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¡Se viene el Final Four de la UEFA Nations League!

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Llegó la etapa decisiva del naciente torneo europeo de selecciones. Suiza y Holanda intentarán sorprender a lusos y británicos en semifinales

¡Se viene el Final Four de la UEFA Nations League!

Llegó el momento de la verdad. Portugal, Inglaterra, Holanda y Suiza dilucidarán entre hoy miércoles y el venidero domingo quién es el campeón de la primera edición de la UEFA Nations League, en una ‘Final Four’ que tendrá como sede a los lusitanos a través de los estadios Do Dragão de Oporto y el Alfonso Henriques de Guimarães, tras ganar la sede debido a la mejor propuesta presentada al máximo organismo del balompié europeo.

Read in english: The Final Four of the UEFA Nations League is coming!

Esto, porque los otros dos integrantes del Grupo C de la Liga A del naciente evento de selecciones, en este caso Italia, y Polonia también habían mostrado interés en albergar la fase final, explicó la UEFA. Por ello, los tres fueron ubicados en el mismo lote para que el ganador de la agrupación fuese el anfitrión del Final Four, lo que conlleva a tener ciertas ventajas en relación a los otros tres rivales. El mismo medio explica que el sorteo que dictaminó cómo se jugarán estas semifinales se realizó a principios del pasado diciembre en Dublín, Irlanda.

La primera semifinal se desarrollará este miércoles 5 en Porto, entre el local y el sorpresivo Suiza, que dejó en la cuneta nada menos que a Bélgica. Por otro lado, el jueves 6, Holanda e Inglaterra revivirán en el Estadio Alfonso Henriques, Guimarães, un clásico europeo por la segunda semifinal.  Posteriormente, el domingo 9 se jugarán los duelos para decidir el tercer puesto en Guimarães, y la gran final en el Do Dragao. Durante el Final Four, será utilizada la tecnología de línea de gol. Al primer campeón de este torneo le espera un gran trofeo de 71 centímetros de alto además de un premio monetario de 10.5 millones de euros.

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¿Quién es el favorito?

Goal hace un repaso por la selección lusa, la favorita para quedarse con esta primera edición junto con la joven y potente selección de Inglaterra. Sin embargo, hay paridad en líneas generales, pues Holanda y Suiza eliminaron en la fase de grupos a combinados a priori superiores como Alemania y Francia, por un lado, y Bélgica por el otro.

¿Por qué es favorita Portugal? Por varias razones. La primera es que esta vez contará con su estrella Cristiano Ronaldo, quien no participó en la fase de grupos y que no los reforzaba desde el Mundial de Rusia 2018. La segunda es el hecho de ser anfitrión, lo cual no solo le garantiza el apoyo de su público sino tener la posibilidad de no moverse de Porto y tener un día más descanso que su rival en el caso de que se imponga a los helvéticos.

Otros atractivos de los lusos, son su joven revelación Joao Felix, una perla ofensiva que deslumbró con el Benfica y por el que ya se pelean varios equipos de Europa. Otros nombres a tomar en cuenta son Joao Cancelo, Nelson Semedo, Bernardo Silva y Gonçalo Guedes.

Inglaterra es otra

La selección británica ha comenzado a hacerle honor a su nombre y a su fama, y desde 2017 para acá se comenzaron a ver resultados positivos tras muchos años de fracaso. Campeones sub17 y sub20 de la FIFA en 2017 y semifinalistas de la pasada Copa del Mundo, así lo certifican al igual que la consagración como estrellas de jugadores tan jóvenes como talentosos: Jordan Pickford, Trent Alexander Arnold, Dele Alli, Jordan Henderson, Harry Kane, Raheem Sterling, Jesse Lingard y Marcus Rashford.

El buen desempeño de los equipos ingleses este año en las competiciones UEFA, de alguna manera comprometió a la selección para esta competencia pues muchos de sus efectivos se incorporaron tarde a la preparación. Un total de 8, y 7 de ellos que jugaron la final de Champions League como Arnold, Joe Gomez, Henderson, Danny Rose, Alli, Eric Dier, y Kane, mientras 3 días antes Ross Barkley estuvo en la final de la Europa League con el campeón Chelsea.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Holanda viene en ascenso

‘La Naranja Mecánica’ buscará su primer título con una espectacular nueva camada de jugadores bajo el mando de Ronald Koeman. El objetivo ess muy claro: quedarse con el título y volver a la próxima Euro 2020, torneo al que faltaron en la edición de Francia 2016. Esta vía, desde luego, es más expedita que el largo camino de las eliminatorias, en las que además les volvió a tocar Alemania.

Libero de Perú informa que la base de esta nueva versión, tiene a dos jugadores del Ajax como sus principales figuras. Matthijs De Ligt (19) y Frenkie De Jong (22) resaltan en la lista, y son fijos en el once titular. Pero, además, tiene jugadores veteranos de mucha calidad como Daley Blind, el mediocampista del Liverpool Georginio Wijnaldum, así como los delanteros Ryan Babel y Memphis Depay. Tampoco se puede dejar por fuera al capitán Virgil Van Dijk, defensor central del Liverpool, como tampoco al volante Marten De Roon ni al defensor Hans Hateboer. Es un equipo propositivo, con buen manejo de la pelota y sobre todo con el equilibrio defensivo que no tuvo en años recientes.

Suiza, ¿el convidado de piedra?

Los helvéticos se ajustan muy bien a ese famoso dicho popular “No moja, pero empapa”. Es una selección con pocos nombres de élite, que tiene años jugando buen fútbol y compitiendo al mejor nivel pero que, aun así, siguen siendo subestimados. Es un grupo homogéneo, que lleva años jugando junto y que en un día de inspiración pueden dejar a cualquiera mal parado, sino que lo diga Brasil en el Mundial (1-1) y más recientemente en esta misma competición, Bélgica, que fue vapuleada 5-2. Con la obligación de Portugal por ser local, Suiza esperará la contra.

Un artículo de la página de la UEFA, hace un repaso por los jugadores más importantes de esta plantilla, valga decir el portero Yann Sommer, los defensores Ricardo Rodríguez y Fabian Schär, los mediocampistas Xherdan Shaqiri y Granit Xhaka, y el veterano atacante Haris Seferović.

 

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano

Copy edited by Juliana Suárez

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