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Eliud Kipchoge: ¿el nuevo icono del deporte universal?

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El fondista africano se ha convertido en el más grande referente de esta especialidad a nivel mundial. Ha ganado 11 de las 12 maratones en las que ha participado

Eliud Kipchoge: ¿el nuevo icono del deporte universal?

¿Qué tienen en común deportistas como Lionel Messi, Usain Bolt, Michael Phelps, Roger Federer, Michael Jordan, Baby Ruth, Michael Schumacher y Mohammed Ali? Todos, a punta de talento y sacrificio, se convirtieron en referentes históricos dentro de sus respectivas disciplinas. Eliud Kipchoge, recién tetracampeón del Maratón de Londres, parece estar alcanzando eso.

Leer en español: Eliud Kipchoge: the new icon of universal sports?

¿Cuál es la historia detrás de este esplendido atleta keniata? Y sobre todo, ¿cuáles son los próximos desafíos en su carrera?Estas son dos interrogantes dignas de analizar y a las que Latin Amercian Post te brindará las respuestas.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Venido de la pobreza

Para nadie es un secreto que en Kenia y, en general, en gran parte del continente africano, reina la pobreza y la familia de Eliud Kipchoge no escapó de esta realidad. Según relata El Clarín, de niño, Kipchoge iba trotando todos los días a la escuela. Es el menor de cuatro hermanos, creció en Kapsisiywa, una pequeña aldea. Su madre era maestra y su padre murió cuando él era pequeño.

Continúa El Clarín: “tras terminar la escuela, Kipchoge ayudó a mantener a su familia juntando leche de sus vecinos y vendiéndola en el mercado. Eso sí, sin nunca dejar de correr, y muy cerca de Patrick Sang, una figura del atletismo de Kenia al que conoció cuando apenas tenía 16, y quien al ver su inconmensurable talento, lo guió para que diera sus primeros pasos en el atletismo”.

Un 'recordman' sin precedentes

No obstante, lo que vino después de su época como juvenil fue un hecho sin precedentes. El ascenso de Kipchoge incluyó un campeonato mundial en 2003 y, un año después en Atenas, con apenas 18 años, un par de medallas olímpicas en los 5 mil metros: bronce en 2004 y plata en 2008.

Aunque a decir verdad, fue para el 2013, cuando Kipchoge decidió cambiarse de modalidad de semifondo a fondo, que su vida daría un giro de 180 grados. Señala el Diario As que es tanto éxito que de las 12 maratones en que ha participado ha salido triunfador en 11, entre ellas: cuatro victorias en Londres, el oro de las Olimpiadas de Rio, un estruendoso récord mundial  (Berlín) y un segundo lugar como peor resultado.

Kipchoge es el primer ser humano en correr los 42 kilómetros y 195 metros con tiempo dos horas, un minuto y 39 segundos. Lo inaudito es que el keniano rebajó, pulverizó, destrozó la marca anterior. Marca que además estuvo muy cerca de volver a batir en Londres y prometió seguirá intentando en futuras presentaciones” , indica As.

Disciplina: la clave de su éxito

Sin embargo, lo más sorprendente de Eliud es que, a diferencia de muchas estrellas actuales del deporte, la forma como lleva su vida y entrenamiento es totalmente alejada del confort. Entrena junto a atletas más jóvenes sobre 2400 metros de altura en caminos de tierra de la ciudad de Villa Rift al norte de Kenia, acondiciona su mente y cuerpo sin lujos, lava su ropa todos los días e incluso limpia los baños de su casa cuando es su turno. Estos secretos, según el mismo, en una entrevista del diario El País, lo han llevado a conseguir tantos buenos resultados.

Sin duda la clave es amar este deporte. Mi vida es correr, no puedo imaginarme en otra cosa. No obstante, la disciplina es fundamental. Ser ordenado en el día a día y vivir la vida con tranquilidad, sin excesos

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¿Nuevos desafíos?

Para responder qué se viene en la vida de Kipchoge, el propio maratonista asegura a Marca que, si bien de ahora en adelante debe ser más selectivo con sus carreras por su edad (35 años), sus intenciones es ganar los seis majors del maratón (ya ganó Londres, Berlín y Chicago) y defender su oro olímpico; objetivos para los cuales necesita una extraordinaria preparación. "Confío en correr los Six Majors antes de retirarme. Quiero ganar en Tokio, Boston y Nueva York y voy a prepararme para ello”.

 

LatinAmerican Post | Freddy Gonzales

Copy edited by Juan Gabriel Bocanegra

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