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Accuvoice, o cómo escuchar los diálogos de televisión mejor

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Si tienes problemas para escuchar los diálogos en televisión por el ruido externo, Accuvoice puede ser tu nuevo mejor amigo

Accuvoice, o cómo escuchar los diálogos de televisión mejor

Uno pensaría que un aparato que ofrezca subir el volumen cuando la gente habla en la televisión, para escuchar mejor lo que dicen sin que los demás sonidos de ambiente interfieran, es algo sacado de Star Wars. 

Read in english: Accuvoice, or how to listen to television dialogues better

Pasa un montón cuando uno está viendo algún programa de televisión o una película tranquilo en la casa de noche y, de repente, uno tiene problemas al escuchar lo que están diciendo. A veces uno, con razón, le puede echar la culpa a la pobre mezcla de sonido, pues no es inusual que ocurra una explosión, un golpe o algún sonido fuerte que opaque el diálogo y uno se quede sin escuchar lo que dijeron. Otras veces, lamentablemente, es culpa completamente de la vejez y de los malos tratos que le damos a nuestros oídos.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Sin embargo, hay solución a esto. Estamos en el siglo XXI, por favor, podemos hacer videollamadas con gente en Argentina, Sudán, Costa Rica y Japón. ¿Cómo no va a existir un parlante que amplifique únicamente lo hablado, por más complicado que eso suene? Decimos complicado, porque, al menos para nosotros, que un parlante sea capaz de únicamente amplificar la voz sin aumentar los demás sonidos de ambiente, nos parece una tarea bastante imposible.

¿Cómo es posible que una máquina reconozca qué es hablado y qué no para potencializar uno y dejar intacto el otro sonido? Bueno, la compañía norteamericana ZVOX ofrece este servicio pensando en aquellos con capacidad auditiva reducida.

Barras de sonido

ZVOX nace en 2003 de la mano de Tom Hannaher para ofrecer un producto nuevo que buscaba hacerle competencia a los ya establecidos paquetes de home theatre: las barras de sonido. Empero, esta compañía no fue la pionera en esto. Cinco años antes de la fundación de esta empresa, la también productora de parlantes norteamericana, Altex-Lansing, lanzó al mercado la primera barra de sonido que pretendía desbancar los espaciosos y caros home theaters.

Si bien ni esta compañía ni otras que lanzaron barras de sonido como SoundMatters o Niro lograron posicionar sus productos innovadores en el mercado del sonido, este nuevo producto generó bastante curiosidad entre los nuevos productores de parlantes, según informa Cnet.

En esencia, las barras de sonido van debajo de la pantalla y ofrecen la experiencia de un home theatre sin el elevado precio ni la instalación que consume horas. Al ser simplemente una barra, sin nada adicional, la promesa se vuelve casi imposible de cumplir, puesto que si se piensa un poco parecería que físicamente es imposible que una barra cubra todo el entorno como sí lo hacen varios parlantes y un subwoofer.

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El éxito de ZVOX

Las barras de sonido que las compañías anteriormente mencionadas lanzaron al mercado no le hacían ni cosquillas a los paquetes de home theaters, ni siquiera la primera barra de sonido que sacó ZVOX en el 2003, mismo año de su fundación. Si bien ese modelo, el Zvox 315, ofrecía una atmósfera sonora envolvente a un precio razonable de 200 dólares, tampoco pudo hacerle competencia brava a sus competidores. El propio Hannaher no podía entender, y no es que fuera por orgulloso: ¿cómo es posible que una alternativa barata, con tan buena definición de bajo que no necesita subwoofer, sin necesidad de instalar parlantes adicionales, no le llame la atención a las familias?

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Si bien ZVOX no fue el creador de las barras de sonido, sí fueron los primeros en crear la primera barra de sonido exitosa comercialmente. Los años pasaron y la compañía se mantuvo firme en su objetivo de perfeccionar su producto y desbancar los complicados home theaters. Sin embargo, lo curioso es que su éxito no se está dando porque, efectivamente, le está ganando a los colosos del sonido envolvente, sino porque ofrece una tecnología que facilita la escucha de los diálogos: el Accuvoice.

Accuvoice

Esto fue patentado años después del éxito de la primera barra de sonido, pero estuvo desde el principio y fue parte fundamental del éxito de ZVOX. “Nos dimos cuenta de que lo que vendíamos como home theater, en realidad era adquirido como un aparato que clarificaba los diálogos”, comentó Hannaher en declaraciones recogidas por Digital Trends. Al darse cuenta de esto, los trabajadores de ZVOX investigaron y trabajaron arduamente para perfeccionar esta tecnología y conquistar por completo el mercado de aquellos que sufren de escuchar mal.

Según el portal Popsci, este producto es esencial hoy en día puesto que los televisores, al ser más delgados y con mejor definición, están cada vez más descuidando la calidad de los parlantes internos. Esto se debe también por la amplia oferta de parlantes externos que crean una atmósfera sonora inimaginable. La otra razón es que los babyboomers, aquella generación nacida a principios de la Guerra Fría, se están quedando sordos.

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No es ni por genética ni por algún químico raro con el que conviven día a día; esta fue la primera generación que escuchó música realmente duro, que fue a conciertos en primera fila sin protegerse los oídos, que escuchó rock con los audífonos a todo volumen. Eventualmente tenían que fallar esos oídos.

ZVOX logró perfeccionar la tecnología y la bautizó como Accuvoice, por lo que no sobra decir que por el momento están dominando el mercado en cuanto a parlantes que facilitan escuchar los diálogos sin que los demás sonidos se metan en el camino. Igualmente la pregunta queda: ¿exactamente cómo es posible resaltar el diálogo y que los demás sonidos no interfieran si el sonido que sale de la televisión está mezclado todo en uno?

La tecnología Accuvoice contiene un algoritmo capaz de reconocer frecuencias sonoras relacionadas al habla humano, por lo que, al reconocerlas, las aumenta para que las palabras se escuchen más. Esto es una explicación bastante superficial, puesto que si nos ponemos en términos técnicos, seguramente ustedes se perderían. Incluso nosotros también.

 

LatinAmerican Post | Pedro Vergara

Copy edited by Juan Gabriel Bocanegra

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