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¡Un cambio que va encaminado! ¿una Champions League diferente a la actual?

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Cada vez parece más probable que el actual formato de competición cambie en el mediano plazo gracias a la idea del dirigente Andre Agnelli. Aquí los detalles de cómo va la propuesta

¡Un cambio que va encaminado! ¿una Champions League diferente a la actual?

En principio el 2024 es el año fijado para que se implementen cambios en el formato de competición de la Champions League, un tema que viene rondando en Europa desde hace casi dos años, pero que cada cierto tiempo genera novedades. Si se concreta, hay algo seguro, lo clubes grandes serán aún más grandes, y eliminatorias con remontadas épicas como las que vimos recientemente de Liverpool y Tottenham, serán más improbables.

Read in english: A change that is on track! A different Champions League than the current one?

Y es que dicha modificación beneficiaría claramente a los clubes más poderosos del viejo continente, lo cual sin embargo no parece importar a la UEFA, que tras una negativa inicial parece estar de acuerdo en cambiar algunos detalles de la prestigiosa competición. TYC Sports de Argentina informa que Aleksander Ceferin, presidente del mencionado organismo, trabaja con la Asociación Europea de Clubes (ECA), para buscar más poder de cara al nuevo formato que proponen los clubes.

Primeros cambios

Se invertirían los papeles, pues sería un torneo de cuatro grupos con ocho equipos, que hoy en día es de ocho grupos de cuatro clubes, lo que de entrada nos deja como lectura más partidos de fase de grupos 14 en vez de 6, mientras que los finalistas terminarían jugando 21 encuentros, ocho más que lo que vienen jugando los dos finalistas de cada edición al mantenerse los ida y vuelta para octavos, cuartos y semifinales. La modificación que a todas luces parece ser la más radical es la del sistema de ascensos y descensos, por lo que ya no será repartición de cupos entre las ligas.

TYC Sport replica del periódico francés L'Equipe, que los cinco primeros de cada grupo asegurarán participación en la siguiente edición, mientras que los ocho que terminen sextos y séptimos jugarían una promoción para conocer a los cuatro que logren la permanencia y los cuatro que bajarían a la Europa League, es decir, algo similar a lo que se viene haciendo en la UEFA Nations League.

De la Europa League subirían los cuatro semifinalistas y otros cuatro de una repesca que aún no se ha especificado. También, se crearía una tercera competición de 64 equipos para que se ubique por debajo de la Europa League. Aún están muy frescos en la mente los recuerdos de los duelos Liverpool-Barcelona y Ajax-Tottenham, pero con este formato, revivir ese tipo de partidos será utópico.

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Juventus, y la Premier League: polos opuestos

Juventus es el mejor ejemplo de una liga que ha perdido valor en los últimos 20 años. Acumula ocho scudettos consecutivos y esa falta de competitividad es la que precisamente, motivó a su presidente Andrea Agnelli, a liderar el impulso de esta reforma: un torneo con muchos partidos y que pueda atraer mayores audiencias y ganancias globales.

En la Premier League, desde que se instauró, el poder quedó dividido entre los clubes. Cada miembro tiene un voto, reitera BBC Mundo, por eso, todas las modificaciones son acordadas por la mitad de los equipos, por lo que los grandes clubes como Manchester United, City, Liverpool y Chelsea, por ejemplo, no pueden hacer lo que quieren, pero es así como la Liga es competitiva, interesa al mercado internacional y es próspera por su paridad y la gran cantidad de jugadores y técnicos élite que la conforman.

La Premier League es un producto de gran venta en el mundo, y, de hecho, los ingresos se inflan al punto que el equipo Huddersfield Town (que acaba de ser relegado de la Liga Premier) percibió más dinero por terminar de último en la competición inglesa que lo que recibió Juventus por lograr su octavo cetro consecutivo en la Serie A de Italia.

Es un claro aviso para el resto de las grandes ligas, en las que se vuelve un círculo ganar para garantizar Champions League, representando más dinero para seguir ampliando diferencias sobre resto de equipos de la liga. Un nivel de dominio que hace que estas ligas ya no sean atractivas para muchos fanáticos.

Sin embargo, los cambios ideados por Agnelli van dirigidos a ser justos, más allá de que su club, sea uno de los grandes de Europa. Una afiliación basada en la meritocracia deportiva (por la promoción y el descenso) y no en el privilegio histórico, y también, una especie de simbiosis con otras ligas nacionales, lo que convertirá a los torneos domésticos en no prioritarios.

La UEFA se amoldó

Según Sport, el diario catalán, otra de las propuestas dentro de los cambios es trasladar los partidos al fin de semana (siempre se ha jugado martes y miércoles) lo que acabaría aún más con el interés por las ligas.

Agnelli, presidente de Juventus, representa a 232 equipos continentales, y comanda una junta que incluye a ejecutivos de equipos como Manchester United, FC Barcelona y Bayern de Múnich (aun cuando a través de su presidente Karl Heinz Rummenigge, se habían mostrado contrarios al cambio de formato) según El Journal. Este grupo, lleva años presionando para renovar las competiciones europeas, pero al mismo tiempo, proteger a los equipos más grandes.

De acuerdo a Infobae, la UEFA y la Asociación de Clubes Europeos (ECA) ya celebraron una primera reunión para "discutir el futuro de las competiciones de clubes tras 2024", entre ellas la Liga de Campeones, y según ellos mismos, solo se trató de un "intercambio de ideas, como si comenzaran de cero".

La UEFA señaló que "es el inicio de una reflexión en la que participarán otras partes afectadas en los próximos meses, antes de que se decidan y se desarrollen propuestas concretas". Hay que recordar que hace poco, este organismo regresó al viejo sistema de dar cuatro cupos directos a los mejores cuatro de España, Inglaterra, Alemania e Italia, a partir de la 2019-20.

Las negociaciones para establecer los calendarios y los derechos televisivos para esta ‘Nueva Champions’, ya comenzaron y todo apunta a que, en 2024, todo será diferente en el mejor torneo de clubes del mundo.

 

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano

Copy edited by Vanesa López Romero

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