorar su actitud, ya que la apatía o la falta de concentración son problemas que derivan de esta enfermedad. Estos métodos se realizan a través de la reproducción de eventos, experiencias o reuniones familiares que pueden estimular la memoria del paciente.”

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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La realidad virtual en la educación

Como se sugirió en su uso en las aulas médicas para estudiar el cuerpo humano, la realidad virtual también ha demostrado ser una gran herramienta en la educación en aulas de clase de todo tipo.

Como lo explica el portal Educación 3.0,  “El primer y más significativo cambio que supone el uso de un ecosistema basado en la realidad virtual es que el entorno de aprendizaje pasa de ser un aula cerrada con pupitres y sillas a uno generado por ordenador –o vídeo– mucho más inmersivo, cuyas experiencias sensoriales se aproximan enormemente a la realidad”. En ese sentido, se amplifica el espacio de aprendizaje, al menos virtualmente, gracias a las posibilidades de la RV, para que los estudiantes puedan explorer nuevos mundos sin necesidad de salir del salon de clases

Un gran ejemplo de eso es la posibilidad de visitar museos o lugares turísticos de gran historia. Como lo menciona el portal Education Drive, “Estas herramientas permiten que los estudiantes en clases de historia o de artes de la lengua inglesa visiten lugares desde la pirámides de Giza hasta el Museo Guggenheim, al hacer salidas pedagógicas virtuales a través de sus dispositivos móviles con contenido que suele ser gratis”. Así, la realidad logra que podamos educarnos en todos los lugares del mundo sin salir de casa.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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LatinAmerican Post | Juan Gabriel Bocanegra

Copy edited by Juliana Suárez

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