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Los empresarios tecnológicos buscan romper los estereotipos sobre las mujeres en la agricultura

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Las mujeres representan casi la mitad de la fuerza laboral mundial en la agricultura, pero muchos dicen que su contribución no ha sido reconocida, especialmente en los países en desarrollo.

Mujer recogiendo plantas en un campo y sosteniendo una bolsa en su cabeza

Cuando Oluwayimika Angel Adelaja-Kuye comenzó la primera empresa agrícola vertical de Nigeria, ya tenía años de experiencia asesorando a los gobiernos en su haber. Sin embargo, como mujer, todavía luchaba por ser tomada en serio.

Read in english: Tech entrepreneurs seek to shatter stereotypes about women in farming

"Al principio, incluso mi personal, cuando llegan a bordo, es más probable que escuchen a mi esposo antes que a mí", dijo el fundador de Fresh Direct Nigeria, que cultiva vegetales hidropónicamente, cultivando sobre agua en lugar de sobre tierra.

"Estos desafíos te hacen sentir más hambre", dijo a la Fundación Thomson Reuters.

Las mujeres representan casi la mitad de la fuerza laboral mundial en la agricultura, pero muchos dicen que su contribución no ha sido reconocida, especialmente en los países en desarrollo.

Adelaja-Kuye se encuentra entre un pequeño pero creciente grupo de mujeres empresarias que están ayudando a cambiar eso, muchas de las cuales utilizan las nuevas tecnologías para producir alimentos de manera más sostenible.

La joven de 35 años, que comenzó a cultivar en el corazón de la capital nigeriana, Abuja, en 2015, y utiliza contenedores de transporte, dijo que quería apoyar a aquellos que no se ajustaban al estereotipo del agricultor de subsistencia pobre y sin educación.

Cuatro de los seis empleados de su granja son mujeres jóvenes que anteriormente trabajaban como ayudantes del hogar.

"Quiero que los jóvenes vean la agricultura como una solución para ellos, una que hace buen dinero", dijo. "Si estoy cambiando la narrativa de quién es un granjero, estoy contenta con eso".

Ella tiene eso en común con Awa Caba, una científica informática que cofundó una plataforma para que las agricultoras senegalesas vendan sus productos en línea.

Sooretul, la compañía de Caba, que significa "no está lejos", vende en línea más de 400 productos de aproximadamente 2,800 mujeres rurales.

"Mi experiencia no es la agricultura", dijo. "Pero es más sensible para mí usar mi conocimiento como mujer para dirigirme a grupos desfavorecidos y darles más acceso e ingresos".

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"Mi visión es tener una plataforma de comercio electrónico panafricana donde pueda encontrar diferentes productos agrícolas producidos por mujeres en África".

Sarah Nolet, que trabaja como consultora para la industria de tecnología agrícola, dijo que cada vez más mujeres se involucran en el sector en crecimiento.

"Cuando uno se dedica a la agricultura, está dominado por los hombres y la tecnología a menudo está dominada por los hombres", dijo Nolet, director ejecutivo de AgThentic con sede en Sydney, que asesora sobre innovación en alimentos y agricultura.

"Entonces, uno pensaría que AgTech sería peor. Pero en realidad vemos, especialmente en Australia, a muchas fundadoras que están empezando compañías AgTech".

Brecha de inversión

A nivel mundial, las mujeres representan el 43% de la fuerza laboral agrícola, pero tienden a tener menos acceso a la tierra, el crédito, el asesoramiento técnico y las semillas de calidad, según el Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola (FIDA).

Si las mujeres agricultoras tuvieran el mismo acceso a los recursos que los hombres, podrían aumentar los rendimientos entre un 20% y un 30%, dijo la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Sin embargo, mucho depende de tener los modelos a seguir correctos.

"Tenemos que cambiar la mentalidad y mostrar a las mujeres en mercados lucrativos y de alto valor, con acceso a la tecnología e innovación", dijo Tacko Ndiaye, funcionario principal de género de la FAO.

En 2018, las empresas que trabajan en tecnología agrícola y alimentaria aumentaron 16.900 millones de dólares, un récord, según AgFunder, una plataforma de inversión en línea con sede en San Francisco para estas empresas.

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Sin embargo, las estimaciones basadas en la información de género disponible muestran que solo el 4% se destinó a empresas nuevas con una o más fundadoras, dijo Louisa Burwood-Taylor, directora de medios e investigación de AgFunder.

"Sin embargo, si se recortan los datos, claramente existe una brecha muy grande en el nivel de emprendimiento femenino en la tecnología de alimentos y agricultura", dijo.

"Las razones de esta brecha son amplias, incluidos sesgos educativos y de inversión, por lo que estamos investigando cómo se pueden superar".

Benjamina Bollag, cofundadora de Higher Steaks, con sede en Gran Bretaña, junto con la científica en células madre Stephanie Wallis, es una de las personas que recibió financiamiento, al menos $ 200,000 desde que se estableció hace 18 meses.

Higher Steaks espera llevar la carne de cerdo cultivada en el laboratorio a los consumidores dentro de los próximos tres años.

Varias compañías están buscando producir carne basada en células, prometiendo menos desperdicio y dramáticamente menos emisiones de gases de efecto invernadero que el ganado, pero la mayoría se concentra en la carne de res o aves de corral.

Bollag dijo que ser una mujer en una industria dominada por los hombres tenía sus dificultades, pero agregó que "hay momentos en que también fue útil, donde la gente pensaba: 'en realidad, queremos diversificarnos, así que te elegiremos'".

Asegurar que las voces de las mujeres sean escuchadas en la agricultura fue una motivación clave para Rose Funja, cuya compañía utiliza la vigilancia aérea para ayudar a los agricultores en Tanzania a evitar la pérdida de cultivos por insectos, enfermedades y otras plagas.

Funja, una de las únicas mujeres piloto de drones del país, dijo que se propuso ir a las granjas en persona, porque esa era la mejor manera de conocer a las mujeres que trabajaban en el cultivo mientras que los hombres solían concentrarse en las ventas.

"Me hicieron saber cuáles son sus necesidades reales y cómo estas tecnologías pueden ayudarlos. Así que hemos podido tener muy buenas conversaciones con ellos en comparación con los hombres", dijo.

"Ellas dicen que se sienten seguras al hablar con otra mujer sobre sus necesidades".

 

Reuters | Lei Lei Win

Traducido de "Tech entrepreneurs seek to shatter stereotypes about women in farming"

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