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Llega un nuevo día en la NBA, y el cambio es bien recibido

La mayor crítica en los últimos años sobre la liga es que sus resultados han sido siempre predecibles

Oklahoma City Thunder forward Paul George, left, looks to pass the ball around Portland Trail Blazers forward Al-Farouq Aminu

ARCHIVO - En este 16 de abril de 2019, el alero de Oklahoma City Thunder, Paul George, a la izquierda, busca pasar el balón alrededor del alero Farouq Aminu de los Portland Trail Blazers durante la primera mitad del Juego 2 de una serie de playoffs de primera ronda de baloncesto de la NBA en Portland. Una persona familiarizada con las negociaciones dice que los Clippers de Los Angeles llevarán a Kawhi Leonard como agente libre luego de que obtengan a Paul George del Oklahoma City Thunder en un intercambio masivo de jugadores y selecciones de draft. (Foto AP / Craig Mitchelldyer)

AP | Tim Reynolds

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Esto es lo que quería la NBA. Y era necesario.

La mayor crítica sobre la liga en los últimos años es que ha sido predecible. Golden State llegó a las últimas cinco finales de la NBA. LeBron James había llegado a esa instancia durante ocho años seguidos, cuatro con Miami y luego cuatro más con Cleveland. Brooklyn solía ser el "otro" equipo en Nueva York, y los Clippers solían ser el "otro" equipo en Los Ángeles.

Read in english: It's a new day in the NBA, and a welcomed change

No más.

Ahora es bienvenida a una nueva NBA. Si crees que los Clippers pueden ganar la próxima temporada, o los Lakers, o Utah, o Filadelfia, o Milwaukee, o Houston, o Denver, o incluso Golden State y, quizás algunos más, tienes razón.

Técnicamente, hay un favorito: las casas de apuestas en Las Vegas, luego de escuchar la noticia de que Kawhi Leonard y Paul George se dirigen a los Clippers, lo figuran como la mejor opción para ganar el campeonato de la NBA de 2020. Sí, los Clippers. Un equipo que ha ganado exactamente cuatro series de playoffs desde que se mudó a Los Ángeles en 1984. Un equipo que tuvo 12 temporadas de derrotas consecutivas hace una generación.

No hubo mucha intriga en la NBA en esta época el año pasado. Los Warriors estaban agregando a DeMarcus Cousins a un equipo que ganó los dos últimos campeonatos y aparentemente estaban cerrados para ganar un tercer título consecutivo.

Todo el mundo sabe que no funcionó de esa manera.

Toronto se encargó de eso. Fue solo una prueba más de que lo que parece obvio en esta época del año no siempre llega a buen término.

Este año, sin embargo, el nuevo equilibrio de poder, que incluso se podría llamar "paridad", parece un trato hecho . El Este todavía tiene un equipo de 60 victorias en Milwaukee que devuelve el MVP reinante a Giannis Antetokounmpo y el guardián Khris Middleton, por lo que los Bucks pueden ser los favoritos en este momento de la liga. Filadelfia perdió a JJ Redick y Jimmy Butler, agregando a Josh Richardson y Al Horford a un equipo que parece ser dominante a la defensiva. Nadie va a descartar a Boston, gracias a Brad Stevens y ahora a Kemba Walker.

Miami mejoró incluso después de perder a Dwyane Wade con la adición de Butler, y el Heat podría lanzar su sombrero en el ring si Russell Westbrook está realmente disponible luego del intercambio de George a los Clippers. Brooklyn se lleva a Kyrie Irving esta temporada y ahora se sabe que agregará a Kevin Durant la próxima temporada, una vez que regrese de su rehabilitación de Aquiles. El núcleo joven de Atlanta puede ser el más prometedor de la NBA.

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Y no olvidemos que el Este también tiene al actual campeón de la NBA, los Raptors, aunque sin Leonard y Danny Green.

Pero el oeste... wow.

Los Clippers conservaron a Patrick Beverley, tienen un banco increíblemente talentoso dirigido por Lou Williams, un entrenador con el que todos quieren jugar en Doc Rivers y ahora obtiene a dos de los mejores jugadores del juego con Leonard y George.

Los Lakers todavía tienen a James, agregó Anthony Davis, mantuvo a JaVale McGee y Rajon Rondo, firmó a DeMarcus Cousins y Green, y podría estar en el mercado para otro tirador.

Portland fue a la final del Oeste la temporada pasada y tiene una zona de defensa de élite en Damian Lillard y CJ McCollum. Utah tuvo un verano brillante, dándole a Donovan Mitchell más buenos jugadores como Mike Conley para rodearse. Houston todavía tiene a James Harden y Chris Paul. Dallas espera ser mejor si Kristaps Porzingis está saludable para correr junto a Luka Doncic.

Es casi seguro que los Lakers vienen para el puesto de playoffs de alguien en el Oeste. Lo mismo ocurre con el calor en el este. Y en poco tiempo, Nueva Orleans con Zion Williamson y David Griffin en los controles, Atlanta con ese núcleo liderado por Trae Young y Kevin Huerter, potencialmente Memphis con la era de Ja Morant a punto de comenzar, será su turno en la mesa de playoffs.

Ha sido una liga muy pesada durante mucho tiempo. Solo cinco franquicias diferentes han representado a Occidente en las Finales de la NBA en los últimos 20 años. En el este, son cinco en los últimos 15 años.

En este momento, los creadores de apuestas de Las Vegas pronostican que el próximo mes de junio será Clippers vs. Bucks.

Hace un par de días, los Lakers eran los favoritos de las apuestas.

Un nuevo día llegó a la NBA.

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