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Sanciones obligan a Venezuela a importar crudo por primera vez en 5 años

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El país con las reservas de petróleo más grandes del mundo compró un cargamento a Nigeria. Hoy todo puede tornarse peor

Sanciones obligan a Venezuela a importar crudo por primera vez en 5 años

En concordancia con caídas severas en la producción nacional de petróleo en Venezuela, el gobierno se vio obligado a importar crudo por primera vez en cinco años. El martes desembarcarán en este país casi un millón de barriles de crudo ligero tipo Agbami provenientes de Nigeria, país OPEP como Venezuela.

Read in english: Sanctions force Venezuela to import crude for the first time in 5 years

El crudo de este tipo se puede también usar como diluyente para el denso petróleo de los yacimientos venezolanos, facilitando su extracción y posibilitando la comercialización del petróleo Merey 16, el principal producto de exportación de Venezuela. Este requiere que se mezcle el crudo venezolano con variedades más ligeras y otros diluyentes.

La última vez que Venezuela tuvo que importar petróleo, en 2014, compró también petróleo ligero para mezclar con su extrapesado. La compra se la hizo a Argelia y la mezcla resultó en una variedad conocida como Blend 16, que tuvo que ser suspendida por conflictos de la petrolera estatal PDVSA con su homóloga argelina Sonatrach.

Según datos de Bloomberg, los últimos disponibles, la producción petrolera venezolana cayó a la mitad entre el 2006 y el 2016, hasta llegar a apenas 313.000 barriles diarios. Para comparar, la producción actual de Nigeria supera los 2,5 millones de barriles diarios, aún corto de la capacidad total del país africano, que es de 3 millones de barriles diarios.

Es importante recordar el enorme impacto que este déficit de producción representa para la economía venezolana, que depende en un 96% de los ingresos generados por la exportación petrolera.

Todo empeorará antes de que mejore

El panorama a futuro es incluso más preocupante. Hoy lunes entran en vigor las nuevas sanciones económicas a Venezuela por parte de los Estados Unidos. Cuando esto ocurra, ninguna persona, entidad o gobierno podrá hacer uso del sistema financiero estadounidense para comprar crudo venezolano. Esto significa que tampoco se podrán utilizar dólares para realizar compras de petróleo provenientes de Venezuela.

Para mantener en pie su economía, Venezuela deberá encontrar un nuevo destino para su modesta, pero importante producción diaria de crudo, uno diferente a los Estados Unidos, que, según el periódico El Tiempo, representaba el 75% de las ventas de PDVSA al exterior. Además, deberá hacer todo esto por medio de divisas diferentes al dólar.

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Estas sanciones no sólo dificultarán la comercialización de petróleo saliente de Venezuela, sino que también afectarán la producción misma de PDVSA, que ahora debe encontrar nuevas formas de conseguir los petróleos livianos y los diluyentes necesarios para producir las mezclas que vende.

Podría ‘no recuperarse’

La Energy Information Administration de los Estados Unidos (Administración de la Información Energética, EIA por sus siglas en inglés) anunció que Venezuela ha perdido más de 100.000 barriles al día en producción a causa de las sanciones de Trump, cifra que podría incrementar a medida que entran en efecto nuevas sanciones.

La EIA también afirmó que ya se acerca el momento del año a partir del cual será imposible para Venezuela recuperar esta producción perdida.Si las sanciones persisten, el país podría no ser capaz de reiniciar la porción interrumpida de su producción, y estos 100.000 barriles diarios se van a convertir en capacidad perdida” comunicó la EIA en su reporte semanal del petróleo. La organización también pronostica que la producción continuará cayendo hasta ‘por lo menos el final del 2020’.

 

LatinAmerican Post | Pedro Bernal

Copy edited by Juan Gabriel Bocanegra

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