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Libertad, dinero, bebés: las mujeres indias rescatadas de la esclavitud cuentan sus pérdidas

Una serie de rescates este año ha visibilizado la difícil situación de los cientos de mujeres embarazadas y lactantes que trabajan en hornos de ladrillos, molinos de arroz y granjas en toda la India

A girl carries bricks to be baked in a kiln at a brickyard on the outskirts of Karad in Satara district, about 396km (246 miles) south of Mumbai

Una niña carga ladrillos para ser horneados en un horno en una fábrica de ladrillos en las afueras de Karad en el distrito de Satara, a unos 396 km (246 millas) al sur de Mumbai el 13 de febrero de 2012. REUTERS / Dandi Siddiqui

Reuters | Anuradha Nagaraj y Roli Srivastava

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Cinco meses después de su embarazo, Soniya seguía cargando pesados sacos en el molino de arroz en el sur de la India, donde se vio obligada a trabajar para pagar una deuda familiar. Cuando fue rescatada, su bebé había muerto.

Read in english: Freedom, money, babies: Indian women rescued from slavery count their losses

Soniya pasó cuatro años en servidumbre por deudas, la forma más frecuente de esclavitud en India, para pagar un préstamo familiar de 50,000 rupias indias* (USD $725).

Como muchas mujeres en su situación, no tenía acceso a la atención médica. Sus rescatistas dijeron que parecía estar desnutrida, frágil y al borde del colapso, tenía las manos alrededor del estómago y se negaba a hablar.

"Los controles de salud no son obligatorios después de un rescate, pero la expresión perdida en sus ojos sugirió que algo andaba mal", dijo Megraj Kasim, el oficial local a cargo del rescate y rehabilitación de trabajadores en condiciones de servidumbre.

"La llevamos de urgencia a un hospital, pero ya era demasiado tarde", dijo a la Fundación Thomson Reuters del distrito de Vellore en el estado sureño de Tamil Nadu.

Una serie de rescates este año ha visibilizado la difícil situación de los cientos de mujeres embarazadas y lactantes que trabajan en hornos de ladrillos, molinos de arroz y granjas en toda la India, a menudo para pagar deudas en las que no incurrieron.

"Las mujeres son silenciadas y sometidas por amenazas, por lo que su trauma a menudo no se escucha", dijo Helen Barnabas, consejera de la Misión de Justicia Internacional, una organización benéfica contra la trata.

"En casi todos los rescates, hay al menos una mujer embarazada o una que está amamantando a un recién nacido, a quienes se les ha negado el acceso médico, se les obligó a trabajar y sufrieron un trauma que rara vez pueden articular. La crueldad es inimaginable".

El Ministerio de Trabajo de la India no respondió a correos electrónicos o llamadas de la Fundación Thomson Reuters sobre el tema.

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Historias 'desgarradoras'

India identificó a más de 135,000 trabajadores en condiciones de servidumbre en su censo de 2011 a pesar de prohibir la práctica en 1976.

Dice que más de 300,000 personas han sido sacadas de la esclavitud desde 1976 y se han comprometido a rescatar y rehabilitar a más de 10 millones de trabajadores en condiciones de servidumbre para 2030.

Kasim dijo que los testimonios de mujeres que habían perdido a sus hijos fueron los más difíciles de registrar, pero dieron la "verdadera imagen del alcance de la explotación".

"Las mujeres no hablan fácilmente y trabajamos muy duro para ganar su confianza", dijo.

"Pero cuando confían en ti lo suficiente como para hablar, sus historias son desgarradoras. Incluso los funcionarios más duros se sienten conmovidos, especialmente si pierden un hijo".

Kasim ahora ha ordenado controles de salud en todos los rescates en su región, una medida que el gobierno de Tamil Nadu está buscando hacer cumplir en todo el estado en el futuro.

Bernabé dijo que a las mujeres de las áreas tribales se les decía a menudo que se trataran a sí mismas como lo hacían sus abuelas usando hierbas tradicionales, privándolas del acceso a la medicina moderna ".

"Pero la tragedia es que cuando pierden a su hijo, a menudo no culpan a los dueños de las fábricas sino a sí mismas y dicen que han enojado a sus dioses y diosas", dijo.

"Les lleva años comprender que no fue su culpa".

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Nacido en la esclavitud

Ashtama Devi, de 35 años, pasó el último trimestre de su embarazo en el calor abrasador de un horno de ladrillos en el estado norteño de Haryana.

Regresó a trabajar a los 15 días de su parto, dejando a su bebé al cuidado de su hijo de siete años en su choza con techo de hojalata al lado del horno de ladrillos.

Cuando fueron rescatados seis meses después, el niño tenía ampollas en todo el cuerpo. Devi los atribuyó al intenso calor al que estuvo expuesto desde el nacimiento.

"Horneé ladrillos y trabajé 14 horas todos los días (durante mi embarazo)", dijo Devi por teléfono desde Delhi después de ser rescatada el mes pasado.

"Mi empleador golpeaba a mi esposo cuando me pedía permiso para llevarme al médico".

Recordó cómo durante sus dos embarazos anteriores, los trabajadores de salud en su pueblo natal se aseguraron de que ella tuviera suplementos nutricionales y también recibió 1.400 rupias en efectivo del gobierno cuando dio a luz.

En la esclavitud, ella no tuvo tal cuidado y dio a luz a un bebé con bajo peso.

"Mi bebé pesaba 2 kg (4.4 lb) cuando nació. Está realmente débil", dijo.

Devi, quien fue atraída a la esclavitud con un pago anticipado de 15,000 rupias y la promesa de una vida mejor, se encontraba entre las 80 personas rescatadas el mes pasado, 32 de las cuales eran niños.

Nirmal Gorana, coordinador del Comité Nacional de Campaña para la Erradicación del Trabajo En condiciones de servidumbre, una red de activistas, dijo que el bebé de Devi estaba gravemente desnutrido cuando fue rescatado y su condición aún es crítica.

"Los niños, cuando llegamos al sitio, estaban todos visiblemente débiles, tenían enfermedades de la piel y ninguno de ellos tenía ropa puesta. Vivían en el calor abrasador junto al horno de ladrillos debajo de un cobertizo de techo de hojalata", dijo Gorana.

Manki Devi, quien estaba entre los rescatados de Haryana, dio a luz a principios de este mes a un bebé que murió en una hora.

Para Soniya, que todavía cree que está embarazada y está recibiendo asesoramiento, los días por venir serán difíciles, dijo Barnabas.

"Descubrimos que atraviesan largos períodos de depresión antes de que realmente entiendan lo que sucedió", dijo.

"Y luego la tristeza será reemplazada por la ira".

*(USD $1 = 68.7357 rupias indias)

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