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Tribu ecuatoriana gana batalla legal sobre la Provincia del Amazonas

La decisión pone fin a la batalla legal de años sobre la explotación del Amazonas

Ecuador's Waorani tribe

Reuters | Anastasia moloney

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Un tribunal de Ecuador confirmó una decisión que impide al gobierno vender tierras en la selva amazónica a compañías petroleras, un movimiento que los activistas denominaron una victoria histórica para la tribu indígena Waorani que vive allí.

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El gobierno había apelado un fallo judicial anterior que afirmaba que la tribu de 2.000 miembros no había sido consultada adecuadamente sobre los planes para subastar sus tierras ancestrales a las compañías petroleras.

La decisión a última hora del jueves de la provincia de Pastaza, en el este del Amazonas, de defender el fallo, finaliza la batalla legal de muchos años sobre la tierra, dijeron los activistas.

"Esta victoria es para mis ancestros. Es para nuestro bosque y para las generaciones futuras. Y es para todo el mundo", dijo Nemonte Nenquimo, presidente de la Organización Waorani Pastaza el viernes.

El Ministerio de Energía de Ecuador, un acusado en el caso, no estuvo disponible para realizar comentarios.

El ministerio dijo en abril que el gobierno había llevado a cabo un proceso de consulta adecuado con los Waorani de acuerdo con la "ley y las normas internacionales".

La sentencia podría sentar un precedente para otras tribus opuestas a la perforación, dijeron los activistas.

Ecuador está presionando para abrir más selva tropical y desarrollar sus reservas de petróleo y gas con la esperanza de mejorar su débil economía y reducir su alto déficit fiscal y su deuda externa.

Las tensiones se han intensificado entre las comunidades indígenas y las compañías petroleras en Ecuador desde que Texaco, ahora Chevron, comenzó a operar en el Amazonas en los años sesenta.

La constitución le otorga al gobierno el derecho a desarrollar proyectos de energía y extraer minerales en cualquier terreno, independientemente de quién sea el propietario, pero requiere que las comunidades sean primero consultadas e informadas adecuadamente sobre cualquier proyecto y su impacto.

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La decisión de esta semana protege medio millón de acres de tierra en la selva amazónica en la que los Waorani han vivido durante siglos antes de ser destinados a la perforación petrolera, dijeron los activistas.

"Anula permanentemente el proceso de consulta con los Waorani realizado por el gobierno ecuatoriano en 2012, suspendiendo indefinidamente la subasta de sus tierras", dijo el grupo de campaña Amazon Frontlines, que apoyó a los Waorani.

El jefe de Amazon Frontlines, Mitch Anderson, dijo que la victoria "muestra una vez más que el destino de la selva amazónica y, en consecuencia, nuestro clima, depende de si los pueblos indígenas pueden continuar protegiendo sus territorios y culturas de la selva tropical".

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