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Lo que podría significar financieramente el final de Game of Thrones para HBO

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Con el final de su serie más popular, HBO y su propietario, AT&T, se preparan para un éxodo de subscriptores que deberán saber manejar

Lo que podría significar financieramente el final de Game of Thrones para HBO

Después de nueve años, ocho temporadas y 73 episodios, el pasado domingo 19 de mayo HBO transmitió el episodio final de una de las series más vistas y comentadas de los últimos años: Games of Thrones. Las estadísticas muestran la importancia que ha tenido la serie inspirada en las novelas de George R. R. Martin. De acuerdo con HBO, Game of Thrones ha sido transmitida por televisión en 207 países y territorios, y a través de otros medios (como DVD, Blu-ray e IMAX) en 194 países y territorios; la audiencia aumentó con cada temporada, pasando de 9.3 millones de espectadores en Estados Unidos para la primera temporada a 32.9 millones en Estados Unidos para la séptima.

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De acuerdo con estadísticas publicadas tanto por HBO como por Yahoo!, la octava temporada siguió con la tendencia, logrando un aumento del 50% de la actividad en HBO NOW (una de las plataformas de streaming de HBO) durante el estreno de la temporada y logrando una audiencia promedio de 43 millones de espectadores en Estados Unidos.

Ahora, tras el final de Game of Thrones, HBO y su nuevo propietario, AT&T (empresa que compró WarnerMedia por US$85.4 mil millones el año pasado), enfrentan un futuro difícil. De acuerdo con The observer, cuando HBO debutó la séptima temporada de la serie durante 2017, las subscripciones a HBO NOW aumentaron en un 91%. No obstante, estos nuevos subscriptores desaparecieron tan pronto dicha temporada finalizó. Tanto Observer como NBC News han señalado que se espera un éxodo aun más grande tras la finalización de la serie. Si se pone Game of Thrones en perspectiva, comparándola con otras series populares y críticamente aclamadas de HBO, se pueden ver las razones detrás de estas afirmaciones.

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Por ejemplo, Veep, serie que ha mantenido una puntuación de más de 85 en Metacritic desde su tercera temporada y ha ganado por lo menos un Emmy anual desde su estreno, transmitió su último episodio una semana antes que Game of Thrones pero esta solo atrajo una audiencia de 1.6 millones de espectadores en Estados Unidos. Es más, de acuerdo con Yahoo!, no hay ninguna serie de HBO, además de Game of Thrones, que logre una audiencia de más de 1.6 millones de espectadores estadounidenses.

El final de la serie más popular de HBO también podría afectar las acciones de AT&T. De acuerdo con Financial Times, los analistas del mercado de acciones no son muy optimistas con el futuro del futuro de la empresa cuando se la compara con los gigantes del streaming, Netflix, y con Disney, quienes lanzarán su propia plataforma de streaming en noviembre. No obstante, después de una semana del final de Game of Thrones, las acciones de AT&T no han fluctuado de manera irregular.

Estrategias para hacer frente al éxodo

Lo cierto es que AT&T y HBO deben prepararse para un futuro sin Game of Thrones, y todo indica que eso están haciendo. Por un lado, Casey Bloys, presidente de programación de HBO, confirmó el año pasado que la cadena está preparando una serie spin-off de Game of Thrones la cual podría ver la luz en los próximos años. Si bien esta es la primera vez en la historia de HBO que producen una serie derivada de otra, Observer señala que se espera que en el futuro sigan esta estrategia para poder combatir con Netflix.

Por otro lado, AT&T anunció a finales del año pasado que, al igual que Disney, planea lanzar su propia plataforma de streaming durante los últimos meses de 2019. Con el propósito de combatir con Netflix, Disney+ y Hulu, la plataforma de streaming de AT&T incluirá contenido de HBO, WarnerMedia y Turner, lo cual significa que en esta se podrá ver Game of Thrones, Westworld, series infantiles producidas por Cartoon Network y películas tan populares como la saga de Harry Potter.

En relación con esto, hace unas semanas, Randal Stephenson, presidente ejecutivo de AT&T, declaró que todo contenido propiedad de WarnerMedia será retirado de plataformas de streaming como Netflix y Hulu para que sea ofrecido de manera exclusiva en la plataforma de AT&T; esto incluye series populares como Friends, ER y The Office.

De acuerdo con The Verge, esta nueva plataforma de streaming contará con tres posibles niveles de subscripción: el más bajo solo ofrecerá películas producidas por WarnerMedia; el intermedio añadirá a estas la oferta de series y películas que han sido un éxito en taquilla, también producidas por WarnerMedia; y el más alto incluirá series originales de HBO. Financial Times también reportó que AT&T ha considerado la posibilidad de incluir un plan de subscripción más barato que incluya comerciales.

Está por verse si este plan logra mantener a HBO y a AT&T a flote en la competencia de las plataformas de streaming. Mientras tanto, lo cierto es que quizá lo más valioso de HBO es la calidad de sus contenidos. Recientemente, Mark Zagorski, presidente ejecutivo de Telaria (una plataforma que Hulu usa para administrar y monetizar los comerciales en sus videos), afirmó que “la ventaja competitiva de HBO sigue siendo su programación de increíblemente alta calidad, así que mantener este elemento va a ser vital para mantener sus subscriptores a medida que hagan crecer exponencialmente su propia librería de programación”.

La afirmación de Zargoski parece verse justificada por el hecho de que, de acuerdo con Financial Times, la reputación de la calidad de contenido de HBO ha logrado que la cadena sea un éxito financiero y crítico, alcanzando ganancias anuales de aproximadamente US$6 mil millones y ganando un gran número de premios por la calidad de sus series.

 

LatinAmerican Post | Juan Diego Bogotá

Copy edited by Juliana Suárez

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