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Tour de Francia: La tecnología opaca el encanto del ciclismo

Con toda la tecnología en su contra, los seis pilotos disidentes del Tour de Francia no tenían ninguna esperanza de llegar a la meta sin ser atrapados

Egan Bernal Gomez, Geraint Thomas and Gianni Moscon ride during the ninth stage of the Tour de France

Egan Arley Bernal Gómez de Colombia, a la izquierda, Geraint Thomas de Gran Bretaña, centro, y Gianni Moscon de Italia viajan en la novena etapa de la carrera ciclista del Tour de Francia, con más de 170.5 kilómetros (105.94 millas) que comienza en Saint Etienne y finaliza en Brioude, Francia, domingo. 14 de julio de 2019. (Foto AP / Thibault Camus)

AP | Samuel Petrequin

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Con toda la tecnología en su contra, los seis pilotos disidentes del Tour de Francia no tenían ninguna esperanza de llegar a la meta sin ser atrapados.

Los directores de carreras observaban cada uno de sus movimientos en las pantallas de televisión instaladas en sus autos, y los competidores rivales que iban detrás se informaron en el instante inmediato de la diferencia gracias a los auriculares. Era un día para un sprint de grupo, y no podía ser diferente.

Read in english: Technology beating romanticism at Tour de France

En el Tour, ya pasaron los días en que los competidores audaces lanzaban ataques de largo alcance y frustraban a los velocistas en la línea de meta. El deporte ha cambiado tanto en el espacio de 20 años que, en las muchas etapas largas y planas que salpican el programa de carreras de tres semanas, las escapadas casi no tienen posibilidades de tener éxito.

"¿Una victoria de etapa al estilo de Jacky Durand o Thierry Marie? Es casi imposible en Grandes tours, e incluso más en el Tour de Francia", dijo el gerente del equipo de Arkea Samsic, Emmanuel Hubert, a The Associated Press.

Hubert, un ex piloto profesional, mencionó a Durand y Marie, dos corredores que personificaron la idea de un garbo. En los años 80 y 90, ambos fueron capaces de lanzar viajes victoriosos de largo alcance que los hicieron favoritos de los fanáticos.

Tales viajes de largo recorrido todavía tienen lugar hoy en día, pero casi nunca son recompensados.

Por ejemplo, basta mirar a los seis que pasaron el lunes en la parte delantera del pelotón en la región suroeste de Aveyron. Si tenían alguna esperanza de llegar a Albi antes del grupo, rápidamente descubrieron que su gran día no tendría un final feliz.

Hubo cuatro subidas en el programa del día, pero el final plano le dio a los velocistas una oportunidad de oro para obtener una victoria por etapas. Tony Gallopin, Michael Schär, Natnael Berhane, Anthony Turgis, Mads Würtz Schmidt y Odd Christian Eiking se alejaron de la manada poco después del comienzo. Con ninguno de ellos una amenaza en la clasificación general, el pelotón estaba feliz de dejarlos ir.

Pero una vez que alcanzaron los tres minutos, los fugitivos se mantuvieron atados, y los equipos de los velocistas aceleraron el ritmo en la parte delantera del pelotón para asegurarse de que no abrirían una brecha demasiado difícil de salvar más tarde en el escenario.

Entonces se desarrolló un escenario clásico. Utilizando todos los datos disponibles para determinar el momento adecuado para moverse, los equipos de los velocistas organizaron la persecución a unos 50 kilómetros del final para controlar al audaz grupo.

"Hay mucho en juego para el equipo de velocistas", dijo el gerente de Cofidis, Alain Deloeil, a la AP. "Para ellos, es casi un error profesional si, en un escenario plano, no recuperan la ruptura. Necesitan establecer un sprint para su hombre rápido".

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Estos escenarios, que también afectan las carreras en las montañas, son un problema real para los organizadores que necesitan mantener la emoción durante un período de tres semanas. En una reunión a puertas cerradas antes de que comenzara la carrera, el director del Tour, Christian Prudhomme, instó a los corredores a ser más audaces en sus estrategias después de un comienzo algo aburrido en la carrera el año pasado.

Deloeil y Prudhomme recuerdan con nostalgia la época en la que los auriculares y los medidores de potencia eran palabras que aún no se habían inventado. Creen que los competidores ya no usan su instinto, con los ojos pegados a pantallas que determinan si deben atacar o perseguir a los fugitivos.

Team Ineos, el ex Team Sky, a menudo se basa en datos de medidores de potencia, los pequeños dispositivos instalados en las bicicletas de los ciclistas que miden su potencia, cuando abordan las subidas. Es una estrategia que produjo cinco victorias en el Tour con tres corredores diferentes desde 2012.

Prudhomme le gustaría ver restricciones en los medidores de potencia.

"Los usuarios no deben tener acceso permanente a sus datos", dijo Prudhomme a la AP. "En los días pasados, Fausto Coppi solía atacar a Gino Bartali cuando notó la vena azul que salía de la pierna de su rival. Era una señal de que Bartali se estaba cansando. Y Bernard Hinault esperó hasta que la pierna de Joop Zoetemelk se apartó porque eso significaba estaba cansado. Y ese fue el momento en que Bernard eligió atacar ".

Según Prudhomme, la prohibición de medidores de potencia agregaría una dosis refrescante de romanticismo a un deporte que se basa en gran medida en los datos.

"Si los ciclistas no pudieran leer sus medidores de potencia, habría más emociones", dijo. "Pero obviamente los equipos más grandes no quieren eso".

Stephane Rossetto, un novato del Tour que probó su suerte dos veces en los últimos 10 días en largas escapadas sin éxito, dijo que muchos competidores son demasiado conservadores en su enfoque.

"Eso es ciclismo moderno, y tenemos que adaptarnos", dijo el jugador de 32 años. "Muchos pilotos solo están mirando su medidor de potencia y no van más allá de cierto límite. Y con los auriculares, conseguimos los huecos en tiempo real. No hay mucho espacio para la sorpresa. Yo, nunca miro mi medidor de potencia."

Luke Rowe, compañero de equipo del campeón defensor Geraint Thomas en Ineos, devolvió el golpe a los comentarios de Prudhomme.

"Está viviendo en la Edad de Piedra con comentarios así", dijo Rowe. "Puedo decirle que, de un tipo que pasa mucho tiempo montando en la parte delantera, no maneja en el poder. Conduce en la sensación, monta en el que está en el descanso, qué tan lejos están, en el viento". dirección, terreno. Tomas todos estos factores en consideración para ver cómo vas a conducir. No miras fijamente los medidores de potencia ".

Impulsando el caso de Rowe, fue el buen posicionamiento de los pilotos de Ineos al frente del grupo, y no de la tecnología, lo que les permitió ganar alrededor de 100 segundos en tres rivales peligrosos cuando los vientos cruzados causaron estragos en la final de la etapa del lunes.

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