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¿Qué significa que el Koala esté funcionalmente extinto?

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La especie representativa de Australia fue declarada funcionalmente extinta por la Fundación Australiana del Koala

¿Qué significa que el Koala esté funcionalmente extinto?

Según la Fundación Australiana del Koala (AKF, en inglés), solo quedan 80 mil koalas en todo el territorio australiano, cifra que hace que la especie esté funcionalmente extinta y en riesgo de desaparecer. Pero, ¿qué significa que este término? Esta calificación puede significar dos cosas, de acuerdo con Nat Geo.

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Por un lado, “funcionalmente extinto” se refiere a que la especie ha llegado a un punto en que ya no juega un rol importante en el ecosistema en el que vive. Por otro lado, el término implica que la población de la especie se ha reducido tanto que empieza a sufrir de endogamia. Es decir, los especímenes restantes son tan cercanos genéticamente que pueden afectar la reproducción en el largo plazo.

En el caso del Koala, la especie cumpliría con las dos opciones pues queda un reducido número de ejemplares lo que significa que se están reproduciendo endogámicamente y que su función ecosistémica ha disminuido significativamente. Ante esta preocupante situación, la ONG ha pedido el establecimiento de una ley de protección para estos marsupiales, así como los bosques de eucalipto en los que habitan los animales. En el comunicado que emitió AKF, se asegura que estos ecosistemas cubren el 20% del territorio australiano.

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AKF también asegura que la cifra actual de especímenes es equivalente al 1% “de los ocho millones de koalas que fueron asesinados por su piel y enviados a Londres entre 1890 y 1927”. Las cifras son alarmantes pues, según el mismo comunicado, de los 128 estados electorales en donde habitan koalas, la especie ya desapareció en 41. Por medio de un tweet, AKF denuncia que la legislación existente permite que exista una “licencia para matar” koalas.

¿Cuáles son las principales amenazas contra el koala?

Pérdida del hábitat: la deforestación ha causado que se disminuya el número de bosques de eucalipto en los que habita el koala. Además de ser su hogar, este animal se alimenta de las hojas de este árbol. Los koalas cumplen un transcendental rol a nivel ecosistémico ya que “sus excrementos contribuyen al importante reciclaje de nutrientes”, explica Nat Geo.

Cambio climático: el aumento en las temperaturas a nivel global afecta el funcionamiento de los ecosistemas pues cambia las condiciones naturales y dificulta la supervivencia de especies de flora y fauna.

 

LatinAmerican Post | Marcela Peñaloza

Copy edited by Juliana Suárez

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