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Envejecimiento: En Singapur se usa la jardinería para combatir la soledad

La idea ha ayudado a sacar a más personas mayores de la casa y entrar a los jardines para reducir el tiempo que pasan solos

A group of elderly people at a lunch gathering organized by a charity in Singapore

Un grupo de personas mayores en un almuerzo organizado por una organización benéfica en Singapur, el 3 de marzo de 2019. Fundación Thomson Reuters / Beh Lih Yi

Reuters | Beh Lih Yi

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Desde que murió su madre el año pasado, Lim Yeo Hong, de 74 años, vive sola en un apartamento en las afueras de Singapur, en busca de restos de cartón que vende para ganarse la vida.

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La única vez que se encuentra con alguien es una vez al mes cuando recolecta alimentos de una organización benéfica.

"No hay nada más que pueda hacer en casa, veo la televisión", dijo la frágil mujer a la Fundación Thomson Reuters, tomando un descanso de empujar su carrito lleno de cartón en una zona industrial en la isla de 5,6 millones de habitantes.

Cuando se le preguntó si se sentía sola, dijo: "Sí, claro que sí, pero ¿qué opción tengo?"

En un mundo que envejece y se urbaniza rápidamente, Lim se encuentra entre un número cada vez mayor de personas mayores que se enfrentan a la soledad, investigación que se ha relacionado con la mala salud mental, incluida la demencia y la mortalidad temprana.

A medida que las personas viven más tiempo, la Organización Mundial de la Salud predice que una de cada cinco (2 mil millones de personas) tendrá 60 años o más para el 2050, el doble que en 2015.

Singapur, la segunda sociedad que envejece más rápido del mundo después de Corea del Sur, según las Naciones Unidas (ONU), se considera un banco de pruebas sobre cómo ayudar a los ciudadanos de edad avanzada a vivir bien.

Ha golpeado la idea de sacar a más personas mayores de la casa y entrar a los jardines para reducir el tiempo que pasan solos, ya que la cantidad de suicidios de personas de 60 años y más alcanzó un máximo de 129 en 2017, según la organización benéfica Samaritans of Singapore. (SOS, por sus siglas en inglés).

Los trastornos de salud mental están en aumento en todo el mundo y podrían costar a la economía mundial hasta $ 16 billones entre 2010 y 2030, causando un daño duradero a las personas y comunidades, según la revista médica The Lancet.

El diseño urbano y los espacios públicos más amigables podrían reavivar el sentido de comunidad e impulsar la salud mental, dicen los planificadores de ciudades, ya que los proyectos de la ONU más de dos tercios del mundo vivirán en ciudades para el 2050.

Nuevos amigos

Los suicidios de edad avanzada en Singapur se debieron a la falta de conexión social y al temor creciente de ser una carga para la familia, dijo SOS, un importante grupo de prevención de suicidio.

"No es bueno que se unan y se vuelvan más densos ... si esa densidad no le permite ser más social y tener vínculos significativos", dijo el arquitecto Itai Palti, con sede en Gran Bretaña, donde el gobierno dice que la soledad es un importante problema de salud.

Los planificadores urbanos deben repensar cómo diseñan las ciudades haciendo del bienestar mental y social una prioridad, dijo Palti, quien fundó el Centro para el Diseño Consciente, un grupo de expertos.

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"Hemos construido gran parte del mundo que nos rodea con muy poca consideración de cómo nos ha afectado", agregó.

Desde 2017, Singapur ha implementado un plan de huertos de parcelas, un terreno compartido donde las personas pueden cultivar, que espera fomente el amor por la jardinería y lazos sociales más estrechos.

Ha demostrado ser popular. Más de 1,000 jardines de parcelas se han arrendado a residentes por un monto de S $ 57 ($ 41) al año en los parques nacionales de la isla, que está dominada por edificios de gran altura.

El taxista jubilado Roger Loh dijo que ha pasado al menos una hora todos los días en su asignación, atendiendo a sus plantas de papaya, chile y espinacas.

Su esposa falleció hace cuatro años. Aunque vive con su hijo y su nuera, están trabajando fuera durante el día, dejando a Loh en casa con el perro.

"Muchos viejos amigos ya se han ido. Necesito agregar algunos nuevos amigos, así que aquí está muy bien", dijo el jugador de 78 años.

"Hablamos e intercambiamos comida", se rió.

Terapéutico

Otro proyecto, conocido como los jardines "terapéuticos", utiliza plantas aromáticas y hierbas para estimular los sentidos en áreas cercanas a hogares de ancianos, en un intento por reducir las condiciones asociadas con el envejecimiento como la demencia y el Alzheimer.

Uno de cada cuatro singapurenses tendrá más de 65 años para 2030, el doble que en 2016, estima el gobierno.

Tales espacios comunales ayudan a reavivar el espíritu del "kampung", una palabra malaya que se refiere a las aldeas tradicionales muy unidas, dijo Kay Pungkothai, jefe de jardinería comunitaria de la Junta de Parques Nacionales del gobierno.

"Cuando las personas se juntan y cultivan cosas, la pasión por lo verde crea un espíritu de unidad", dijo Pungkothai.

"Esto es lo que llamamos un 'kampung' moderno en el que las personas se juntan, tienen un espacio comunitario al que pueden acudir y esperan llegar a ... Realmente aborda el problema del aislamiento y la depresión".

Los habitantes de las ciudades tienen un 21% más de probabilidades de desarrollar ansiedad y un 39% más probabilidades de tener un trastorno del estado de ánimo como la depresión que los campesinos, según el Instituto Arkin para la Salud Mental de Ámsterdam.

Singapur también planea aumentar su edad de jubilación de los 62 años actuales y ofrecer incentivos a las empresas que retengan a los trabajadores de mayor edad para que las personas mayores tengan un sentido de propósito, ingresos y conexiones sociales.

Nafiz Kamarudin, quien desde 2013 ha dirigido una organización benéfica para ayudar a las personas mayores, dijo que pasar tiempo con un grupo es tan importante como los programas de asistencia social.

Su organización benéfica Happy People Helping People Community reparte ayuda alimentaria a personas de la tercera edad pobres, como Lim, de 74 años, y organiza una reunión mensual donde pueden reunirse.

"Solo quieren algo que esperar cada mes en lugar de que todos los días sean como una repetición del día anterior", dijo Nafiz.

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