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La "crisis de opioides" en América Latina es de subtratamiento y sufrimiento

Es importante que las organizaciones involucradas en la educación, la regulación y la comercialización de analgésicos opioides trabajen juntas para fomentar el uso y monitoreo adecuados de estos medicamentos.

Opioids

Personal de Correos de América Latina

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La "crisis de los opioides" en América Latina no es de adicción sino de mal manejo del dolor y sufrimiento innecesario.

La "crisis de opioides" en algunos países desarrollados se caracteriza por el uso prolongado e indiscriminado de los opioides recetados. Esto ha tenido un impacto profundamente negativo en el manejo del dolor. Aunque la evidencia científica respalda el uso seguro de los opioides, todavía existe una renuencia significativa en torno al uso de estos analgésicos.

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El problema más importante para el manejo adecuado del dolor ha sido la percepción negativa de estos analgésicos, conocidos como opiofobia. Además, en América Latina y para la mayoría de la población mundial, el acceso y la disponibilidad de estos medicamentos siguen siendo inadecuados y, como resultado, provocan un sufrimiento innecesario.

La Federación Latinoamericana de Capítulos IASP (FEDELAT) convocó recientemente a un grupo de expertos de la región (desde México hasta Chile, incluido el Caribe) en São Paulo, Brasil, para preparar un documento de posición sobre el uso adecuado de opioides en el dolor crónico. Parece que la opiofobia es ahora la norma en América Latina y está haciendo que las personas sufran innecesariamente.

La mayoría de las personas que mueren de enfermedades crónicas terminales en los países en desarrollo no tienen acceso a medicamentos controlados para el tratamiento del dolor. En todo el mundo, alrededor de 25 millones de personas murieron en 2015 de enfermedades crónicas terminales. Aproximadamente el 80% de estos se encontraban en países en desarrollo, y muchos de ellos murieron sufriendo de dolor.

Según FEDELAT, la situación en América Latina con respecto al acceso y la disponibilidad de opioides aún es limitada y está por debajo de 100 dosis diarias definidas estadísticamente. Los países con el consumo más bajo registrado incluyen Guatemala, Ecuador y Bolivia. En Chile, Argentina, Colombia, Brasil y Uruguay, el consumo de opioides se ha elevado con éxito a 200 dosis diarias definidas estadísticamente. Sin embargo, esta cifra aún no es suficiente para el manejo adecuado del dolor.

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Por otro lado, faltan estudios que hayan analizado el abuso de opioides por parte de pacientes con dolor en América Latina. Hay algunos datos sobre la prevalencia de exposición a opioides recetados al menos una vez en la vida de una persona, con una incidencia de alrededor del 1%. Los problemas de abuso ocurren principalmente con el alcohol, la marihuana y la cocaína. Por lo tanto, el riesgo percibido de abuso de opioides en América Latina es muy bajo.

FEDELAT concluye que las organizaciones de salud pública en América Latina deberían mejorar su capacidad de producir estadísticas para facilitar una mayor comprensión de la situación real en la región. Es importante que las organizaciones involucradas en la educación, la regulación y la comercialización de analgésicos opioides trabajen juntas para fomentar el uso y monitoreo adecuados de estos medicamentos. Estas medidas podrían conducir a una disminución de la opiofobia, que ha aumentado en América Latina.

La crisis de los opioides en América Latina es diferente de la que se está desarrollando actualmente en los Estados Unidos, Canadá y otros países desarrollados. Nuestra crisis actual es de subtratamiento y sufrimiento.

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