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Las empresas sociales: un buen negocio para el turismo

El turismo ético es cada vez más popular entre los viajeros con conciencia social que desean minimizar su huella ambiental e impulsar las economías locales

The Good Hotel floats on the river Thames

Reuters | Sarah Shearman

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Con sus vista panorámica a la orilla del río y sus interiores perfectamente ajustables en Instagram, en las primeras apariciones, el Good Hotel parece ser otra de las muchas boutiques de moda de Londres.

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Pero el letrero de neón "Sleep Good, Do Good" (Duerme bien, haz el bien), en la pared de entrada del hotel , no es solo un telón de fondo para las selfies de los huéspedes, sino que marca la misión de la empresa como una social: devolverle a la comunidad y obtener beneficios.

"Los hoteles a menudo son de propiedad internacional, y muchas veces están llenos de personas que están bastante alejadas del entorno local", dijo el fundador del hotel, Marten Dresen.

"En su mayoría sirven a personas que no son locales para ellos".

El turismo ético es cada vez más popular entre los viajeros con conciencia social que desean minimizar su huella ambiental e impulsar las economías locales, en lugar de las cadenas hoteleras globales o las compañías de cruceros que repatrian sus ganancias.

La creciente cantidad de personas está en movimiento, con 1.400 millones de turistas internacionales en 2018, según datos de las Naciones Unidas, lo que equivale a la población de China, un 53% más en una década, ya que los viajes se vuelven más baratos y más fáciles.

Sin embargo, los locales a menudo son los más afectados por el hacinamiento en los sitios populares, la contaminación causada por los cruceros o las crecientes rentas impulsadas por los turistas que pagan más por alojamiento a través de sitios como Airbnb.

El Good Hotel, similar a un contenedor de Londres, comenzó como un centro de detención para inmigrantes ilegales en los Países Bajos antes de convertirse en un hotel emergente en Ámsterdam en 2015 y luego pasó por el río Támesis en un remolcador en 2016 hasta su nuevo hogar.

Ubicado en Royal Docks, en el este de Londres, donde los barcos descargaron su carga hace un siglo, el Good Hotel de 148 habitaciones invierte todas sus ganancias en capacitación y educación para crear empleos y oportunidades para los locales en una de las áreas más pobres de la ciudad.

"Cuanto más crezcamos como negocio, más podremos reinvertir", dijo Dresen, quien dirige un Good Hotel similar en Antigua, una ciudad en las tierras altas de Guatemala, con un plan para capacitar y contratar madres solteras y brindar aprendizajes a locales escuelas.

Más de 80 lugareños de Londres que lucharon por encontrar trabajo han completado el plan de capacitación de hospitalidad de cuatro meses del Good Hotel desde 2016. Casi todos están en empleos de tiempo completo, incluidos nueve que trabajan en el hotel.

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Buen camino

Shaqueen Wilson se fijó en trabajar en el Good Hotel después de que su madre completó el curso de capacitación y consiguió un trabajo en la cocina.

Dos años después, Wilson es uno de los miembros principales del personal de la barra, y los gerentes se han asegurado de que sus turnos no coincidan con los de su madre para que puedan compartir el cuidado de la joven hija de Wilson.

"El trabajo significa mucho para mí. Me siento muy cómoda aquí", dijo Wilson a la Fundación Thomson Reuters.

"Definitivamente estamos en un buen camino y ayudando a otros".

El financiamiento para los planes de capacitación se incluye en los costos operativos del Good Hotel, y la empresa dona las ganancias a su socio benéfico Ninos de Guatemala.

Ha otorgado más de $ 100,000 a la organización benéfica, que administra tres escuelas para niños guatemaltecos pobres, y fue fundada por Dresen durante un viaje de 2006, pero ya no es administrada por él.

El Good Hotel de Londres sirve comida y bebida localmente donde es posible, ofrece a los residentes de Newham un 20% de descuento en su bar y restaurante, y ocasionalmente organiza eventos de bar abierto para ellos.

Pero muchos de los huéspedes no conocen su modelo de negocios sociales hasta que se registran, y eligen quedarse en el hotel debido a su proximidad al aeropuerto de London City y al centro ExCeL, donde se celebran eventos como la cumbre del G20 de 2009 y el London Boat Show. .

De los cinco invitados con los que habló la Fundación Thomson Reuters, solo uno sabía que era una empresa social antes de realizar la reserva.

Como viajero frecuente en el trabajo, Brad Garrison, un ejecutivo de TI de Staffordshire en el centro de Inglaterra, dijo que busca negocios como el Good Hotel cuando viaja.

"Lugares como este se sienten menos costosos, es barato para Londres y la calidad es alta", dijo.

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Experiencias inusuales

No solo los lugareños quieren un turismo diferente, los consumidores están empezando a exigirlo.

"Los viajeros son cada vez más conscientes del hecho de que están contribuyendo a los problemas ambientales al viajar por todo el mundo", dijo Marloes de Vries, analista de viajes de la firma de investigación británica Mintel.

"Los viajeros buscan cada vez más actividades novedosas que les permitan estar 'debajo de la piel' del destino, o experiencias inusuales fuera de los parámetros del turismo masivo tradicional".

La Fundación Planeterra es una organización benéfica canadiense que busca aprovechar esta creciente demanda de viajes con propósitos específicos.

Fundada por la compañía de viajes de aventura G-Adventures en 2003, Planeterra se describe a sí misma como una incubadora que ayuda a fundar y establecer 75 empresas sociales, incluidas experiencias culturales y fabricantes de souvenirs, en 42 destinos turísticos globales.

En el Valle Sagrado de los Incas de Perú, por ejemplo, ayudó a establecer un restaurante de empresa social, Parwa, para que los grupos disfruten de una comida tradicional como parte de un recorrido por las famosas ruinas de Machu Picchu.

El turismo a Machu Picchu durante la última década ha aumentado a más de 1 millón de visitantes en 2018, con un sistema de emisión de boletos para regular el flujo de turistas.

Aparte de los vendedores locales de recuerdos, porteadores y cocineros que acompañan a los grupos de turistas, "muy poco dinero entra a la comunidad del turismo", dijo Jamie Sweeting, presidente de Planeterra.

El restaurante fuera de lo común, que emplea a 65 personas, compra productos locales, vende recuerdos de artesanos locales y reinvierte sus ganancias en proyectos comunitarios, recibe a unos 16,000 turistas al año.

"Estamos tratando de ... aprovechar el volumen de turismo en algunos de estos lugares, pero distribuir la riqueza a las personas que no necesariamente se benefician de ese turismo", dijo Sweeting.

"La industria del turismo, cuando se hace correctamente, tiene la capacidad fenomenal de elevar a las personas ... Ha hecho grandes progresos para ser más responsables, pero hay un largo camino por recorrer como industria".

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