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¡Otra idea de la FIFA! Mundial de Clubes con 24 equipos

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El organismo decidió que el nuevo formato del certamen se juegue cada cuatro años, empezando un año antes del Mundial de Catar 2022

¡Otra idea de la FIFA! Mundial de Clubes con 24 equipos

El mundo del fútbol se estremeció en los últimos días por un par de proyectos que desde hace algunos meses vienen rondando en la FIFA, y que ahora sí podrían volverse realidad: un nuevo Mundial de Clubes y el posible aumento de selecciones para la Copa del Mundo que tendrá lugar en Catar, en 2022.

Mundial de Clubes, sí. Copa Confederaciones, no

El primer gran cambio que tendrá el fútbol tiene que ver con la Copa Mundial de Clubes de la FIFA que inició en el año 2000, en Brasil. Esta es organizada desde el 2005 con el formato que se conoce hoy en día. Antes de eso, de acuerdo con un archivo de la FIFA, el torneo se conocía como el Campeonato Mundial de Clubes, y solo se jugaban con solo ocho equipos.

Ahora bien, para el 2021, los cambios que se verán van más allá del nombre de la competencia. El pasado 15 de marzo, el Consejo de la FIFA decidió establecer un Mundial de Clubes con 24 equipos, cada cuatro años y durante los meses de junio y julio. Según la página oficial de la FIFA, la decisión “fue avalada por 25 votos a favor y siete en contra”.

“En la edición piloto en 2021, los 24 clubes se dividirán en ocho grupos de tres equipos cada uno, y el ganador se clasificará para los cuartos de final que se disputarán en un formato de eliminación directa”, señala el máximo organismo del fútbol. 

En cuanto a la forma en que se establecerán las plazas para cada confederación, el diario Marca asegura que, como ocurre en el Mundial de selecciones, la UEFA (Europa) será la que más representantes tenga con ocho clubes; seguida de la Conmebol (Sudamérica) con seis; tres para la Concacaf (Norteamérica, Centroamérica y el Caribe), así como para la AFC (Asia) y la CAF (África); y un solo equipo proveniente de la OFC (Oceanía).

No obstante, el cambio más significativo que se verá en el calendario de la FIFA, tiene que ver con la cancelación de la Copa Confederaciones, torneo que estaba presupuestado a jugarse un año antes de la Copa Mundial de Catar 2022, tal y como se venía realizando desde 1997. “Este torneo desaparecerá porque desde su implantación en 1997 ni ha calado entre los aficionados ni ha sido muy rentable económicamente”, es la explicación que da el diario El País, de España.

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¿Una amenaza a la Champions League?

Este nuevo modelo de competición ha generado el desacuerdo de la UEFA, incluso desde antes que se hiciera el anuncio oficial por parte de la FIFA. Para el máximo ente del fútbol europeo, este nuevo Mundial de Clubes representa un improperio para la Champions League, torneo que es catalogado como el más importante de clubes en el mundo, y que también revolucionó el hoy presidente de la FIFA, Gianni Infantino, en su paso por la Secretaría General de la UEFA (2009 -2016). Según El País, para los directivos de la UEFA, este Mundial de Clubes se convertiría en “una boca enemiga” más, dentro de un mercado que cada vez tiene que compartir las ganancias generadas entre más participantes.

Con todo esto, Infantino no baja los brazos y espera que los clubes europeos se rindan ante los premios económicos que se destinarán, tanto para los clubes participantes (25 a 30 millones de euros) como para el ganador (cerca de 120 millones de euros). El diario Sport asegura que el Real Madrid ya habría confirmado su participación, teniendo en cuenta que “los ingresos son millonarios para un torneo tan corto”.

Según explicó el primer mandatario de la FIFA, “son dos semanas de torneo cada cuatro años”, con dos partidos para los equipos que salgan eliminados en primera ronda y un máximo de cinco para los participantes que lleguen a la final. De esta forma, el torneo se realizaría del 17 de junio al 4 de julio de 2021.

Mundial 2022, ¿48 equipos?

Asimismo, en la sesión que tuvo el Consejo, se decidió estudiar la posibilidad de que el próximo Mundial del 2022 sea el primero en la historia que abarque a 48 equipos en competencia. En un principio se tenía presupuestado que el campeonato del 2026 fuera el torneo en el que se añadirían las 16 naciones, sin embargo, “después de haber recibido un detallado estudio de viabilidad (…) el Consejo de la FIFA se mostró de acuerdo (…) siempre que varios países vecinos alberguen algunos partidos del Mundial (pero siendo Catar el principal país organizador)”, explica un comunicado oficial de la FIFA.“La decisión definitiva tendrá lugar en el 69º Congreso de la FIFA, que se celebrará el próximo 5 de junio en París”, concluye la misiva.

 

LatinAmerican Post | Christopher Ramírez

Copy edited by Juliana Suárez 

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