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Miles de puertorriqueños exigen la renuncia del gobernador

Los puertorriqueños salieron a las calles para quejarse por la corrupción persistente y la mala gestión de los dos principales partidos políticos de la isla

Puerto Rican singer Ricky Martin, front atop truck, participates with other local celebrities in a protest demanding the resignation of governor Ricardo Rossello in San Juan, Puerto Rico

El cantante puertorriqueño Ricky Martin, enfrente de un camión, participa con otras celebridades locales en una protesta que exige la renuncia del gobernador Ricardo Rosselló en San Juan, Puerto Rico, el lunes 22 de julio de 2019. Los manifestantes exigen que Rosselló renuncie por su participación en un chat privado en la que usó profanidades para describir a una ex concejala de la ciudad de Nueva York y una junta de control federal que supervisa las finanzas de la isla. (Foto AP / Carlos Giusti)

AP | Dánica Coto

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Agitando banderas, cantando y golpeando ollas y sartenes, decenas de miles de puertorriqueños atoraron una carretera el lunes para exigir la renuncia del gobernador Ricardo Rosselló en una crisis provocada por una filtración de mensajes de chat ofensivos y cargados de obscenidad entre él y sus asesores.

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La manifestación se convirtió en la mayor protesta en la isla en casi dos décadas.

"Finalmente, la máscara del gobierno se ha caído", dijo Jannice Rivera, una ingeniera mecánica de 43 años que vive en Houston, pero nació y se crió en Puerto Rico y voló para unirse a la multitud.

La protesta se produjo 10 días después de la filtración de 889 páginas de chats en línea en los que Rosselló y algunos de sus colaboradores más cercanos insultaron a mujeres y se burlaron de los electores, incluidas las víctimas del huracán María.

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La filtración ha intensificado la ira ardiente en el territorio estadounidense por la corrupción persistente y la mala gestión de los dos principales partidos políticos de la isla, una grave crisis de deuda, una economía enfermiza y una lenta recuperación de María, que devastó a Puerto Rico en septiembre de 2017.

"La gente se ha despertado después de tanta indignación", dijo la enfermera jubilada Benedicta Villegas, de 69 años. "Todavía hay personas sin techo y carreteras sin luces. La conversación fue la punta del iceberg".

La multitud se movió a lo largo de la Autopista de las Américas a pesar del calor que castigaba a niños pequeños, adolescentes, profesionales y ancianos, todos goteando en sudor y sonriendo mientras agitaban banderas grandes y pequeñas de Puerto Rico.

"Esto es para mostrar que las personas se respetan a sí mismas", dijo Ana Carrasquillo, de 26 años. "Hemos soportado la corrupción durante tantos años".

En una entrevista el lunes con Fox News, Rosselló dijo que no renunciará y que está enfocado en combatir la corrupción y ayudar a la isla a recuperarse de María.

"Estoy haciendo las paces", dijo. "Me he disculpado por todos los comentarios que hice en el chat".

El domingo por la noche, Rosselló, demócrata, trató de calmar los disturbios prometiendo no buscar la reelección en 2020 o continuar como jefe de su Partido Nuevo Progresista a favor de la estadidad. Eso solo enfureció aún más a sus críticos, que han montado manifestaciones callejeras durante más de una semana.

"La gente no se va a ir", dijo Johanna Soto, de la ciudad de Carolina. "Eso es lo que él espera, pero lo superamos en número".

Cuando se le preguntó quién aconsejaba a Rosselló sobre su permanencia en el cargo, el secretario de asuntos públicos de Rosselló, Anthony Maceira, dijo que el gobernador estaba hablando con su familia y "eso tiene un gran peso". El padre de Rosselló, Pedro, fue gobernador desde 1993 hasta 2001.

El periódico más grande en este territorio de más de 3 millones de ciudadanos estadounidenses, El Nuevo Día, se sumó a la presión con el titular en la portada: "Gobernador, es hora de escuchar a la gente: tiene que renunciar".

Cuando se le preguntó si el gobernador debía renunciar, el presidente Donald Trump dijo que Rosselló es un "terrible" gobernador y que el dinero de ayuda para huracanes enviado a Puerto Rico ha sido "despilfarrado, desperdiciado y robado" y la máxima dirección de la isla es "totalmente incompetente". "

Las manifestaciones representan el mayor movimiento de protesta en la isla desde que los puertorriqueños se unieron para poner fin a la capacitación de la Marina de los Estados Unidos en la isla de Vieques hace más de 15 años.

El lunes fue el décimo día consecutivo de protestas, y se están convocando otras durante la semana. El centro comercial más grande de la isla, la Plaza de las Américas, se cerró antes de la protesta, al igual que docenas de otros negocios. La agitación también provocó que al menos cuatro cruceros cancelaran las visitas a Puerto Rico.

La crisis ha provocado temores sobre los efectos en la ya frágil economía.

Puerto Rico está luchando para reestructurar parte de su deuda de $70 mil millones bajo supervisión federal y lidiar con una recesión de 13 años a través del cierre de escuelas, recortes en el mantenimiento de la infraestructura y otras medidas de austeridad.

Al mismo tiempo, la isla está tratando de reconstruirse desde María, que causó daños por más de $ 100 mil millones, provocó que Puerto Rico sufriera un apagón de un año y dejó miles de muertos, la mayoría de ellos sucumbiendo durante las sofocantes consecuencias.

La isla también ha sido testigo de una reciente serie de arrestos de funcionarios de Puerto Rico por cargos de corrupción. Entre los arrestados figura el ex secretario de educación.

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