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¿Sabes qué es la enfermedad periodontal en perros y gatos?

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¿Tu mascota tiene mal aliento? Es probable que esté sufriendo de periodontitis. En LatinAmerican Post te contamos sobre esta enfermedad para que puedas prevenirla

¿Sabes qué es la enfermedad periodontal en perros y gatos?

La enfermedad periodontal es muy común en animales pequeños, especialmente en perros y gatos. De acuerdo con la página de alimento canino Greenies, es una enfermedad que “se produce por la acumulación de placa dental y sarro en los dientes”.

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Aunque en un comienzo la presencia de bacteria es normal en cualquier especie, incluso en los humanos, el exceso de estas puede llegar a producir una infección en las encías, que deriva en la pérdida del hueso, debilitando los dientes a incluso haciendo que se caigan en algunos casos graves. Las bacterias se acumulan en el margen entre los dientes y las encías, lo que produce que las éstas entren a debilitarlos.

De acuerdo con Juanita Beltrán, médica veterinaria de la Universidad Nacional de Colombia, los perros tienden a padecer comunmente enfermedades bucales, siendo la periodontitis la más común: “en los perritos, al menos un 70-80% de los casos que consultan tienen algun tipo de enfermedad periodontal, y en gatos es más o menos el 50-60%”.

Las primeras fases de la enfermedad solo causan hinchazón en las encías, lo cual se puede notar porque se ponen rojas en algunas partes, por la acumulación de sarro. En este punto, con tratamiento normal de lavado de dientes y profilaxis periódicamente se puede detener. Pero es muy delgada la línea en la que ya irreversible y, si bien se puede tratar, no se puede frenar. Y en los casos cuando la enfermedad está más desarrollada, puede ser necesario quitar los dientes, o pueden incluso caerse solos.

Una de las primeras consecuencias de esta enfermedad, es que la mascota no quiera alimentarse por dolor en sus dientes y encías. Esto, de acuerdo con Beltrán, es más común en gatos, quienes pueden dejar de comer incluso cuando la enfermedad es leve. Los perros, por su parte, dejarán de comer cuando la enfermedad ya está muy avanzada.

Lo anterior es lo más común, pero lo cierto es que la periodontitis puede derivar en enfermedades mucho más graves, empezando por algún daño en la salud por no comer. El exceso de bacterias también pueden crear abscesos nasales, por la cercanía entre las raíces de los dientes y las fosas nasales. Además, las bacterias se pueden ir por la sangre, causando infección en ella o comprometiendo distintos órganos como el corazón.

Lo más importante es la prevención

Lo que puede comenzar por una simple inflamación de encías, puede derivar en una periodontitis severa, teniendo que quitar los dientes o que estos se caigan solos. Al ser tan común, el mejor remedio para esta enfermedad es la prevención.

La médica Juanita Beltrán insiste en el lavado de dientes a las mascotas. A pesar de que no existe mayor cultura sobre esto, los dueños de perros y gatos deberían acostumbrar a su mascota a lavarle los dientes. Si bien será complicado, pues el animal no se dejará facilmente manipular para poder limpiar bien los dientes, la clave es realizarlo desde que son cachorros, para que crezcan con esa costumbre y después de un tiempo lo sientan normal.

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Estos son algunos tips para tener en cuenta a la hora de lavarle los dientes a su mascota:

1. Como ya dijimos anteriormente, la clave está en acostumbrarlos desde cachorros para que el lavado de dientes se convierta en rutina

2. Lo recomendable es lavarles los dientes de dos a tres veces por semana

3. Utilizar crema de dientes especial para perros, que puedes conseguir en las veterinarias o tiendas de mascotas. Es importante que no utilices crema de humano, pues esta tiene fluor y les hace daño. También existen tratamientos que funcionan como enjuague bucales para facilitar la limpieza.

4. Si cada vez que intentas lavarle los dientes se convierte en una odisea, puedes conseguir distintos accesorios, como juguetes, para ayudar a que ellos mismos limpien sus dientes al jugar con ellos.

5. Una dieta adecuada también es clave para prevenir la enfermedad. Los concentrados, al ser mordidos, ayudan también a realizar un barrido en los dientes de exceso de bacterias.

 

Recuerda que una de las evidencias más comunes de esta enfermedad, además de ver la suciedad acumulada en los dientes, es el mal aliento. Si notas que algo de esto le está pasando a tu mascota, consulta al veterinario.

 

LatinAmerican Post | Juliana Suárez

Copy edted by Vanesa López Romero

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