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Bitcoin causa emisiones de CO2 como las de Las Vegas

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La producción de la moneda digital y las transacciones online producen emisiones de CO2 similares a las de Hamburgo y Las Vegas

Bitcoin causa emisiones de CO2 como las de Las Vegas

Cualquier actividad humana produce una huella de carbono que termina por impactar el medio ambiente. En el caso de las criptomonedas, hasta hace poco no había claridad sobre cuánto CO2 producían. Para resolver la duda, la Universidad de Munich y MIT realizaron un estudio que comprueba que la creación y el uso de Bitcoin produce 22 megatones de CO2, una cifra comprable con las emisiones de ciudades como Las Vegas y Hamburgo.

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Desde el punto de vista ambiental, la cifra es alarmante pues significa que el ambiente está siendo afectado por este mercado virtual. Muchos se preguntarán cómo es posible que una moneda digital produzca tantas emisiones tenido en cuenta que todo se hace por medio de computadores y una red en internet.

La respuesta es que el gasto elevado de energía es el culpable de producir estas altas emisiones. De acuerdo con EurekAlert, el ‘Bitcoin mining’ (la minería de Bitcoin) se ha cuadruplicado solo en 2018. Esto significa un aumento significativo en el consumo energético y por ende en la emisión de gases. El boom de las criptomonedas estaría poniendo más carga negativa sobre el medio ambiente.

¿Cómo se realizó el estudio?

Para realizar las mediciones, el equipo tuvo en cuenta el hardware que se utiliza para el Bitcoin y si las operaciones estaban siendo realizadas en computadores personales o en granjas, que usualmente necesitan sistemas de refrigeración para mantener las temperaturas estables. “Los investigadores determinaron que el consumo anual de electricidad de Bitcoin, a partir de noviembre de 2018, sería de aproximadamente 46 TWh”, explica EurekAlert.

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El resultado del estudio evidencia que la producción y uso de criptomonedas como Bitcoin tienen consecuencias en el cambio climático debido a las altas emisiones de CO2. Según lo encontrado por los investigadores, el 68% de los países en donde se encuentra la red de Bitcoin está en Asia; 17% se encuentran en Europa y 15% están ubicados en Norte América. Estos países serían los responsables de las altas emisiones.

¿Qué significa ambientalmente?

"Naturalmente, hay factores más importantes que contribuyen al cambio climático. Sin embargo, la huella de carbono es lo suficientemente grande como para que valga la pena discutir la posibilidad de regular la minería de criptomonedas en regiones donde la generación de energía es especialmente intensiva en carbono", asegura Christian Stoll, líder de la investigación.

Para mejorar las condiciones, el científico propone: "para mejorar el equilibrio ecológico, una posibilidad podría ser vincular más granjas mineras a una capacidad adicional de generación renovable".

 

LatinAmerican Post | Marcela Peñaloza

Copy edited by Juliana Suárez

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