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Latam Booklook: 'El juguete rabioso' de Roberto Arlt

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En medio de la pobreza, Silvio intenta lidiar con sus ansias de grandeza intelectual y económica en una sociedad salvaje a la que no se adapta

Latam Booklook: 'El juguete rabioso' de Roberto Arlt

¿De qué se trata?

A inicios del siglo XX, Buenos Aires era una ciudad de inmigrantes. De todas partes de Europa llegaban obreros, sastres, carpinteros y trabajadores de todo tipo de oficio buscando una oportunidad en el nuevo mundo. Esta inmigración masiva ‘europeizó’ la ciudad y creo una base de la sociedad con costumbres y lenguas dispares.

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Silvio Drodman Astier, el protagonista de El juguete rabioso, vive en este contexto de inmigración, específicamente en el sector cuya vida es más precaria. El gran drama de su vida es que debe comenzar a trabajar, ya que lo que gana su madre como costurera no alcanza para mantenerlos a él y a su hermana menor, todo con “la certeza de la propia inutilidad”. Así, con el sueño de ser un bandolero recordado, entre grandes ánimos por vivir y la desesperanza en la existencia, Silvio se enfrenta a las vicisitudes de la vida con su conocimiento libresco y con un talento para inventar de todo, hasta revólveres caseros.

Durante el libro acompañamos a este joven en los diferentes trabajos que consigue con seres despreciables pare él: libreros tacaños, compradores al por menor, ladronzuelos que son sus amigos y hasta militares desconsiderados. Tras cada oportunidad que se le presenta, ya sea por la insatisfacción suya o por la negligencia de los demás, el resultado no es lo esperado.

La novela, entonces, es una de formación en la que vemos a un joven tratándose de adaptar la forma de vida adulta y también es una picaresca, ya que las situaciones cómicas en medio de una vida precaria no hacen falta.

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¿Quién lo escribió?

Hijo de un padre alemán y uno madre triestina, Roberto Arlt (1900 -1942) se crió en el ambiente de pobreza de los inmigrantes recién llegados a Argentina a inicios del siglo XX. A los ocho años fue expulsado de la escuela y de ahí en adelante todo su aprendizaje fue autodidacta. Después de escaparse a los 17 de su hogar, ejerció todo tipo de oficios como vendedor, fundidor de metales y hasta asistente de librero.

Finalmente, Arlt se decanta por trabajar en el periodismo para sobrevivir y empieza a adquirir fama con su columna Aguafuertes Porteñas en el diario el mundo. Asimismo, empieza a juntarse con los escritores del Grupo de Boedo que escribían sobre temáticas realistas y socialistas, opuestas a las del Grupo de Florida, de talante mas esteticista, al que pertenecían autores como Ricardo Guiraldes y Jorge Luis Borges.

Su obra ficcional, caracterizada por una desesperanza y humor del bajo mundo, se conforma por obras teatrales, cuentos y novelas. De estas últimas, son cuatro: El juguete rabioso (1926), Los siete locos (1929), Los lanzallamas (1931) y finalmente El amor brujo (1932). Muere a los 42 años a causa de un paro cardiaco.

¿Lo leo o no?

El mundo que recrea Arlt en el libro es uno oscuro, lleno de precariedad que permea no solo el nivel material sino también la actitud de sus personajes. Los hombres y  mujeres con los que se encuentra Silvio a medida que intenta encontrar con cuál oficio ganar dinero no son adorables ni causan empatía. Todo lo opuesto: son avaros, aprovechados, mentirosos e hipócritas. No hay una reivindicación de los personajes marginales, sino una burla y crítica de los extremos que alcanzan por el maltrato que les da la sociedad.

Por esta razón, se podría decir que El juguete rabioso es una radiografía de la llegada de la modernidad a Buenos Aires, solo que de su lado menos optimista. El libro no se enfoca en los avances tecnológicos y crecimiento económico de la ciudad, sino en cómo ese sistema laboral produce personas que traicionan sus principios, que son humillados, que deben pelearse para sobrevivir en un mundo hostil. Este costado precario, escrito con una mezcla de humor y lleno de coloquialismos, despliega una realidad muchas veces ignorada que los lectores latinoamericanos deben conocer para entender no solo el funcionamiento de la pobreza característica de nuestro continente, sino también el razonamiento detrás de la corrupción y falta de principios que inundan nuestras instituciones.

 

Latin American Post | Juan Gabriel Bocanegra

Copy edited by Vanesa López Romero

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