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Festivales de música: un escenario para la innovación

Los festivales ofrecen una alternativa para probar productos destinados a zonas de desastre humanitario o para reducir el uso de energía.

Obra de Virginia Gardener y la firma Loowatt

Cuando la inventora Virginia Gardiner quiso probar el servicio de un inodoro destinado a brindar saneamiento seguro para países en desarrollo, supo a dónde acudir: un festival de música británico.

Read in english: Festival or refugee camp? Music events test emergency aid

Su firma Loowatt, que convierte los desechos en fertilizantes y energía, se encuentra entre un número creciente de organizaciones que utilizan juerguistas en festivales de verano europeos para probar productos destinados a zonas de desastre humanitario o para reducir el uso de energía.

"Realmente pone a prueba la tecnología", dijo Gardiner, cuyos inodoros sin agua brindan alivio tanto a los asistentes a los festivales británicos como a las familias pobres en Madagascar sin sistemas de alcantarillado seguros.

"Es un entorno que prueba la capacidad de las tecnologías para funcionar, no solo sin su acceso habitual al agua o la energía, sino también en términos de su solidez".

Glastonbury, el festival de música y arte más famoso de Gran Bretaña, que se llevó a cabo en una granja lechera en el suroeste de Inglaterra, se abrió con los campistas que llegaron para armar sus tiendas de campaña antes de las presentaciones de Stormzy, The Killers y The Cure.

El Festival de Glastonbury de 2015 se usó para probar un urinario para su uso en campos de refugiados que convierte la orina en electricidad para encender luces y cargar teléfonos.

El proyecto, una colaboración entre la constructora británica Dunster House, la Universidad del Oeste de Inglaterra en Bristol y la organización benéfica Oxfam, se pondrá a prueba en escuelas africanas este año.

Otra historia de éxito es el Semilla Sanitation Hub, que convierte los desechos en agua potable y nutrientes agrícolas. Ahora se está utilizando para ayudar a los agricultores kenianos afectados por el cambio climático, con planes de extenderlo a los campos de refugiados jordanos.

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Pueblo temporal

Los expertos de la industria dicen que los festivales al aire libre y densamente poblados crean un gran potencial para la innovación porque, como en los campos de refugiados, de repente, decenas de miles de personas llegan a un sitio que tiene que construirse desde cero.

"Si se está creando una ciudad temporal (...) obviamente es necesario traer nueva infraestructura a un lugar", dijo Claire O'Neill, del grupo sin fines de lucro británico A Greener Festival, que evalúa los festivales sobre el desempeño ambiental.

"También brinda una oportunidad: luego puedes probar nuevas formas de hacer las cosas".

La Cruz Roja Holandesa trabajó en 2017 con el festival de música electrónica, Mysteryland, cerca de Ámsterdam, para probar los aerogeneradores y los paneles solares móviles para su uso en los campamentos de refugiados, dijo su director de operaciones internacionales, Juriaan Lahr.

"Es importante mantener altos estándares cuando se busca el rendimiento de nuevas soluciones", dijo.

"No siempre es ético o responsable hacerlo (probar) en los lugares donde trabajamos, porque entonces estamos tratando con personas que ya están expuestas y son vulnerables, que ya han sufrido mucho sufrimiento".

Si bien las grandes agencias de ayuda a menudo pueden permitirse el lujo de responder a los desastres, la escena del festival ofrece una alternativa para las pequeñas empresas orientadas al impacto sin tantos recursos, dijo Mojtaba Salem, quien dirige proyectos de investigación humanitaria.

"En cualquier tipo de operaciones humanitarias, particularmente en el alivio de desastres, tiene incertidumbre y tiene que lidiar con el desafío logístico", dijo Salem del Instituto de Investigación sobre Liderazgo y Operaciones en Ayuda Humanitaria en Alemania.

"Y este tipo de situaciones inciertas - puedes encontrar eso en los festivales de música".

Laboratorios vivientes

El potencial de los festivales como laboratorios vivientes para la innovación inspiró a la ex trabajadora de la industria, Anna van Nunen, a fundar la organización sin ánimo de lucro Innofest hace tres años para ayudar a unos 30 empresarios a probar sus productos en 10 festivales cada año.

Nueve de cada 10 innovaciones fracasan, a menudo porque un prototipo no se ha probado lo suficientemente bien, según Innofest, que ha trabajado con 90 innovaciones, desde carpas hasta energía y productos de desecho, en festivales de música, teatro y motocicletas holandeses.

Los organizadores estaban dispuestos a aprovechar sus eventos para "un mayor propósito social" al registrarse para las pruebas, dijo van Nunen.

Aunque alrededor de la mitad de los productos que Innofest había probado no eran notados por los visitantes del festival, ella dijo que los juerguistas también estaban ansiosos por participar cuando eran necesarios para ayudar con las pruebas.

Salem pidió cautela sobre cuánta información podría proporcionar una prueba exitosa del festival, pero dijo que ofrecieron un valor real y podrían convertirse en un elemento de la escena de la fiesta de verano.

"No debería pensar al 100% que todo lo que funcione en el festival funcionará en el sector humanitario porque simplemente la extremidad del contexto es mucho mayor y la incertidumbre también es mucho mayor", dijo.

"(Pero) definitivamente hay una discusión en este momento ... creo que crecerá".

 

Reuters | Sonia Elks

Translated from: "Festival or refugee camp? Music events test emergency aid"

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