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Theresa May convoca una sesión de emergencia sobre un petrolero incautado

La reunión de ministros y funcionarios de seguridad discutió cómo asegurar el envío en Irán, que es vital para el suministro mundial de petróleo

Various crew members of the British-flagged tanker Stena Impero, that was seized by Tehran in the Strait of Hormuz on Friday, during a meeting

En esta foto publicada por la agencia de noticias estatal IRIB, que se emitió el lunes 22 de julio de 2019, se muestra a varios miembros de la tripulación del petrolero de bandera británica Stena Impero, que fue capturado por Teherán en el estrecho de Ormuz el viernes. Associated Press no puede verificar de forma independiente la condición de los miembros de la tripulación, pero en el video, parecían estar en buen estado de salud y no parecía que estuvieran siendo filmados bajo coacción. (Agencia de Noticias IRIB vía AP)

AP | Gregory katz

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La primera ministra británica, Theresa May, presidió una sesión de seguridad de emergencia el lunes para discutir cómo responder a la incautación de un petrolero con bandera británica en el estrecho de Ormuz.

Read in english: Britain's May chairs emergency session on seized tanker

La reunión de ministros y funcionarios de seguridad discutió cómo asegurar el envío en la región sensible, que es vital para el suministro de petróleo del mundo.

El secretario de Relaciones Exteriores, Jeremy Hunt, planea informar al Parlamento sobre la toma del viernes del buque Stena Impero y su tripulación de 23 personas en un puerto iraní fuertemente custodiado.

También el lunes, Irán lanzó un nuevo video que muestra a la tripulación del barco por primera vez, un aparente intento de demostrar que estaban ilesos. Ninguno de los 23 son ciudadanos británicos, pero son en su mayoría indios y también filipinos, rusos y letones.

El portavoz oficial de May, James Slack, dijo que Irán ha incautado un barco con pretensiones falsas e ilegales y que debe liberarlo a él y a su tripulación de inmediato.

Dijo que dar una escolta naval individual a todos los barcos con bandera del Reino Unido no es una opción debido al volumen de tráfico. Pero negó que los recortes hayan hecho a la Royal Navy demasiado pequeña.

"Tenemos el presupuesto militar más grande de Europa, y estamos invirtiendo en una Royal Navy de clase mundial", dijo.

Gran Bretaña está considerando una serie de opciones para aumentar la presión económica y diplomática sobre Irán, pero los funcionarios dicen que las operaciones militares no están siendo consideradas en este momento. Gran Bretaña también está buscando el apoyo de aliados europeos clave en un esfuerzo por mantener el Estrecho de Ormuz abierto al transporte marítimo.

La crisis de los petroleros se está desarrollando en los últimos días del liderazgo de May. El Partido Conservador planea nombrar a su sucesor el martes, y se espera que el nuevo primer ministro, ya sea el favorito, Boris Johnson, o Hunt, asuma el cargo el miércoles.

La incautación del viernes se produjo en medio de las crecientes tensiones entre los Estados Unidos e Irán derivadas de la decisión del presidente Donald Trump el año pasado de sacar a los Estados Unidos del acuerdo nuclear de Irán y restablecer amplias sanciones sobre ese país.

Se han tomado medidas para prevenir más incidentes en los próximos días mientras se discuten las opciones de mayor alcance. La publicación de la industria marítima Lloyd's List dijo que actualmente no hay barcos con pabellón del Reino Unido que se dirijan al Golfo Pérsico y ocho barcos con pabellón del Reino Unido anclan a partir de entonces un aviso gubernamental a dichos buques para evitar el Estrecho de Ormuz.

Restaurar el flujo libre de tráfico a través del Estrecho de Ormuz es de importancia crítica para los suministros de energía del mundo porque una quinta parte de todas las exportaciones mundiales de crudo pasan por el estrecho canal entre Irán y Omán.

Las autoridades iraníes dicen que la incautación del petrolero británico fue una respuesta justificada al papel de Gran Bretaña en la incautación de un supertanker iraní dos semanas antes en la costa de Gibraltar, un territorio británico en el extranjero ubicado en el extremo sur de España.

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Gran Bretaña dice que los dos incidentes no pueden compararse, afirmando que Gran Bretaña actuó legalmente frente a las costas de Gibraltar para evitar los envíos ilegales de petróleo a Siria que habrían violado las sanciones de la Unión Europea mientras Irán infringió la ley marítima internacional al obligar a Stena Impero a cambiar de rumbo e ir a Irán.

Gran Bretaña dice que el petrolero estaba en aguas de Omán en ese momento, lo que Irán disputa.

En el video recientemente publicado, el equipo de Stena Impero se ve vestido con uniformes rojos y sentado alrededor de una mesa a bordo mientras se escucha a un iraní no identificado agradeciéndoles su cooperación. Se escucha a un camarógrafo que les dice que no miren a la cámara.

No estaba claro si la tripulación estaba bajo presión para participar en el rodaje.

Otros disparos coreografiados muestran a un hombre revisando el barco, la tripulación compartiendo una carcajada y hablando junto a una máquina de café dentro del barco. Los chefs de la tripulación son vistos preparando la comida. Otro video publicado por la emisora estatal de Irán muestra la bandera de Irán en el puente del barco.

A medida que se desarrolla el acuerdo nuclear entre Teherán y las potencias mundiales, Estados Unidos ha ampliado su presencia militar en la región, mientras que Irán ha comenzado a superar abiertamente los niveles de enriquecimiento de uranio establecidos en el acuerdo para intentar presionar a Europa para que alivie el dolor causado por las sanciones.

Las naciones europeas, que están tratando de salvar el acuerdo nuclear e impedir que Irán se aísle, han tratado de encontrar formas de mantener el comercio con Irán, pero se han topado con las sanciones de Trump, que también apuntan a las exportaciones petroleras iraníes.

Gran Bretaña está sumando a su perfil militar en la región, pero no tiene los recursos navales que se necesitarían para proteger a todos sus intereses marítimos. Decenas de embarcaciones atraviesan el Estrecho de Ormuz cada día, donde las rutas de navegación tienen un ancho de solo dos millas. Más de 400 tránsitos a través del pasaje fueron realizados el año pasado por barcos asociados del Reino Unido.

En Teherán, unos 160 legisladores emitieron una declaración conjunta elogiando la interceptación del barco de bandera británica por parte de la Guardia Revolucionaria de Irán, que emitió un video de la incautación, mostrando a los comandos iraníes con máscaras de esquí negras y uniforme de rappel desde un helicóptero hasta el barco.

También el domingo, un audio emitido por la firma de riesgos de seguridad marítima Dryad Global muestra que una fragata británica estaba demasiado lejos del objetivo petrolero para evitar que fuera desviado a un puerto iraní, a pesar de los esfuerzos del Reino Unido para evitar el embarque.

En el audio, un oficial naval británico del HMS Montrose que patrulla el área alrededor del Estrecho de Ormuz, que se encuentra en la desembocadura del Golfo Pérsico, le dice a la lancha patrullera iraní: "Por favor, confirme que no tiene intención de violar la ley internacional al intentar abordar ilegalmente el Stena Impero".

Sus palabras no hicieron nada para disuadir a los iraníes.

Los funcionarios británicos dicen que el HMS Montrose estaba a aproximadamente 60 minutos de la escena cuando los iraníes tomaron el control del petrolero, demasiado lejos para intervenir efectivamente como lo había hecho una semana antes cuando advirtió a los barcos de la Guardia Iraní durante una escolta de un petrolero comercial británico.