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¡Se acerca la postemporada de la NBA! ¿quiénes son los favoritos?

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El pronóstico que se hace a inicios de campaña suele cambiar considerablemente después que culmina la temporada regular. Eso está ocurriendo en el mejor baloncesto del mundo

¡Se acerca la postemporada de la NBA! ¿quiénes son los favoritos?

Llega la mejor etapa de la temporada para la NBA, la de los playoffs. El campeón del básquetbol profesional estadounidense se decidirá en el segundo trimestre del año (abril, mayo y junio), una vez ha concluida la temporada regular. En el balance general, los Golden State Warriors siguen siendo los favoritos para revalidar la corona. Algo seguro, después de cuatro años seguidos, esta vez la final no será Golden State versus Cleveland Cavaliers.

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Los equipos de las distintas Conferencias solo se enfrentarán entre sí en las finales, pues primero se dirimen los campeones del Oeste y el Este. En ambos lados, Este y Oeste, las series quedan estipuladas así: el mejor récord (1) contra el octavo (8), y luego el 2-7, 3-6 y 4-5. El ganador del 1-8 va contra el 4-5, mientras que el de 2-7 hará lo propio contra el 3-6, explica NBA.com.

Un total de tres rondas a las que se normalmente se denominan "primera ronda" que juegan los mejores 16 de la liga a ocho por conferencia, "semifinales de Conferencia", los 8 mejores y cuatro por conferencia, y "final de Conferencia", los cuatro mejores a dos por conferencia, antes de la final con el monarca de cada conferencia, explica NBA.com.

Todas ellas se disputan al mejor de siete partidos, es decir el primero que gane 4, por lo que la serie se puede decidir entre 4 y 7 juegos. El formato para estas primeras rondas de eliminación directa es de 2-2-1-1-1, lo que quiere decir que el mejor ubicado de los dos equipos que disputen esa serie (el que haya acumulado mejor récord de los dos), jugarán como local los partidos 1,2,5 y 7, y el otro equipo los juegos 3,4 y 6.

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Los datos de la postemporada

De acuerdo a NBA.com, la primera ronda arrancará el sábado 13 de abril. Las semifinales lo harían el 29 0 30 del mismo mes, si bien podrían adelantarse al 27 0 28 de abril en función de los resultados previos. Las Finales de la NBA si tienen fecha definida: será el 30 de mayo de 2019.

El pasado 28 de febrero clasificó el primer equipo a la siguiente ronda de manera oficial, y fueron los Milwaukee Bucks (Este) en el Staples Center con victoria sobre los LA Lakers. Posteriormente, se fueron sumando por esa misma Conferencia Toronto Raptors, Filadelfia Sixers, Boston Celtics e Indiana Pacers, y restan aún tres cupos.

Al momento de redactar este artículo, estaban asegurados 13 de 16 cupos, pues por el Oeste ya están decididos los 8, faltando solo el orden en el que quedarán, Golden State Warriors, Denver Nuggets, Houston Rockets, Portland Trail Blazers, Utah Jazz, LA Clippers, San Antonio Spurs y Oklahoma City Thunder, cerró NBA.com.

Otro artículo de la página de la NBA, asegura que tras la finalización del largo calendario regular de 82 partidos el próximo miércoles 10 de abril, la postemporada iniciará de inmediato el venidero sábado 13 de abril, y es sin duda, de las más largas del deporte profesional de Estados Unidos, pues se extendería en un hipotético séptimo partido de la final, hasta el 16 de junio.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Los favoritos

En ese plano, como dijimos, los Golden State Warriors siguen siendo los principales candidatos a revalidar la corona, aun cuando lo que nadie esperaba es que, a estas alturas, los Milwaukee Bucks del griego Giannis Antetokounmpo, gran candidato a MVP, estuviesen tan bien posicionados como uno de los favoritos, dice ABC. Lo de Denver Nuggets, con Nikola Jokic como figura, también ha sido una grata sorpresa puesto que los pronósticos iniciales lo ubicaban como posible clasificado a playoffs más no como principal contendiente de los Warriors en el Oeste.

Fueron los dos quipos que más crecimiento mostraron in lugar a dudas desde la campaña anterior a esta. Mientras, el gran fracaso podría decirse son Los Ángeles Lakers, que ni siquiera alcanzaron su objetivo mínimo con LeBron James, que era, poder clasificar a postemporada.  Esta campaña, sin embargo, luce más difícil la misión, pues los Warriors, pese a una campaña algo irregular, se reforzaron con un jugador de élite como Demarcus Cousins, mientras, por el contrario, Rockets, perdió a Trevor Ariza. Sin embargo, conservan a Chris Paul, al pívot Clint Capela y por supuesto a su gran estrella, James Harden.

Si nos vamos al Este, y observamos el pronóstico de ABC previo al inicio de campaña, el cual tenía a los Celtics como el gran candidato por haber jugado la final del año anterior y por la recuperación completa de Kyrie Irving y Gordon Hayward, debemos decir que eso hoy luce lejos de la realidad. Pueden ganar la Conferencia claro, pero desde luego deberán mejorar mucho a lo mostrado hasta ahora.

Los Raptors, si venían luchando con frecuencia en el Este ante los Cavs de LeBron, son el segundo favorito tras incorporar a Kawhi Leonard y posteriormente a Marc Gasol, lo que los ha convertido en un mejor equipo, con una sola materia pendiente: mejorar en las fases de postemporada en donde no han mostrado carácter.

Luego está un equipo que pinta, si mantiene su estructura, para ser el gran rival de la Conferencia Este en dos años: los Filadelfia Sixers. Que con Joel Embiid y Ben Simmons como puntales, han logrado reforzarse con hombres de calidad como Jimmy Butler y Tobias Harris.

De acuerdo al portal Somos Basket, los Warriors eran el gran favorito unánime al iniciar la campaña con probabilidad de -150, por encima de los Celtics, que ascendieron a un pronóstico de +1000 pero que fueron bajando paulatinamente conforme transcurrió la campaña.

Los de California son favoritos por decreto, sumando 3 de los últimos 4 campeonatos con la dupla Steve Kerr y Stephen Curry implantando un nuevo estilo de juego: el ofensivo, que, además, es el que impera en esta campaña.

 

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano

Copy edited by Vanesa López Romero