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Luego de dos terremotos, la búsqueda de temblores ocultos continúa en el sur de California

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Diez veces más temblores han sido detectados en el sur de California. Los datos permitirán que los científicos obtengan una imagen más clara de cómo los sismos afectan a la región

A house is left damaged by an earthquake, triggered by a previous day quake, near the epicenter in Trona, California

Dos poderosos terremotos sacudieron el sur de California, causando preocupación en una gran área desde Las Vegas a Sacramento a Los Ángeles a México, lo que causó alarma e interrumpió los planes de celebración del 4 de julio. No hubo informes de muertes ni daños severos en la infraestructura, pero se han planteado preguntas sobre cómo ha progresado el estudio científico de los terremotos.

Read in english: Following two earthquakes, the searching for hidden tremors continues in Southern California

Un grupo de científicos desarrolló una técnica para registrar de manera confiable todos los terremotos que registren una magnitud de mínimo 0.29 en la Escala de Richter, mientras que los métodos anteriores solo permitían detectar de manera confiable los terremotos de magnitud mayor a 1.7.

"Los terremotos siguen una conocida relación de tamaño de ley de poder, con eventos más pequeños que ocurren con mayor frecuencia que los eventos más grandes. Los catálogos de terremotos están dominados por pequeños terremotos, pero aún falta una cantidad mucho mayor de eventos aún más pequeños debido a problemas de fidelidad de la señal. Para superar estas limitaciones, aplicamos una técnica de detección de coincidencia de plantilla a todo el archivo de formas de onda de la red sísmica regional en el sur de California", informaron los investigadores.

La coincidencia de plantillas es una técnica en la que se usan terremotos un poco más masivos y más fácilmente identificables para ilustrar cómo debería ser la señal de un terremoto en una ubicación determinada. Cuando se identificó un posible candidato con la forma de onda correspondiente, los investigadores escanearon registros de sismómetros cercanos para ver si la señal del terremoto se había registrado en otro lugar y se podía verificar de forma independiente.

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"Este esfuerzo dio como resultado un catálogo con 1,81 millones de terremotos, un aumento de 10 veces, que proporciona información importante sobre la geometría de las zonas de fallas en la profundidad, el comportamiento del premonitor (evento que ocure antes de un sismo) y los procesos de nucleación, y los mecanismos de activación del terremoto. El catálogo facilitará la próxima generación de análisis de terremotos y fallas ", agregaron los científicos.

Los nuevos datos revelan que hay aproximadamente 495 terremotos diarios en todo el sur de California que ocurren a un promedio de aproximadamente tres minutos. La catalogación previa del terremoto había sugerido que transcurrirían aproximadamente 30 minutos entre los eventos sísmicos.

"No es que no supiéramos que se estaban produciendo estos pequeños temblores. El problema es que pueden ser difíciles de detectar en medio de todo el ruido", afirmó Zachary Ross, autor principal del estudio.

Ross colaboró con Egill Hauksson, profesor investigador de geofísica en Caltech, así como con Daniel Trugman del Laboratorio Nacional de Los Álamos y Peter Shearer del Instituto Scripps de Oceanografía de la UC San Diego.

"Los hallazgos valieron la pena", dijo Hauksson. "La sismicidad a lo largo de una falla afecta los temblores que la rodean, y esta imagen recientemente desarrollada de la sismicidad en el sur de California nos dará nuevos conocimientos sobre cómo funciona esto", agregó Hauksson. El catálogo ampliado de terremotos revela los obstáculos no detectados previamente que preceden a los terremotos importantes, así como la evolución de enjambres de terremotos. "El conjunto de datos más rico permitirá a los científicos obtener una imagen más clara de cómo los eventos sísmicos afectan y se mueven a través de la región", concluyó Ross.

 

LatinAmerican Post Staff

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