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¿Cómo funciona el sistema financiero de la NBA?

El impuesto de lujo y otras excepciones a las reglas financieras de la NBA han permitido traspasos millonarios como los que han ocurrido en los últimos días

Juego de la NBA en el Thomas & Mack Center de Las Vegas

Juego de la  NBA en el Thomas & Mack Center de Las Vegas / Imagen de referencia / Pixabay

LatinAmerican Post | Pedro Bernal

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El jugador más valioso de las finales de la NBA (National Basketball Association), Kawhi Leonard, sorpresivamente dejó Toronto para unirse a los Clippers de Los Ángeles, en dónde se encontrará con otro de los mejores jugadores de la liga, Paul George, para conquistar el título la próxima temporada. Este fue el movimiento más sorpresivo de la agencia libre de la NBA. Las consecuencias para la liga son claras, pero entender el sistema financiero que lo permitió resulta un poco más difícil.

Read in english: How does the NBA financial system work?

En las ligas deportivas de los Estados Unidos, con el fin de mantener la paridad deportiva entre equipos que pueden tener ingresos radicalmente diferentes, se introducen a los topes salariales. El tope salarial es el mismo para todos los equipos, y establece la cantidad máxima de dinero que pueden destinar para contratar jugadores.

Actualmente el tope salarial es de $79,5 millones de dólares para los equipos de la NHL (National Hockey League), de $188,2 millones para la NFL (National Football League) y de $109,1 millones para los de la NBA.

Mientras que los equipos de la NFL y NHL tienen un tope salarial duro, es decir que no pueden exceder el tope salarial bajo ninguna condición, los equipos de la NBA funcionan bajo un tope salarial suave, único entre las principales ligas deportivas del mundo. El tope salarial suave permite exceder la cifra máxima de $109,14 millones de dólares con una serie de condiciones y en circunstancias especiales, y es precisamente lo que lo hace difícil de entender para quienes se acercan por primera vez a la liga.

El ‘luxury tax’, un impuesto para los que quieren gastar más

Muchos se preguntarán, si hay un limite a la cantidad de dinero que los equipos pueden ofrecerles a sus jugadores, ¿cómo es que se forman equipos colmados de estrellas como los Golden State Warriors? La realidad es que la conformación de estos super equipos se hace bajo las reglas del tope salarial mismo.

Una de las opciones que tienen los equipos para exceder el tope salarial es enfrentar una multa, o un impuesto llamado ‘luxury tax’ por excederse. Pero superar el tope salarial por sí solo no amerita el impuesto, en vez, los equipos lo pagan solo si superan el llamado ‘tax level’, que está muy por encima del tope inicial. Este año, el ‘tax level’ se encuentra en $132,6 millones.

Dependiendo de qué tan por encima del ‘tax level’ esté un equipo, se determina la cantidad que debe pagar a la liga como impuesto por pagar demasiado a sus jugadores. Las multas van de $1,50 por cada dólar que paguen por encima del ‘tax level’ para quienes lo exceden por menos de $5 millones de dólares, hasta $3,75 por cada dólar de exceso para quienes lo exceden por más de $20 millones.

Para evitar que los equipos con dueños adinerados o con mayores fuentes de ingresos abusen de este sistema, la liga también introdujo un impuesto más alto para los equipos que excedan el ‘tax level’ en temporadas repetidas, que puede ascender a $4,75 dólares por cada dólar de exceso que paguen.

Los Golden State Warriors, por ejemplo, para conformar el equipo de estrellas que los llevó a cinco finales consecutivas de la NBA, se convirtieron en clientes frecuentes del ‘luxury tax’.

Este año debían negociar nuevos contratos con algunas de sus más grandes estrellas, como Klay Thompson y Kevin Durant. Si quisieran mantener el equipo intacto, los Warriors estarían viendo a una nómina récord de alrededor de $375 millones de dólares, muy por encima del ‘tax level’, que les ameritaría un impuesto de $200 millones por haber superado este nivel en repetidas ocasiones.

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Equipos con menos dinero, como los Charlotte Hornets, no pueden exceder el ‘tax level’ con tanta confianza y consistencia como los Warriors. Este año, los Hornets, equipo perteneciente a Michael Jordan, buscaban conservar a su jugador estrella, Kemba Walker, y las reglas de la liga les permitían ofrecerle hasta $221 millones. Los Hornets no podían pagarle tanto dinero, pues Jordan se rehusó a pagar a Walker una cantidad que pusiera al equipo e territorio de impuestos. En vez, le ofrecieron un contrato de $140 millones, que Walker rechazó para firmar con los Boston Celtics por el mismo monto.

Otras excepciones

Una de las excepciones mejor conocidas para exceder el tope salarial de la liga es la llamada ‘Larry Bird exception’. Llamada así por el legendario jugador de los Celtics, esta excepción permite a los equipos firmar un contrato con un jugador que haya jugado por lo menos tres años consecutivos con ellos por un monto que puede exceder el tope salarial.

Este año, la excepción de Larry Bird fue utilizada por dos de los mejores equipos de la conferencia Este para retener jugadores claves. Los Bucks de Milwaukee la utilizaron para retener a Khris Middleton, ofreciéndole un contrato de 5 años y $178 millones y los 76ers de Filadelfia lo utilizaron para conservar a Tobias Harris con un contrato de 5 años y $180 millones.

Otra excepción, muy útil para los equipos que se quedan sin espacio para nuevos jugadores, es conocida como ‘minimum salary exception’. Ésta permite a los equipos contratar a tantos jugadores como deseen por encima del tope salarial, siempre y cuando sus contratos paguen el mínimo permitido por la liga y tengan una duración de hasta dos años.

Esta excepción es utilizada frecuentemente por equipos que ya exceden el tope salarial con creces, pero a los que les faltan jugadores para completar la escuadra. Los equipos la utilizan para adquirir tantos agentes libres como sean necesarios sin incurrir en multas.

Si bien los jugadores que llegan a un equipo por el mínimo suelen no ser muy buenos, si un equipo tiene oportunidades claras de ganar el campeonato, jugadores muy talentosos pueden dejar de lado sus pretensiones de ganar un buen salario para firmar por el mínimo con un candidato, otra de las razones por las cuales se pueden conformar algunos super equipos.

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